Le lanceur Karl Gélinas lorgne l'Asie

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N'ayant pas convaincu les équipes des majeures de lui donner une seconde chance dans le baseball affilié, Karl Gélinas espère maintenant recevoir une offre d'une formation de la Corée, du Japon ou de Taiwan.

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(Québec) Devant les portes fermées du baseball affilié, le lanceur Karl Gélinas tourne maintenant son attention vers l'Asie, où il espère obtenir un contrat pour jouer en Corée, au Japon ou à Taiwan. S'il ne reçoit aucune offre dans les deux prochaines semaines, le droitier de 32 ans reviendra avec les Capitales de Québec pour une 10e saison.

«L'Asie est au baseball ce que l'Europe est au hockey. Il s'agit d'un plan B très intéressant, autant au niveau du calibre que pour l'aspect financier», admettait Gélinas quelques heures après son retour en ville, vendredi, et tout juste avant de se rendre à Montréal pour assister au match entre les Blue Jays de Toronto et les Red Sox de Boston.

Gélinas, dont le projet d'évoluer au Venezuela n'avait pas abouti avant Noël, a passé les deux derniers mois chez Éric Gagné, en Arizona, dans l'espoir de convaincre une équipe des ligues majeures de lui donner une seconde chance, 10 ans après sa sortie du baseball affilié. Après un camp d'essai devant une quinzaine de clubs, il a lancé en privé pour les Reds et les Dodgers.

«Rien n'a débouché. J'ai touché 93 milles à l'heure au camp d'essai, mais à celui des Reds, je me suis fait mal à l'ischio-jambier - comme en 2014 avec les Phillies - et j'ai perdu un peu de vélocité. Il m'est arrivé la même chose avec les Dodgers, une semaine plus tard. Jeff Fassero [ancien des Expos et ami de Gagné] nous a dit que les Reds étaient complets, mais qu'il garderait un oeil sur moi. Ç'a été le même résultat et la même réponse avec les Dodgers.»

Constatant cela, Gélinas et son entourage ont tendu des perches vers l'Asie. D'où l'attente d'une réponse.

«Ils sont présentement en camp d'entraînement, on m'a dit que je pourrais avoir une confirmation d'ici à la mi-avril. Je suis aussi conscient que Patrick [Scalabrini] attend après moi pour mettre toutes les pièces du casse-tête en place», ajoutait-il à propos du gérant des Capitales.

Lanceur par excellence de la Can-Am en 2015

En 2015, il a été le lanceur par excellence de la ligue Can-Am avec une fiche de 10-3. Il revendique 59 victoires en 9 saisons à Québec.

«Pat est patient, je l'en remercie et le plus vite serait le mieux, mais je suis à la merci des réponses», avouait celui qui profite de contacts de Gagné, comme son ancien coéquipier coréen Chan Ho Park, et d'une connaissance japonaise près de l'équipe nationale de France dirigée par... Gagné, et avec laquelle Gélinas fut l'instructeur des lanceurs à la récente qualification de la Coupe du monde.

L'ambition du numéro 34 n'est pas un désaveu des Capitales et de la ligue Can-Am, mais plus un désir d'explorer de nouvelles avenues. «J'ai le goût de vivre un défi différent, et je ne le cache pas, le salaire est plus intéressant en Asie qu'à Québec.

«Si je reviens avec les Capitales, et il y a des chances qui ça arrive, je le ferai avec plaisir. Ce serait le même Karl, même encore plus avec tout ce qu'on a mis en pratique depuis deux mois en Arizona. On m'avait toujours dit que je pouvais lancer plus fort, j'ai eu le temps d'effectuer des petits changements et je pense que je pourrais atteindre les 95 milles à l'heure, l'été prochain.»

Reste à savoir où!

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