Le baseball majeur a Cuba dans sa mire

Le commissaire du baseball majeur, Rob Manfred, a... (AP, Steve Mitchell)

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Le commissaire du baseball majeur, Rob Manfred, a abordé plusieurs sujets chauds lors de son allocution aux directeurs généraux de son circuit, dont la possibilité de jouer un match préparatoire à Cuba.

AP, Steve Mitchell

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Associated Press
Bradenton

Le commissaire du baseball majeur, Rob Manfred, espère toujours qu'un club pourra disputer un match préparatoire à Cuba au printemps prochain.

Le président américain, Barack Obama, a annoncé en décembre son intention de restaurer les liens diplomatiques entre les États-Unis et Cuba et des ambassades ont été rétablies en juillet. «Il y a plusieurs dossiers liés à cela, des dossiers qui ne sont pas tous du ressort du baseball majeur», a noté Manfred dans son allocution aux directeurs généraux, mardi. «Il est certain que le gouvernement exercera une grande influence dans la réalisation de ce projet et plusieurs dossiers devront être réglés avant qu'on en arrive à ce point.»

Des équipes américaines ont joué des matchs préparatoires à Cuba avant la révolution menée par Fidel Castro, mais aucune n'y a joué entre mars 1959 et mars 1999, alors que les Orioles de Baltimore ont affronté l'équipe nationale cubaine. Le baseball majeur n'y est pas retourné depuis.

«Nous avons encore un peu de temps. Il n'y a pas vraiment de date butoir, a ajouté Manfred. Nous allons d'abord déterminer à l'interne quelle équipe s'y rendrait si on peut aller de l'avant avec ce projet. D'avoir une équipe qui se garde une certaine flexibilité pour déplacer un match préparatoire est beaucoup plus facile à gérer que d'en garder 25 sur le qui-vive.»

Par ailleurs, Manfred a indiqué qu'il compte rendre sa décision dans le dossier de la réinsertion de Pete Rose d'ici la fin de l'année. Rose est banni à vie depuis 1989, après qu'une enquête eut conclu qu'il avait misé sur des matchs des Reds de Cincinnati alors qu'il en était le gérant. «Mon échéancier est avant la fin de l'année. Je ne vous dis pas que je rendrai ma décision le 30 décembre, mais ce sera fait avant la fin de l'année, que ce soit clair.» Manfred a rencontré Rose le 24 septembre dernier.

Filets protecteurs

Le commissaire a aussi discuté de la possibilité d'installer des filets protecteurs tout autour de la surface de jeu, un sujet délicat en raison de l'architecture particulière de chacun des 30 stades des ligues majeures. Les propriétaires se pencheront sur cette question les 18 et 19 décembre, lors de leur réunion annuelle qui aura lieu à Dallas.

Il a également rappelé qu'il croyait toujours au marché de Tampa Bay-St. Petersburg. L'organisation des Rays espère que des changements au sein du conseil municipal de St. Petersburg permettront à l'équipe d'explorer des sites pour un éventuel nouveau stade. «Je crois que ce marché est un marché viable pour le baseball majeur, s'il dispose du bon stade», a-t-il dit.

Nouveau règlement?

Le baseball et l'Association des joueurs semblent être sur le point de s'entendre au sujet d'une nouvelle règle s'appliquant sur les glissades au deuxième but, particulièrement sur les doubles-jeux. Chase Utley, des Dodgers de Los Angeles, a fracturé la jambe de l'arrêt-court des Mets de New York, Ruben Tejada, en tentant de briser un double-jeu dans la série de championnat de la Ligue nationale.

«Nous en discuterons cette semaine, a souligné Manfred. Nous en parlerons ensuite avec les propriétaires la semaine prochaine et continuerons notre conversation avec la MLBPA par la suite. Nous voyons cela comme une question de sécurité pour les joueurs et voulons nous assurer que nous sommes sur la même longueur d'onde avant de confirmer s'il y aura changement ou non.»

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