Les Jays éclipsent les Leafs

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La bonne humeur régnait durant l'entraînement des Jays, hier.

La Presse Canadienne, Darren Calabrese

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La Presse Canadienne
Toronto

Alors que la LNH y lançait mercredi sa saison 2015-2016, les conversations sportives étaient davantage axées sur le baseball ces jours-ci dans la ville de Toronto, pourtant considérée depuis des lunes comme le centre de l'univers du hockey.

Comme les Blue Jays disputeront jeudi un premier match éliminatoire en 22 ans au Rogers Centre, deux sports majeurs entrent en collision au début d'octobre à Toronto. Peu importe que l'on mette les pieds au Air Canada Centre ou encore à l'aréna où s'entraînent les Maple Leafs, il y a un buzz au sujet des Blue Jays, qui enveloppe toute la ville de Toronto.

«Étant donné que je suis natif de Toronto, je souhaite que les Blue Jays obtiennent du succès dans les séries», a déclaré l'étoile du Canadien P.K. Subban. «Compte tenu de tous les efforts déployés par les propriétaires pour offrir une bonne équipe aux amateurs, c'est merveilleux de constater tout l'intérêt suscité par les Jays. C'est bon pour la ville de Toronto et ses habitants. Je me croise les doigts pour que les joueurs puissent ajouter une autre bannière de championnat dans le stade.»

Subban avait seulement trois et quatre ans quand les Blue Jays ont remporté la Série mondiale en 1992 et 1993. Tout en admettant qu'il n'est pas un grand amateur de baseball, il s'empresse de préciser qu'il s'intéresse maintenant davantage à ce sport depuis qu'il a rencontré le receveur Russell Martin et le releveur Liam Hendriks.

Puisque de jeunes coéquipiers de Subban comme Devante-Smith Pelly et Nathan Beaulieu sont de grands fans des Blue Jays, on parle beaucoup de baseball dans le vestiaire du CH par les temps qui courent.

Martin et Hendriks étaient censés assister mercredi au duel entre le Canadien et les Leafs, tout comme plus d'une dizaine de joueurs des Blue Jays, moins de 24 heures avant de se mesurer aux Rangers du Texas dans le premier match de la série de division de la Ligue américaine jeudi.

Les Leafs ont rendu hommage aux Jays lors d'un arrêt de jeu pendant la première période. On peut parler d'admiration mutuelle entre les deux organisations puisque les Jays ont acheté une page de publicité dans un journal de Toronto, où Jose Bautista et Josh Donaldson ont échangé leurs bâtons de baseball pour des bâtons de hockey et souhaiter une bonne saison aux Leafs.

Le souhait de Babcock

Le nouvel entraîneur des Leafs, Mike Babcock, veut que sa troupe progresse et compétitionne cette saison. Il souhaite aussi que les Blue Jays continuent d'accumuler les victoires, ce qui pourrait éventuellement bien servir la cause des Leafs.

«Les Tigers ont participé aux séries à plusieurs reprises pendant que je dirigeais les Red Wings», a rappelé Babcock, la semaine dernière. «Les médias ne s'intéressaient pas beaucoup à nous au début de la saison. Une fois le baseball terminé, on avait eu le temps de trouver notre vitesse de croisière. J'espère que la même chose se produira ici. Je souhaite que les Jays fassent un bon bout de chemin dans les séries, de sorte que l'on ait commencé à bien jouer quand les amateurs de hockey commenceront à s'intéresser à nous.»

Il n'y a pas que les joueurs des Leafs et du Canadien qui suivront de près les activités des Blue Jays dans les séries. Les Sénateurs d'Ottawa ont modifié l'heure de leur séance d'entraînement, vendredi à Toronto, afin que quelques joueurs puissent assister au deuxième duel entre les Jays et les Rangers, qui s'amorcera à 12h45.

«C'est merveilleux de voir toute la ville appuyer sans réserve cette équipe», a déclaré récemment l'ailier des Leafs, Joffrey Lupul. «J'ai été un fan des Jays pendant toute ma vie et ça m'impressionne de constater toute l'énergie qu'il y a actuellement dans la ville pour appuyer l'équipe.»

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