Les Jays, la solution sensée pour Estrada

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Cette saison, le lanceur Marco Estrada a compilé un dossier de 13-8 avec une moyenne de points mérités de 3,13, sa meilleure en carrière, en 28 départs.

La Presse Canadienne, Nathan Denette

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La Presse Canadienne
Toronto

Les Blue Jays de Toronto ne voulaient pas le voir partir et Marco Estrada était heureux à l'idée de rester avec l'équipe. Pour le lanceur droitier, la décision était facile.

Pour les Jays aussi, eux qui lui ont consenti un contrat de deux saisons et 26 millions $US - une solution sensée pour les deux parties.

Pour Estrada, qui est âgé de 32 ans et qui a touché 3,9 millions $ la saison dernière, il s'agit d'un butin qui devrait assurer une sécurité financière à sa famille jusqu'à la fin de ses jours. Pour les Jays, qui devaient améliorer leur rotation de partants à la suite des départs de David Price et Mark Buehrle, c'est deux ans de plus à pouvoir compter sur un joueur fiable.

Estrada n'est pas un gars compliqué et il est à l'aise dans le vestiaire des Blue Jays.

«Il représente tout ce que nous souhaitons voir dans un joueur des Blue Jays, a dit le directeur général intérimaire des Blue Jays, Tony LaCava, lors d'une conférence de presse au Rogers Centre mardi. Il a mérité ce contrat et nous sommes heureux de célébrer son retour avec l'équipe.»

Le nouveau contrat avait été annoncé vendredi, mais Estrada et LaCava ont attendu à mardi pour rencontrer les médias.

Après avoir été acquis des Brewers de Milwaukee en novembre 2014 en retour d'Adam Lind, Estrada a amorcé la campagne dans l'enclos à la suite d'une blessure à une cheville pendant le camp. Son rôle a toutefois rapidement grandi.

Statistiques révélatrices

Déjouant les frappeurs grâce à un changement de vitesse dévastateur, Estrada a compilé un dossier de 13-8 avec une moyenne de points mérités de 3,13, sa meilleure en carrière, en 28 départs.

Jake Arrieta (,185), des Cubs de Chicago, et Zack Greinke (,187) et Clayton Kershaw (,194), tous deux des Dodgers de Los Angeles, ont été les seuls lanceurs des Ligues majeures à voir les frappeurs adverses maintenir des moyennes au bâton contre eux inférieures à celle d'Estrada (,203). Et Estrada a dominé les Majeures dans cette catégorie après la pause du Match des étoiles, quand les frappeurs adverses ont frappé pour ,183 à ses dépens.

Estrada avait plusieurs options après que les Jays lui eurent présenté une offre qualificative de 15,8 millions $. Il aurait pu accepter cette offre, tester le marché des joueurs autonomes ou négocier une autre entente avec les Blue Jays.

Il a choisi la troisième option et il a ajouté que les négociations s'étaient très bien déroulées.

«J'aurais probablement accepté moins d'argent pour un contrat un peu plus long, a-t-il noté. Mais nous avons trouvé un terrain d'entente. Deux ans, c'est bien. Je pense que l'offre était très juste.

«Est-ce que j'aurais pu signer un contrat à plus long terme en tant que joueur autonome? Peut-être. Mais je voulais rester ici.»

Estrada a indiqué qu'une des raisons importantes expliquant sa décision de rester avec les Jays était ses coéquipiers, dont la majorité sera aussi de retour en 2016.

«Et je pense aussi que l'équipe est très bonne», a-t-il ajouté.

Estrada fera partie de la rotation de partants avec Marcus Stroman et R.A. Dickey. Les Blue Jays pourraient regarder ailleurs pour trouver des renforts ou se tourner vers Aaron Sanchez et Roberto Osuna pour compléter la rotation. Drew Hutchison représente aussi une option intéressante, mais énigmatique.

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