Alex Anthopoulos quitte les Blue Jays

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Le directeur général Alex Anthopoulos avait rencontré la presse plus tôt cette semaine pour faire le bilan de la saison des Blue Jays.

La Presse Canadienne, Chris Young

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La Presse Canadienne

Alex Anthopoulos n'aurait pu recevoir «une offre plus généreuse» et être «traité avec plus de respect» de la part des Blue Jays de Toronto. Ça n'a tout de même pas empêché le Montréalais de 38 ans de quitter son poste de directeur général, qu'il occupait depuis 2009.

Ironiquement, Anthopoulos a appris quelques instants avant la téléconférence qu'il avait été choisi le dirigeant de l'année dans le baseball majeur. Sous sa gouverne, les Jays ont connu cette saison leur meilleure campagne en 22 ans, participant aux séries pour la première fois depuis leur dernière conquête de la Série mondiale, en 1993. 

Edward Rogers, le chef de la direction des Blue Jays, a confirmé qu'Anthopoulos a refusé une prolongation de contrat de cinq ans, ce qui a agacé le principal intéressé. «C'est leur droit de divulguer des détails comme ceux-là, mais j'aurais préféré que nos discussions demeurent confidentielles», a-t-il noté en plus d'une occasion au cours de cette téléconférence de près de 45 minutes.

Au coeur du litige semble être le désir du nouveau président Mark Shapiro, qui entrera en fonction lundi, d'avoir une meilleure emprise sur les opérations baseball, ce qu'Anthopoulos s'est efforcé de nier tout au long de son point de presse. «Je sais qu'il y aura beaucoup de spéculations. Je dirai seulement que j'ai toujours respecté la ligne de commandement.

«En même temps, comme dans tous les domaines, vous évaluez votre environnement de travail... Je sais qu'il y aura des spéculations, mais je ne parlerai pas de ce qui a été dit précisément. Je pense que ça doit demeurer privé. Mark a tout fait pour me garder au sein de l'organisation et je l'en remercie. C'était aussi mon désir, mais ultimement, je devais prendre une décision et je l'assume entièrement. Je pense seulement que ce n'est pas le bon poste pour moi présentement.»

Avec l'équipe jusqu'à samedi

À compter de samedi, Anthopoulos se retrouvera sans travail. «Je peux le dire sans équivoque : je n'ai pas de boulot qui m'attend. Mon attention a toujours été entièrement tournée vers les Blue Jays et le sera jusqu'à samedi. J'ai le temps. Je n'ai rien sous le radar pour le moment.»

Même pas le poste au sein des futurs Expos? «Même si tout arrive tellement vite, je ne pense jamais à mes prochaines tâches ou quelque chose comme ça. Jusqu'à mercredi soir, je croyais que j'allais être le directeur général ici pour les prochains 20, 30 ans. J'aimerais que les Expos retournent à Mont­réal. J'aimerais ça que ça arrive. Ce serait le fun, mais je souhaite seulement le retour d'une équipe à Montréal pour l'instant.»

Après un bref passage chez les Expos de Montréal, Anthopoulos s'est joint aux Jays à titre de dépisteur. Il a lentement gravi les échelons, devenant peu à peu l'homme de confiance de Paul Beston, qui lui a confié le poste de directeur général quand il a congédié son prédécesseur, J.P. Ricciardi, en 2009.

Il a aidé à mettre fin à la disette éliminatoire de l'équipe avec les acquisitions de Josh Donaldson et de Russell Martin dans l'entre-

saison, en plus de quelques échanges conclus à la date limite du 31 juillet, notamment les ajouts de l'as partant David Price et de l'arrêt-court étoile Troy Tulowitzki. L'équipe championne de 2015 a cependant coûté plusieurs espoirs à l'organisation.

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