Le baseball a un nouveau père

Datant de 1857, les documents intitulés Règles du... (AP, Leslie Larsen Bird)

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Datant de 1857, les documents intitulés Règles du Base Ball établissent les bases du baseball tel qu'il est pratiqué aujourd'hui.

AP, Leslie Larsen Bird

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Associated Press
Los Angeles

Le baseball moderne a sans doute trouvé son certificat de naissance. Avec une date précise et un nouveau père.

Alors que la saison 2016 se mettait en branle, dimanche, une série de vieux documents étaient mis en vente. Et leur authenticité était vérifiée par plusieurs experts, dont John Thorn, l'historien officiel du baseball majeur.

Datant de 1857, les documents s'intitulent Règles du Base Ball et établissent les bases du baseball tel qu'il est pratiqué aujourd'hui. La distance entre les buts est de 90 pieds, la durée d'un match est de neuf manches et on retrouve neuf joueurs sur le terrain. Et ces documents font état de ces différentes règles trois ans avant 1860, date pourtant reconnue pour la naissance du baseball.

L'auteur des documents est Daniel Lucius «Doc» Adams, qui peut maintenant être considéré comme le père fondateur du passe-temps préféré des Américains à la place d'Alexander Cartwright, qui a reçu tout le crédit dans le passé. «Il est le véritable père du baseball et on n'a jamais entendu parler de lui à nulle part», a déclaré Thorn lors d'une entrevue téléphonique.

Les Enchères SCP, une entreprise du sud de la Californie, ont mis les précieux documents en vente, mercredi. Les mises seront acceptées jusqu'au 23 avril. Cinq mises ont été placées jusqu'à maintenant et la plus élevée est de 146 410 $, selon l'organisme qui supervise la vente.

Dans la région de New York

Adams était le président des Knickerbockers de New York, un club de baseball qui était à l'origine d'une convention où étaient réunis 14 équipes de la région de New York pour codifier les règles du «Base Ball». Le sport était alors écrit en deux mots.

Cartwright a obtenu le crédit depuis des lunes pour avoir établi les bases du baseball. On peut même apercevoir une plaque au Temple de la renommée à Cooperstown le dépeignant comme le père de ce sport. Mais il n'a pas pris part à la rencontre de 1857.

Le porte-parole du Temple, Brad Horn, a déclaré qu'il n'était pas question de modifier ou de retirer cette plaque. «Les inscriptions sur les plaques ont été écrites en se basant sur les meilleures informations disponibles au moment où elles ont été gravées.»

Les documents n'ont pas été perdus ou cachés au cours des dernières années, mais personne ne semblait avoir réalisé toute leur signification. Leur propriétaire actuel, qui préfère rester anonynme, a versé 12 000 $ pour faire leur acquisition en 1999 lors d'une enchère où étaient vendus des documents historiques de toutes sortes, dont les descriptions étaient limitées à quelques lignes.

Ils ont été conservés dans un tiroir de bureau jusqu'à il y a six mois quand l'acheteur a approché les Enchères SCP. Leur signification a émergé lentement après des  analyses légales et historiques. «On avait peine à croire ce qu'on avait entre les mains une fois toutes les informations compilées et vérifiées», a dit Dan Imler, le vice-président des Enchères SCP.

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