Marcus Stroman lance pour la victoire

Marcus Stroman est devenu, à 24 ans, le... (AP, Chris O'Meara)

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Marcus Stroman est devenu, à 24 ans, le troisième plus jeune lanceur de l'histoire des Blue Jays à obtenir le départ lors du match d'ouverture.

AP, Chris O'Meara

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Associated Press
St. Petersburg

Marcus Stroman a eu le meilleur sur Chris Archer à son premier départ lors d'un match d'ouverture et les Blue Jays de Toronto ont amorcé la défense de leur premier titre de section en 22 ans avec une victoire de 5-3 face aux Rays de Tampa Bay, dimanche.

Stroman a concédé trois points et six coups sûrs en plus de huit manches au monticule pour les Blue Jays, qui ont gagné 93 matchs en 2015 avant d'atteindre la série de championnat de la Ligue américaine à leur première participation aux séries depuis 1993.

«Je veux finir les matchs. C'est ça ma mentalité, a dit Stroman. Ça n'a pas tout à fait fonctionné, mais j'ai hâte à mon prochain départ et j'espère lancer pendant neuf manches.»

Troy Tulowitzki a claqué le premier circuit de la saison 2016 des Ligues majeures. Edwin Encarnacion a frappé deux coups sûrs et produit deux points après avoir raté l'ensemble du calendrier préparatoire.

Les Blue Jays, la meilleure offensive des Ligues majeures en 2015, ont rapidement pris les devants grâce à un simple de deux points d'Encarnacion en première manche.

«Je pense que c'est évident que je n'avais pas tous mes repères en première manche. Je veux toujours lancer plus de cinq manches, mais je comprends qu'il est impossible d'être parfait à chaque manche, à chaque match», a déclaré Archer.

«Je suis content de la manière dont je me suis racheté et l'équipe s'est battue jusqu'à la fin, a ajouté Archer. En général, j'aurais préféré faire du meilleur travail en première manche, ça nous aurait aidés en fin de match. Le lanceur adverse a été excellent. C'est difficile de marquer des points contre un gars qui lance aussi bien.» Archer a fracassé un record des Rays lors d'un match d'ouverture avec 12 retraits sur des prises en cinq manches.

Evan Longoria a frappé deux coups sûrs et produit le premier point des Rays à l'aide d'un simple en troisième manche. Corey Dickerson a cogné un circuit en solo contre Stroman pour amorcer la neuvième manche et Kevin Kiermaier a produit le dernier point débité à la fiche de Stroman grâce à un simple aux dépens de Roberto Osuna.

Osuna a provoqué les trois derniers retraits et a enregistré un sauvetage.

À 24 ans et 338 jours, Stroman est devenu le troisième plus jeune lanceur dans l'histoire des Blue Jays à obtenir le départ lors du match d'ouverture. Il a effectué seulement quatre départs en 2015, en raison d'une blessure au genou gauche. Il avait tout de même compilé un dossier de 4-0 avec une moyenne de 1,67.

«Il est un joueur très compétitif, a noté Tulowitzki. Quand "Stro" est au monticule, c'est différent. Il lève la barre et tout le monde veut égaler son énergie. Son attitude est incomparable.»

Record d'équipe à Pittsburgh

Du côté de Pittsburgh, Francisco Liriano a égalé un record d'équipe avec 10 retraits sur des prises lors d'un match d'ouverture et il a produit le premier point de la saison 2016 des Ligues majeures de baseball, aidant les Pirates de Pittsburgh à vaincre les Cardinals de St. Louis 4-1.

Il faisait environ 4 degrés Celsius quand Liriano a effectué le premier tir de la saison. Il a concédé seulement trois coups sûrs et cinq buts sur balles en six manches. Il a réussi son simple d'un point en deuxième manche aux dépens de l'as lanceur des Cardinals Adam Wainwright. «J'essayais simplement de connaître une bonne présence au bâton et de mettre la balle en jeu», a dit Liriano.

David Freese, joueur par excellence de la Série mondiale en 2011 avec les Cardinals, a frappé deux coups sûrs contre son ancienne équipe à ses débuts avec les Pirates. Francisco Cervelli et Gregory Polanco ont aussi cogné deux coups sûrs chacun pour les Pirates.

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