Dur coup pour les Jays

Joey Butler et Brad Boxberger célèbrent avec Tim... (AP, Steve Nesius)

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Joey Butler et Brad Boxberger célèbrent avec Tim Beckham (au centre) après que ce dernier eut frappé un simple bon pour deux points et donné la victoire 4-3 aux Ray de Tampa Bay contre les Blue Jays.

AP, Steve Nesius

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La Presse Canadienne

ST. PETERSBURG - Les Blue Jays n'étaient plus qu'à un retrait d'être champions de la ligue Américaine. Mais le releveur Roberto Osuna a tout gâché.

Vaincus 4-3 par les Rays de Tampa Bay, les Jays doivent absolument l'emporter cet après-midi et espérer une défaite des Royals de Kansas City s'ils veulent profiter de l'avantage du terrain pour la durée des séries du baseball majeur. Toronto serait alors couronné en vertu de sa fiche de ses quatre victoires en sept matchs contre Kansas City cette saison.

«Nous allons nous présenter au stade et essayer de gagner le match», a dit le gérant John Gibbons. «Nous espérons que tout va tomber en place.»

Samedi, Tim Beckham a frappé un simple de deux points après deux retraits en fin de neuvième manche pour permettre aux Rays de revenir de l'arrière. Grady Sizemore a amorcé la manche avec un double contre Osuna (1-6). Ce dernier a rempli les coussins deux retraits plus tard avec deux buts sur balles. Beckham a ensuite joué les héros en frappant la balle en flèche au champ gauche.

Edwin Encarnacion avait donné une avance de 3-1 aux Blue Jays à l'aide de son 39e circuit de la saison, une claque de deux points face à Brandon Gomes en sixième manche. Il cognait un circuit dans un quatrième match de suite.

Les Royals éliminent les Twins

En après-midi, les Royals l'avaient emporté 5-1, éliminant du même coup les Twins du Minnesota de la course au quatrième as dans la Ligue américaine. Yordano Ventura (13-8) a muselé les Twins pendant sept manches. Ventura avait un match sans point ni coup sûr jusqu'en cinquième manche. Il a fait fendre l'air à 11 frappeurs, en route vers sa troisième victoire consécutive pour les Royals.

Course folle dans l'Ouest

À Arlington, les Angels de Los Angeles ont inscrit cinq points en neuvième et ils sont restés en vie dans la course aux séries jusqu'au dernier jour de la saison régulière. Leur victoire de 11-10 a empêché les Rangers du Texas de s'assurer du titre de la section Ouest de l'Américaine.

«C'est presque irréel d'être venu de l'arrière de cette manière. Nous n'avons jamais perdu la foi», a dit Johnny Giavotello, dont le simple d'un point a brisé l'égalité lors de la poussée victorieuse des Angels.

Le releveur no 1 des Rangers Shawn Tolleson, qui était employé lors d'une cinquième journée de suite, s'est présenté sur la butte en début de neuvième avec une avance de 10-6. Il a toutefois accordé des circuits consécutifs à Erick Aybar et Kole Calhoun.

Ross Ohlendorf (3-1) a pris la relève et a retiré Mike Trout sur un roulant avant de concéder un double à Albert Pujols sur un ballon à l'entre-champ droit qui a dévié sur le gant du premier-but Mike Napoli.

C.J. Cron, David Freese, Carlos Perez et Giavotella ont frappé des simples consécutifs après deux retraits.

«C'est probablement le match le plus fou auquel j'ai participé, et l'enjeu était énorme», a dit Trout. «Nous perdons ce match et nous sommes en position précaire.»

Les Rangers détiennent une avance d'un seul match sur les Astros de Houston. Victorieux 6-2 contre les Diamondbacks de l'Arizona samedi, les Astros devancent les Angels par un match pour l'obtention du deuxième laissez-passer pour le match du quatrième as.

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