Les Jays volent bas

Josh Donaldson sait que la commande sera lourde... (La Presse Canadienne, Nathan Denette)

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Josh Donaldson sait que la commande sera lourde au Texas. Même si son équipe tire de l'arrière 2-0 dans sa série, le joueur étoile des Jays y croit toujours.

La Presse Canadienne, Nathan Denette

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La Presse Canadienne

TORONTO - La saison magique des Blue Jays pourrait prendre fin dès dimanche. Battus 6-4 en 14e manche par les Rangers, vendredi à Toronto, ils se présenteront au Texas avec un recul de 2-0 dans leur série de section trois de cinq.

«Ce ne sera pas facile», a dit le gérant John Gibbons. «Ils ont une excellente équipe et ils ont mieux joué que nous lors des deux matchs.»

Le troisième but Josh Donaldson, auteur d'un circuit en solo, a déclaré que la tâche était maintenant «plutôt simple». «Nous devons gagner ou c'est la fin. Mais j'aime encore nos chances parce que j'ai confiance en notre équipe. Nous allons retourner sur le terrain dans quelques jours et travailler encore plus fort pour gagner.»

Le match de vendredi a été le plus long de l'histoire des Blue Jays en séries en termes de manches jouées. Ils avaient précédemment atteint la 11e manche à trois occasions. Seulement cinq matchs dans l'histoire des séries du baseball majeur ont duré plus de 15 manches, le plus long ayant nécessité 18 manches, en octobre 2014. San Francisco avait alors vaincu Washington 2-1.

Vendredi en 14e manche, Hanser Alberto cogné le troisième de trois simples consécutifs accordés par le releveur LaTroy Hawkins, ce qui a permis à Rougned Odor de filer jusqu'au marbre à partir du deuxième coussin. Delino DeShields a enchaîné avec un simple à l'avant-champ d'un point contre Liam Hendricks.

Odor a marqué le point gagnant après qu'une vérification vidéo eut confirmé qu'il était sauf au deuxième but. Les Blue Jays croyaient que son pied avait quitté le coussin alors que l'arrêt-court Troy Tulowitzki le touchait avec son gant.

En plus de la défaite, les Jays ont subi une lourde perte lorsque Brett Cecil, leur meilleur releveur gaucher, s'est infligé une déchirure au mollet en retirant Mike Napoli, coincé en souricière, en huitième manche. Napoli avait créé l'égalité 4-4 à l'aide d'un simple.

Dimanche à Arlington, Martin Perez (3-6) sera le partant des Rangers, contre Marco Estrada (13-8) pour les Blue Jays.

Les Royals égalisent

À Kansas City, les Royals ont effacé un retard de trois points avant de venir à bout des Astros de Houston 5-4 et d'égaler leur série de section de l'Américaine à 1-1, vendredi à Kansas City «Nous n'avons pas lâché», a dit le premier-but Eric Hosmer. «C'est ce que cette équipe fait si bien.»

Les Royals ont d'abord créé l'égalité 4-4 en sixième manche face à Scott Kazmir et aux releveurs Oliver Perez et Josh Fields. Ils ont ensuite pris les devants quand Alcides Escobar a amorcé la septième avec un triple aux dépens de Will Harris et que Ben Zobrist a enchaîné avec un simple dans la gauche.

Colby Rasmus a frappé un circuit - son troisième en trois parties depuis le début des séries - et un double et a produit deux points pour les Astros. Il est devenu le premier joueur de l'histoire du baseball majeur à frapper un coup sûr de plus d'un but à ses six premiers matchs éliminatoires en carrière. 

Le match numéro 3 aura lieu dimanche (16h) à Houston. L'as lanceur des Astros Dallas Keuchel (20-8), qui a un dossier de 15-0 à domicile cette saison, sera opposé à Edinson Volquez (13-9).

Lackey a le dernier mot

À St. Louis, John Lackey a eu le dernier mot contre son ami et ancien coéquipier Jon Lester lorsqu'il a mené les Cardinals à une victoire de 4-0 contre les Cubs de Chicago en ouverture de leur série de section de la Ligue nationale.

Lackey n'a pas donné de coup sûr avant la sixième manche, quand Addison Russell a frappé un simple pour amorcer la manche. Le droitier de 36 ans, qui a quitté après sept manches et un tiers, a aussi concédé un simple à Kyle Schwarber sur un amorti en septième manche.

Lackey et Lester avaient aidé les Red Sox de Boston à remporter la Série mondiale en 2013, face aux Cardinals. Vendredi, Lester a concédé trois points et cinq coups sûrs en sept manches et un tiers. Les recrues Tommy Pham et Stephen Piscotty ont cogné des circuits pour les vainqueurs.  

Lackey a un dossier de 3-0 avec une moyenne de 0,93 en quatre départs face aux Cubs, qui, en incluant leur victoire face à Pittsburgh lors du match du quatrième as, avaient signé neuf victoires de suite avant d'arriver à St. Louis.

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