Martinez prêt à investir dans le retour des Expos

Les anciens Expos Pedro Martinez et Tim Raines... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson)

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Les anciens Expos Pedro Martinez et Tim Raines ont été honorés avant le match préparatoire entre les Blue Jays et les Red Sox, vendredi, à Montréal. Ellis Valentine (à l'arrière-plan), Vladimir Guerrero et Marquis Grissom étaient également présents.

La Presse Canadienne, Paul Chiasson

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Pedro Martinez croit tellement au retour des Expos à Montréal que le membre du Temple de la renommée est prêt à investir dans le projet.

«J'adorerais cela. Tout ce que je pourrais faire pour aider, je le ferai. Je sais que le désir de revoir un club de baseball est réel et je suis prêt à faire n'importe quoi. Je ne sais pas combien je pourrais investir, mais j'aimerais bien que Montréal retrouve son équipe», a dit l'ex-lanceur étoile des Expos honoré - avec Tim Raines - avant la défaite de 4-2 des Blue Jays de Toronto contre les Red Sox de Boston, vendredi au Stade olympique de Montréal.

Martinez ne sait pas si d'autres anciens Expos seraient prêts à investir dans ce projet, mais il verrait bien un ancien joueur comme Derek Jeter, qui a exprimé le désir de devenir propriétaire d'une équipe, se joindre à lui.

«Ça prendra un groupe de gens spéciaux pour ramener le baseball à Montréal, mais ça peut être fait. Quant à "D.J.", je n'ai aucune idée de ce qu'il en pense. Mais ça ferait un excellent propriétaire. Ce serait un grand honneur qu'un gars comme Jeter se joigne à moi et au reste du groupe d'éventuels propriétaires.»

Martinez croit que la clé réside en l'engagement du maire Coderre envers la construction d'un stade. «Il doit se commettre pour un stade au centre-ville et il doit trouver les gens pour le bâtir.»

Martinez, qui a été honoré en compagnie de Tim Raines, était ravi de se trouver à Montréal. «C'est un moment que j'attendais depuis 1997. Quand on m'a remis mon trophée Cy Young [le seul dans l'histoire des Expos], de ne pas pouvoir célébrer cela avec les partisans, ça m'attristait», a raconté le Dominicain de 44 ans, qui avait été échangé aux Red Sox le 18 septembre 1997 contre les lanceurs Carl Pavano et Tony Armas Jr.

Comme un retour à la «maison»

«Cette fois, après tout ce qui m'est arrivé et mon intronisation au Temple de la renommée, je peux dire que c'est ma façon de remettre aux partisans, pour ce qu'ils ont fait pour moi. Les Expos sont l'équipe qui m'a permis de devenir le lanceur que je suis devenu.»

Martinez a d'ailleurs livré un vibrant plaidoyer en faveur d'un retour du baseball devant les 52 682 spectateurs qui ont assisté à la rencontre. «C'est comme si j'étais de retour à la maison. Je peux vous dire une chose ce soir : Montréal est une ville de baseball. [...] S'il vous plaît, MLB, revenez à Montréal.»

Il en a rajouté en présence des médias. «Chaque fois que j'ai l'occasion de dire que Montréal est une ville de baseball, je le fais. L'accueil que j'ai reçu ce soir, c'est le genre d'accueil auquel j'ai été habitué au cours de mes années ici. Puis, on leur a volé leur équipe. Quel intérêt y avait-il pour les partisans de se faire voler leurs meilleurs joueurs à chaque occasion?

«Alors je suis très excité de voir ça et souhaitons que tout le monde dans le baseball - et tous ceux qui sont prêts à investir dans le baseball - l'ont vu. Je sais de quoi je parle : Montréal est une ville de baseball», a-t-il ajouté en parlant de la foule présente au Stade pour le match préparatoire entre les Jays et les Red Sox.

«Ça fait trois ans et les partisans ne cessent de se présenter. Ça veut dire, ici et maintenant, que les gens sont prêts à encourager une équipe.»

Martinez a disputé 4 de ses 18 saisons avec les Expos, de 1994 à 1997, compilant une fiche de 55-33. Entre 1997 et 2000, il a remporté trois Cy Young et terminé une fois deuxième au scrutin. Au cours de sa carrière de 18 saisons, il a compilé une fiche de 219-100 et affiché une moyenne de points mérités de 2,19.

Tim Raines se souvient de Montréal avec émotion

Tout comme Pedro Martinez, Tim Raines a été honoré avant le match entre Toronto et Boston. Et lui aussi a remercié les partisans des Expos, tout en déclarant qu'il souhaitait le retour du baseball à Mont-réal. «Mon plus beau souvenir demeure ma participation au Match des étoiles de 1982, présenté ici, en compagnie de Steve Rodgers, Andre Dawson, Gary Carter et Al Oliver. Ensuite, c'est ma première présence dans les majeures et à mon retour, en 2001, alors que les gens m'ont accordé une ovation debout tout au long de ma présence au bâton», a-t-il confié, ému. 

Raines a joué 13 de ses 23 saisons à Montréal. Il a complété sa carrière avec une moyenne de ,294, frappant 2605 coups sûrs, dont 430 doubles, 113 triples et 170 circuits. Ses 808 buts volés lui confèrent le cinquième rang de tous les temps. Le voltigeur de gauche en sera en 2017 à sa dernière année d'admissibilité au Temple de la renommée du baseball. En janvier dernier, il a vu son nom inscrit sur 69,8 % des bulletins, à quelques votes seulement des 75 % nécessaires pour y être admis.

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