Belle prise des Capitales!

Patrick Scalabrini (photo) voit déjà Jordan Lennerton s'aligner... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Patrick Scalabrini (photo) voit déjà Jordan Lennerton s'aligner au quatrième rang des frappeurs.

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(Québec) «Est-ce la plus grosse signature que j'ai faite?» se demande Patrick Scalabrini. Poser la question, c'est sans doute y répondre. Mais une chose est sûre, les Capitales ont fait une belle prise en embauchant le puissant cogneur Jordan Lennerton, mardi.

«Je ne pensais pas avoir une chance d'attirer un gars comme ça, alors je ne l'ai pas trop courtisé, a expliqué le gérant. Il a presque trop d'expérience pour jouer dans la Can-Am. Mais il voulait rester au Canada, et toutes les choses sont tombées en place.»

Scalabrini voit déjà son nouveau joueur de premier but s'aligner au quatrième rang des frappeurs. La natif de Langley, en Colombie-Britannique, a une solide feuille de route. Il a joué 349 matchs dans le AAA, dernier niveau avant les majeures, au cours desquels il a cogné 32 circuits, conservé une moyenne de ,256 et fait produire 144 points. En carrière chez les pros, il est l'auteur de 93 longues balles. «Il a des chiffres impressionnants dans les niveaux supérieurs et il a été régulier dans le AAA. Il devrait avoir un bel impact», s'est réjoui Scalabrini.

De plus, Lennerton est reconnu pour la qualité de son jeu défensif. Il a remporté deux Gants d'or consécutifs dans le AAA, en 2013 et en 2014, année au cours de laquelle il n'a commis aucune erreur.

Fait rarissime, il a été repêché trois fois par des équipes du baseball majeur. D'abord par les Blue Jays de Toronto en 2004, puis par les Brewers de Milwaukee l'année suivante. Les Tigers de Detroit l'ont ensuite réclamé en 2008.

La saison dernière, l'athlète âgé de 30 ans a participé au camp des Tigers, mais l'équipe était déjà fort bien nantie au premier but, Miguel Cabrera en tête. Il a aussi aidé le Canada à remporter l'or aux Jeux panaméricains de Toronto, tout comme le nouveau releveur numéro un des Capitales, Jasvir Rakkar. Les Goldeyes de Winnipeg de l'Association américaine souhaitaient aussi voir Lennerton porter leurs couleurs, selon les Capitales.

Jordan Lennerton a aidé le Canada à remporter l'or... (Image tirée du site Twitter de Jordan Lennerton) - image 2.0

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Jordan Lennerton a aidé le Canada à remporter l'or aux Jeux panaméricains de Toronto.

Image tirée du site Twitter de Jordan Lennerton

Sams ne sera pas de retour

La saison dernière, Kalian Sams était titulaire du quatrième rang des frappeurs. Le Néerlandais avait cogné 16 circuits et fait produire 65 points. Il ne sera pas de retour cette année. «[Lennerton] a plus d'expérience que Sams, analyse Scalabrini. Il a moins de puissance brute, mais c'est un frappeur plus complet qui sera moins souvent retiré sur trois prises.»

Le gérant espère par ailleurs confirmer l'arrivée d'un releveur gaucher et d'un voltigeur dans les prochains jours.

Une bonne nouvelle venue de Cuba

Le dossier des Cubains évolue dans le bon sens pour les Capitales. Les autorités du baseball de l'île des Antilles ont fait parvenir une liste de joueurs techniquement admissibles pour venir à Québec cet été, répondant ainsi aux attentes de la formation de la ligue Can-Am. Patrick Scalabrini n'a pas voulu avancer de noms, mardi, attendant pour ce faire de régler les derniers détails. Le président Michel Laplante et lui-même se rendront d'ailleurs à Cuba la semaine prochaine. Le gérant a toutefois révélé que le nom d'un des deux anciens Cubains des Capitales toujours actif se retrouvait sur cette liste et qu'il comptait faire appel à ses services. C'est donc dire que soit Yuniesky Gurriel, soit Yordan Manduley sera vraisemblablement de retour cet été. Scalabrini espère accueillir deux ou trois joueurs du pays de Fidel au Stade municipal. 

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