Cuba ne fait pas le poids contre les Rays

Le président américain, Barack Obama, la Première dame... (AFP, Nicholas Kamm)

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Le président américain, Barack Obama, la Première dame Michelle Obama, la fille du couple Malia et la belle-mère du président Marian Robinson (à gauche)  ont assisté au match historique en compagnie du président cubain Raul Castro.

AFP, Nicholas Kamm

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La Presse Canadienne
La Havane

Sous le regard attentif des présidents Barack Obama et Raul Castro, les Rays de Tampa Bay ont infligé un revers de 4-1 à l'équipe nationale cubaine, mardi après-midi. Il s'agissait de la première visite d'un club de baseball des ligues majeures dans l'île communiste depuis 1999.

James Loney a frappé un circuit et produit trois points, tandis que Matt Moore et les artilleurs des Rays ont menotté les frappeurs cubains pendant les huit premières manches.

Ce match restera cependant gravé dans les mémoires en raison de la présence des deux hommes assis dans la première rangée derrière le marbre de l'Estadio Latinoamericano. Dès qu'ils sont entrés dans le stade, les spectateurs se sont mis à scander : «Raul! Raul!».

Après plus de 50 ans de guerre froide, la présence des présidents Obama et Castro un à côté de l'autre dans les gradins était tout à fait remarquable. Obama portait une chemise blanche et une paire de lunettes fumées, tandis que Castro portait le veston officiel.

Les présidents ont participé à «la vague» lancée par les partisans tôt dans la rencontre. Obama a ensuite signalé que Kevin Kiermaier était sauf lorsqu'il a glissé au marbre pour inscrire le premier point du match, avant de serrer la pince de Castro.

Les ex-joueurs étoiles Derek Jeter et Dave Winfield, de même que la veuve de Jackie Robinson, Rachel, et le commissaire des ligues majeures, Rob Manfred, figuraient parmi les spectateurs. Le secrétaire d'État John Kerry a été observé dans une loge, tout comme de nombreux dignitaires cubains.

Avant le premier lancer du match, les joueurs des Rays ont quitté l'abri pour saluer la foule et distribuer des fleurs ainsi que de petits drapeaux cubains à travers le filet protecteur à la Première dame des États-Unis, Michelle Obama, et à sa fille, Sasha. «Nous apprécions le geste», a déclaré le président.

Obama a offert une poignée de main à l'as des Rays, Chris Archer, qui s'est développé dans les rangs mineurs au sein de l'organisation des White Sox de Chicago. Il a donné à Obama, un partisan des White Sox, un gant appartenant à Matt Moore.

Obama et Castro ont quitté le stade en troisième manche - le président des États-Unis s'est dirigé vers l'aéroport après avoir accordé une entrevue au réseau ESPN afin de participer à une visite d'État en Argentine -, mais les gradins sont demeurés remplis jusqu'au dernier retrait de la rencontre.

Les Orioles de Baltimore étaient le dernier club du baseball majeur à avoir joué à Cuba, pendant le camp d'entraînement printanier de 1999.

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