Tomlinson et Sams quittent les Capitales

Kalian Sams a été un des joueurs les... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Kalian Sams a été un des joueurs les plus fiables des Capitales sur le plan offensif en 2015. Ses 16 circuits et 65 points produits lui ont notamment permis de décrocher le titre de joueur de l'année.

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(Québec) Si le départ à la retraite de Goefrey Tomlinson a déjà été comblé par l'embauche de Mike Provencher au poste d'instructeur des frappeurs, la perte toute fraîche de Kalian Sams sera plus difficile à compenser chez les Capitales de Québec.

Le club de la ligue Can-Am de baseball indépendant a confirmé, mercredi, que Tomlinson accrochait l'uniforme qu'il a porté pendant 12 saisons, dont les quatre dernières en qualité d'adjoint au gérant Patrick Scalabrini.

«Il m'avait un peu surpris à la fin de la saison, l'an passé, en me disant qu'il s'agissait de son dernier match avec nous. Il veut consacrer du temps à sa famille et se trouver un emploi plus stable que les trois jobs qu'il occupait ces dernières années. Mais on va continuer à se voir, c'est certain», a confié Scalabrini à propos de son ami.

Tomlinson était l'âme tranquille du vestiaire. Comme joueur et entraîneur, il prêchait par l'exemple sans dire un mot plus haut que l'autre. Débarqué en 2004, il a adopté la ville de Québec, où il s'est établi en permanence. Dans quelques mois, sa conjointe donnera naissance au deuxième enfant du couple.

«Ça faisait longtemps que j'y pensais et j'attendais le bon moment. Avec un deuxième enfant qui s'en vient, j'ai senti que c'était le temps. Ça n'a jamais été mon but de devenir entraîneur, donc je n'y voyais plus d'avenir à long terme. Dans la vie, on ne peut pas tout avoir et même si je n'ai pas atteint les ligues majeures, je suis fier de ce que j'ai pu accomplir», a fait savoir par communiqué celui qui travaille toujours pour les bâtons B45.

Au fil des ans, Tomlinson a inscrit son nom dans le livre de records des Capitales, menant toujours l'équipe pour les triples en une saison (6) et en carrière (17). Il vient au deuxième rang pour les points marqués (424), les coups sûrs (624), les doubles (123) et les buts volés (113). Il revendique six bagues de championnat avec les Capitales.

Son successeur n'est pas un inconnu dans l'équipe, Mike Provencher ayant joué avec les Capitales en 2014. «Il est un peu à l'image de Goefrey, c'est un bon gars, il est apprécié dans le vestiaire. Il n'a joué qu'une saison, ici, mais il a eu de l'impact. Ç'a aussi été son année préférée dans le baseball», a expliqué Scalabrini, ravi de ramener un membre de la famille à Québec.

Goefrey Tomlinson ... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 2.0

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Goefrey Tomlinson 

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

Peut-être au mois d'août

Sur le terrain, la mise sous contrat de Sams avec une équipe de la Ligue du Mexique empêchera son retour avec les Capitales, du moins pour les deux premiers mois de la saison.

«Il n'est pas impossible qu'on le revoit, la saison au Mexique prenant fin au début du mois d'août, mais c'est un gros morceau à remplacer. Une grosse partie de notre offensive reposait sur Kalian, l'an passé», a précisé Scalabrini à propos de celui qui a conservé une moyenne de ,279 avec 16 circuits et 65 points produits, remportant le titre de joueur de l'année des Capitales en 2015.

«Ça me donne du temps pour trouver un joueur avec de la puissance, je devrai attaquer pendant les camps d'entraînement du baseball affilié. Je vais aussi pouvoir adapter mes demandes à Cuba selon l'alignement qui se dessinera», a confié l'homme de baseball.

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