Les Jays, champions dans l'Est de l'Américaine

L'abri des Blue Jays s'est vidé après le... (AP, Patrick Semansky)

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L'abri des Blue Jays s'est vidé après le dernier retrait du premier match du programme double et les joueurs se sont réunis entre le monticule et la ligne de démarcation du troisième but, où ils ont sauté de joie tous ensemble.

AP, Patrick Semansky

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La Presse Canadienne
Baltimore

Les Blue Jays de Toronto sont champions de la section Est de la Ligue américaine pour la première fois en 22 ans après avoir pulvérisé les Orioles 15-2 lors du premier match de leur programme double, mercredi à Baltimore.

Les Blue Jays avaient gagné le titre dans l'Est de l'Américaine pour la dernière fois en 1993, en route vers leur deuxième conquête de la Série mondiale consécutive. Il s'agit du sixième titre de section dans l'histoire de la concession torontoise.

«Ça fait très longtemps que cette ville n'a pas participé aux séries de fin de saison, donc d'y parvenir pour la ville de Toronto et avec ce groupe de gars-là, c'est un rêve devenu réalité», a déclaré le lanceur Marcus Stroman, qui a obtenu la victoire.

Les Blue Jays sont donc assurés de participer aux séries de divisions de la Ligue américaine, au meilleur des cinq matchs, plutôt qu'au match-suicide entre les meilleurs deuxièmes. Vers la fin du mois de juillet, une participation à la ronde éliminatoire, peu importe à quel titre, aurait été accueillie à bras ouverts. Le dg Alex Anthopoulos a alors tout parié en faisant l'acquisition de l'arrêt-court étoile Troy Tulowitzki, de l'as David Price, du voltigeur Ben Revere ainsi que des releveurs LaTroy Hawkins et Mark Lowe à la date limite des transactions.

Décisions payantes

Ces décisions ont rapporté gros, puisque les Blue Jays, qui affichaient un dossier de 50-51 et qui accusaient un déficit de huit matchs sur la première place lors de l'embauche de Tulowitzki, ont compilé une fiche de 42-14 après son arrivée.

Mercredi, les Jays avaient amorcé leur programme double à la recherche d'une seule victoire pour éliminer les Yankees de la course au titre. L'inquiétude s'est rapidement dissipée, tandis que les Torontois se forgeaient une avance de 4-0 en quatrième manche avant d'ajouter quatre points non mérités en cinquième.

Stroman (4-0) a de nouveau été étincelant, retirant huit frappeurs sur des prises tout en accordant un seul point sur cinq coups sûrs en huit manches de travail. «On dirait encore que c'est un rêve, pour être franc avec vous», a dit le lanceur. «De la façon dont la saison s'est déroulée, ç'a été toute une aventure, une aventure très spéciale, et le fait de me retrouver sur la butte pour permettre à mon équipe de confirmer son titre de section est la cerise sur le gâteau. Je suis simplement reconnaissant envers tous ceux qui m'ont aidé à me retrouver ici.»

L'abri des Blue Jays s'est vidé après le dernier retrait et les joueurs se sont réunis entre le monticule et la ligne de démarcation du troisième but, sautant de joie. Ils ont choisi d'attendre la fin du deuxième match - une défaite de 8-1 - pour sabrer le champagne. Après avoir attendu pendant si longtemps pour vivre une autre conquête du titre de section, quelques heures supplémentaires n'ont pas fait une grande différence...

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