Scalabrini a trouvé son releveur no 1

Jasvir Rakkar sera le nouveau releveur no 1... (Archives AP)

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Jasvir Rakkar sera le nouveau releveur no 1 des Capitales de Québec. On voit ci-dessus le lanceur droitier en 2012 alors qu'il avait participé aux «Séries mondiales» universitaires dans l'uniforme des Seawolves de Stony Brook (New York).

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(Québec) Patrick Scalabrini a poursuivi ses emplettes, vendredi. Le plus gros «achat» du gérant des Capitales : le releveur ontarien Jasvir Rakkar, embauché comme spécialiste des fins de rencontre pour l'équipe de la ligue Can-Am de baseball.

Le droitier de 24 ans a joué ce rôle dans l'organisation des Cubs de Chicago, qui l'avait repêché en 26e ronde lors de l'encan 2012. Dans le baseball affilié, il a réussi 19 sauvetages, dont 16 la saison dernière au niveau A fort.

En 142,2 manches depuis le début de sa carrière professionnelle, Rakkar a retiré 139 frappeurs sur trois prises et conservé une moyenne de points mérités de 3,33. Il faisait partie de l'équipe nationale canadienne qui a remporté l'or aux Jeux panaméricains, l'an dernier.

L'annonce de son arrivée survient au lendemain de celle confirmant le retour de Deryk Hooker, champion releveur des Capitales en 2015 avec 24 sauvetages, un record d'équipe. Cet été, le grand gaillard sera toutefois utilisé comme partant par Scalabrini.

«Ce n'est pas le même type de lanceur [que Hooker]», prévient toutefois le gérant, ajoutant que le p'tit nouveau n'a pas tout à fait la même puissance que son prédécesseur. «C'est un gars plus émotif, qui a moins d'expérience. C'est le joueur qu'on voulait. Il y avait d'autres équipes intéressées», a ajouté Scalabrini, qui planche aussi sur un dossier «très avancé» pour l'acquisition d'un releveur gaucher.

Par ailleurs, les Capitales espèrent voir le dossier des joueurs cubains se régler d'ici mardi. Scalabrini se dit confiant, mais «ça commence à presser dangereusement», admet-il du même souffle. «Disons que mardi, je vais soit mieux dormir ou vraiment pas dormir!»

Si jamais, contrairement aux deux dernières saisons, les autorités du baseball cubain refusaient de prêter certains de leurs joueurs, le gérant pourrait tenir des camps ouverts. Alors que l'équipe affiche quasi complet côté lanceurs, elle a grand besoin de joueurs de position.

Les Capitales ont d'ailleurs annoncé vendredi la venue de Lachlan Fontaine, un joueur de troisième-but de 20 ans. Les Mariners de Seattle l'avaient choisi lors de la 13e ronde en 2013. Il n'a joué que 11 matchs la saison dernière au niveau recrue, conservant une moyenne de ,289.

Scalabrini admet préférer embaucher des hommes qui ont un peu plus d'expérience, mais apprécie les qualités athlétiques du jeune joueur. «Ça va être à lui de faire sa place» comme réserviste, prévient d'ailleurs le gérant.

 

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