Les Yankees assurent leur place en séries

Carlos Beltran a frappé un circuit en deuxième... (AP, Kathy Willens)

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Carlos Beltran a frappé un circuit en deuxième manche pour mener les Yankees à une 10000e victoire en saison régulière.

AP, Kathy Willens

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Associated Press

NEW YORK - Les Yankees de New York ont mis fin à une absence deux ans en séries éliminatoires, en battant les Red Sox de Boston 4-1, mercredi. Carlos Beltran et les recrues Greg Bird et Rob Refsnyder ont frappé des circuits pour leur permettre d'enregistrer une 10 000e victoire en saison régulière.

C.C. Sabathia (6-10) a gagné pour la deuxième fois depuis la pause du Match des étoiles. «C'est extrêmement gratifiant», a déclaré le gérant des Yankees, Joe Girardi. «Ça n'a pas été facile.» Laissant derrière la génération vénérée de Derek Jeter et de Mariano Rivera, les Yankees amorceront les séries dans un match sans lendemain mardi, contre les Astros de Houston ou les Angels de Los Angeles.

«Nous n'allons jamais oublier ce que Derek a fait pour l'organisation», a ajouté Girardi. «Mais il faut passer à autre chose.»

Yankees nouveaux

Les Yankees n'avaient pas accédé aux séries au cours de deux années consécutives pour la première fois depuis leur léthargie de 1982-1983, juste avant le début de l'époque dorée qui a inclus cinq titres de la Série mondiale et sept triomphes du championnat de la Ligue américaine entre 1996 et 2009.

Mais ces Yankees ont peu de ressemblances avec la dernière formation qui a participé aux séries, il y a 36 mois. Parmi les joueurs qui ont été balayés par les Tigers de Detroit lors du championnat de l'Américaine en 2012, seuls Alex Rodriguez, Brett Gardner, Mark Teixeira et C.C. Sabathia sont toujours avec l'équipe. Teixeira n'enfilera pas l'uniforme puisqu'il souffre d'une fracture à la jambe.

En ce moment, Beltran, Jacoby Ellsbury, Chase Headley, Brian McCann et Didi Gregorius sont les joueurs qui pourraient faire la différence. Masahiro Tanaka devrait lancer lors du match de bris d'égalité, alors que le gagnant fera face aux Blue Jays de Toronto ou aux Royals de Kansas City lors de la série de section.

Les Blue Jays font durer le plaisir

À Baltimore en après-midi, les Blue Jays de Toronto ont prolongé les célébrations de leur premier titre de l'Est de l'Américaine en 22 ans en donnant congé à leurs partants lors d'une défaite de 6-4 face aux Orioles.

Manny Machado a claqué deux circuits pour les Orioles, qui ont pris une avance de 3-0 en première manche contre Drew Hutchison (13-5), avant que le match ne soit retardé de trois heures, 25 minutes.

Même si les Blue Jays bataillent toujours avec les Royals de Kansas City pour la meilleure fiche de la Ligue américaine - une distinction qui leur donnerait l'avantage du terrain au cours des séries -, le gérant John Gibbons a décidé de donner congé à plusieurs joueurs afin de s'assurer qu'ils soient en pleine forme en vue des séries.

«Nous voulons l'avantage du terrain», a dit Gibbons. «Nous avions un programme double hier [mercredi], et les derniers mois ont été durs. C'était normal de ne pas les faire jouer le deuxième match. Ensuite, un match présenté tôt comme aujourd'hui [mercredi] ne leur aurait donné aucun répit.

«Mon travail est de prendre soin de ces gars. Oui, nous aurions aimé gagner, mais je dois faire ce qu'il y a de mieux pour mes joueurs et non pas ce que certains clowns qui vivent dans un monde imaginaire pensent.»

L'as David Price n'a pas effectué son départ prévu tandis que les vedettes Jose Bautista, Josh Donaldson et Edwin Encarnacion ont aussi regardé le match depuis l'abri. «La majorité de ces gars ont joué chaque jour, a expliqué Price. Quand tu es rendu à ce point de la saison, si tu peux leur donner un peu de repos, c'est bénéfique.»Price ne lancera pas d'ici les séries. Il lancera lors d'une pratique au bâton alors que l'équipe conclura la saison avec une série de trois matchs contre les Rays de Tampa Bay. «Je suis d'accord», a dit le gaucher. «Nous avons un plan, et nous savons ce que nous ferons.»

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