David Price toujours prêt à lancer

David Price était prêt à lancer en relève... (AP, Charlie Riedel)

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David Price était prêt à lancer en relève lors du match numéro 5 remporté mercredi par les Blue Jays. Il sera plutôt le partant pour la sixième rencontre disputée vendredi à Kansas City.

AP, Charlie Riedel

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Melissa Couto
La Presse Canadienne
Toronto

L'as des Blue Jays de Toronto David Price était conscient qu'il aurait pu être appelé en relève lors du match numéro 5 mercredi. Heureusement, Marco Estrada s'est assuré que ça ne se produise pas.

Estrada a offert sept manches et deux tiers de qualité au monticule, allouant un point et trois coups sûrs tout en retirant cinq frappeurs sur des prises, en route vers une victoire de 7-1 des Blue Jays contre les Royals. Ce gain a permis aux Torontois de réduire l'écart à 3-2 dans la série de championnat de la Ligue américaine au meilleur des sept matchs.

La série se transportera maintenant vers Kansas City pour le match numéro 6 vendredi. Et Price sera le partant des Blue Jays alors qu'ils seront confrontés à leur cinquième match sans lendemain des présentes séries éliminatoires.

Le gaucher de 30 ans était prêt à faire un saut dans la mêlée lorsqu'il a entamé son échauffement dans l'enclos à la mi-match mercredi. «Je m'échauffais afin d'être prêt. Je me préparais à obtenir des retraits», a commenté Price lorsqu'on lui a demandé s'il s'agissait seulement d'un échauffement de routine pour un partant entre deux départs ou s'il se préparait vraiment à entrer dans le match.

Si Price s'était présenté sur la butte mercredi soir, ç'aurait été sa deuxième présence en relève en séries éliminatoires. La semaine dernière, il avait enregistré sa première victoire en séries depuis 2008 malgré une performance en demi-teinte - (trois points et six coups sûrs en trois manches - lors du quatrième match de la série de divisions de la Ligue américaine contre les Rangers du Texas.

Pas de différence

Price a précisé qu'il ne voyait pas tant de différences entre une séance d'échauffement en prévision d'une présence en relève ou d'un départ, particulièrement lors des matchs sans lendemain. «Il s'agit encore de lancer, il s'agit encore de jouer au baseball et il s'agit de la même routine que celle que j'ai depuis toujours. Il faut monter sur la butte, obtenir des retraits et aider cette équipe à gagner.»

Price, dont le dernier départ remonte au deuxième match de la série de championnat samedi à Kansas City - un revers de 6-3 -, a précisé que sa séance d'échauffement habituelle entre deux départs aurait dû avoir lieu lundi, même s'il a admis qu'il s'échauffe rarement entre deux départs.

Puisqu'il n'a pas lancé plus tôt cette semaine, la séance d'échauffement de mercredi soir fut de facto celle à laquelle il se plie entre deux départs. «Ça marchera aussi de cette façon-là», a confié Price lorsqu'on lui a demandé si c'était dans ses plans.

En conséquence, Price, qui tente toujours d'obtenir sa première victoire en séries éliminatoires cette saison à titre de partant, obtiendra une autre chance d'y parvenir. Et il a très hâte d'être au monticule. «Je serai prêt pour le match numéro 6», a-t-il assuré. Yordano Ventura (13-8) sera au monticule pour les Royals.

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