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Retour du baseball à Montréal: pas une question d'argent pour Bronfman

Les Red Sox de Boston ont balayé les... (La Presse, Bernard Brault)

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Les Red Sox de Boston ont balayé les Blue Jays de Toronto en fin de semaine au Stade olympique de Montréal devant une foule totale de 106 102 spectateurs pour les deux matchs.

La Presse, Bernard Brault

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

C'était un secret de polichinelle, mais c'est maintenant confirmé : Stephen Bronfman est impliqué dans le projet du retour du baseball majeur à Montréal.

«Je pense que plusieurs personnes croient en ce projet, qu'elles le désirent. Mais c'est hors de notre contrôle. Nous faisons nos devoirs et si je peux jouer un petit rôle, tant mieux», a déclaré Bronfman lors d'un point de presse improvisé aux abords du terrain, quelques minutes avant qu'il ne prenne part aux cérémonies d'avant-match en l'honneur de son père, Charles, et du regretté gérant Jim Fanning

Bronfman a indiqué qu'il s'agira d'un travail concerté entre plusieurs gens d'affaires et que le groupe doit poursuivre son travail en coulisses afin de respecter les étapes dictées par le baseball majeur. C'est pourquoi il s'est montré discret dans les médias au cours des derniers mois.

Pour lui, amasser la somme nécessaire au retour du baseball ne sera pas un obstacle. «Ça ne sera pas un problème, mais il est trop tôt pour commencer le montage financier. Nous en sommes seulement à l'analyse du projet. Un jour, si nous sommes suffisamment chanceux pour ravoir du baseball, nous serons prêts.»

D'ailleurs, l'engouement démontré par les amateurs de baseball à l'endroit des séries de matchs préparatoires disputés à Montréal par les Blue Jays de Toronto au cours des trois dernières années n'est pas étranger à son intérêt dans le dossier. «C'est vraiment super. C'est super de revoir du baseball dans cette ville. C'est aussi super d'avoir mon fils avec moi pour son premier match de baseball. Ça fait partie du mouvement que nous tentons de mettre en marche. Ce serait merveilleux de retrouver le baseball. Le moment est venu.»

À ses côtés, Charles Bronfman, premier propriétaire des Expos, de 1968 à 1990, croit aussi au projet. «En fait, j'espère que mon fils y croit, car c'est lui qui vit ici, pas moi», a dit celui qui partage maintenant son temps entre Palm Beach et New York. «Mais ce doit être au bon prix, avec les bonnes personnes à la tête de ce projet, comme nous avions à mon époque.»

«Je crois cependant que Montréal ne devrait pas recevoir une autre équipe d'expansion. Il faudrait qu'on puisse attirer une équipe établie et, autant que possible, une équipe solide.»

Comme tous les intervenants dans le dossier, Stephen Bronfman prône la patience. «La prochaine étape est de continuer de faire ce que nous faisons, sans faire de vague. On ne peut pas provoquer les choses dans ce dossier. C'est pourquoi je n'ai pas accordé d'entrevue. Je pense que c'est important de faire notre travail en coulisses et quand le jour viendra, nous serons bien préparés.»

«Un terrain et des milliardaires»

L'ex-releveur étoile Éric Gagné fait également partie d'un groupe intéressé à s'engager dans le retour du baseball à Montréal. Il est associé au promoteur immobilier Luc Poirier, qui a récemment fait l'acquisition de l'Hôpital de Montréal pour enfants.

Ce groupe privilégie ce terrain pour la construction d'un nouveau stade de baseball au détriment de celui pressenti au bassin Peel, notamment en raison de la présence à proximité du transport en commun. Ça nécessiterait toutefois la réquisition du square Cabot et la fermeture d'un tronçon de la rue Lambert-Closse, ce que la Ville de Montréal a jugé impossible en décembre dernier.

«Au moins, on a un terrain et je préfère avoir les transports en commun à proximité», s'est contenté de dire Gagné, qui doit rencontrer le maire Denis Coderre cette semaine. Il souhaiterait arrimer son groupe à celui de Stephen Bronfman.

«Le but, ce n'est pas de travailler l'un contre l'autre, mais de travailler à ramener le baseball à Montréal», a dit Gagné. «Ce que ça prend pour ça, ce sont un terrain et des milliardaires.»

Toronto appuie Montréal

John Tory, le maire de Toronto, compte aider Montréal à ramener les Expos. Il a d'ailleurs signé une entente de coopération et de partenariat comprenant un volet sportif avec son homologue Denis Coderre, samedi matin au Stade olympique. «Je pense que c'est important d'appuyer le sport de masse et c'est ce que nous allons faire par cette entente. Mais je veux également appuyer du mieux que je le peux le maire Coderre dans ses efforts de ramener le baseball majeur à Montréal. Il n'y a rien que je souhaiterais davantage qu'une Série mondiale entre les Blue Jays et les Expos. Par contre, je lui ai dit que nous ne collaborerions pas sur le hockey!»

Le maire Tory est catégorique : une franchise du baseball majeur a un impact positif pour une ville. «Une équipe sportive n'est pas que bonne pour l'économie d'une ville, c'est aussi bon pour son atmosphère. Les gens adorent encourager leur équipe et c'est la meilleure façon de réunir toutes les cultures d'une ville. Le sport, comme la culture, est un excellent moyen d'unifier les gens.» 

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