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Michel Laplante à Cuba pour préparer la venue de l'équipe nationale

Michel Laplante ne connaît pas pour l'instant l'identité... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Michel Laplante ne connaît pas pour l'instant l'identité des trois joueurs cubains qui s'aligneront avec les Capitales en 2016.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Le président Michel Laplante a reçu cette semaine la confirmation officielle que trois joueurs cubains avaient obtenu l'autorisation de s'aligner avec les Capitales de Québec cette saison. Il faudra cependant patienter au début de la semaine prochaine pour connaître l'identité du trio en question.

Laplante et Miles Wolff, le commissaire de la ligue Can-Am, séjournent à Cuba depuis mardi afin de régler les détails visant la tournée de l'équipe nationale cubaine en Amérique du Nord, en juin. Le dossier des joueurs ayant la permission de passer tout l'été au Canada est aussi à l'ordre du jour.

«Pour eux, c'est un très gros projet, on peut le voir juste par le nombre de gens influents que l'on rencontre. Ça touche un niveau qu'on ne connaît pas, on dirait que les essais passent par les ententes que l'on développe avec eux», a raconté Laplante, joint à La Havane, jeudi après-midi.

Il s'agira de la première fois que les autorités cubaines laissent sortir leur équipe nationale pour affronter des équipes professionnelles dont les matchs compteront au classement (de la Can-Am), bien que cette equipo nacional a maintes fois croisé le fer avec des universités et participer à différentes compétitions internationales.

«Les joueurs voient une ouverture du côté américain, et pour eux, c'est une occasion de se positionner pour se faire remarquer. On sait qu'ils sont courtisés, mais présentement, on dirait que c'est avec nous que les autorités veulent faire affaire.»

Les discussions ne touchent pas seulement l'aspect baseball. Sécurité, transport, protocole, tout y passe. Rien n'est laissé au hasard, aucune idée n'est écartée.

Aussi propriétaire des Champions d'Ottawa, le commissaire Wolff a fait une demande pour aligner deux joueurs cubains en 2016.

«Il s'agit d'un dossier évolutif, ce qui se passe, présentement, on en parlé il y a deux ou trois ans. On se disait justement, en réunion, que personne n'aurait imaginé que l'équipe nationale vienne disputer 19 rencontres au Canada et aux États-Unis», a ajouté Laplante, qui rentrera au pays samedi.

À la télé?

Les Cubains lui ont demandé s'il était possible de présenter à la télévision locale les matchs de la tournée dans la ligue Can-Am. «Il y a de l'intérêt, pas juste à Cuba. La communauté cubaine la plus importante aux États-Unis après Miami est au New Jersey. Déjà, on sait que les matchs à Rockland seront présentés à guichets fermés.»

Il ne pouvait identifier les trois joueurs qui s'aligneront avec les Capitales. On présume que le deuxième-but Yordan Manduley serait du nombre et qu'un troisième-but et un voltigeur l'accompagneront. Il est cependant douteux que les trois soient à Québec pour le début du camp, le 9 mai. 

NOTES : Tel qu'on vous l'apprenait jeudi, les Capitales ont confirmé le retour du lanceur partant Karl Gélinas... Les Capitales disputeront un match préparatoire à Coaticook contre Ottawa, le vendredi 13 mai, un autre contre l'ABC le 16 mai et un dernier, le lendemain, contre les Diamants. Ces deux dernières rencontres seront présentées au Stade municipal.

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