Finale de la LBJEQ: les Diamants veulent briser le party des Aigles

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Le gérant des Diamants Dominik Walsh

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Le Soleil

(Québec) Les Diamants de Québec ne sont plus qu'à quatre victoires de répéter leur exploit de l'an dernier : gagner le championnat de la Ligue de baseball junior élite du Québec. La tâche s'annonce toutefois colossale, puisque la troupe de Dominik Walsh n'a pas battu celle de Rémi Doucet en quatre affrontements cette saison.

«C'est une équipe qui n'a aucune faiblesse, reconnaît Walsh. Il va falloir jouer des matchs quasi parfaits. Si on garde les pointages bas, on a des chances de gagner», explique le gérant, qui n'hésite pas à mettre la pression sur son solide groupe de lanceurs. «Ç'a été comme ça toute l'année.»

Les Diamants devront donc battre les Aigles quatre fois dans cette série quatre de sept qui s'amorce ce soir, à Trois-Rivières. Les Diamants ont conservé une solide fiche de 33-16 cette saison, mais celle de l'équipe trifluvienne, 42-8, est étourdissante. Les Aigles ont d'ailleurs remporté 32 victoires en succession, un record. Champions canadiens, ils amorcent la finale en grands favoris.

motivation supplémentaire

À l'image des Diamants de l'an dernier. Ceux-ci avaient conservé une fiche de 43-5 au cours de la saison régulière, puis décroché le titre de meilleure équipe au pays avant d'aller chercher les grands honneurs de la ligue contre les Cardinals de LaSalle.

Pour Walsh, empêcher les Aigles d'atteindre les sommets conquis par ses Diamants en 2014 est un élément de motivation supplémentaire. «Ça ajoute un aspect émotif à la série. On sait exactement comment ils se sentent en ce moment. [...] On veut gâcher le party», lance l'entraîneur.

Une dizaine de ses joueurs ont vécu le triomphe de l'an dernier, ce qui pourrait peser dans la balance, croit Walsh. «Ça fait tellement une différence dans les moments de pression. Ça paraît que nos gars l'ont déjà vécu», dit-il, mentionnant au passage le nom de son releveur numéro un, Félix-Alexandre Trudel, qui connaît des séries du tonnerre avec cinq sauvetages.

Jean-Christophe Dupuis sera le partant des Diamants pour le match de ce soir. Le lanceur numéro un de l'équipe, Xavier Tremblay, devrait être sur la butte dimanche, 19h, au Stade municipal.

Les Diamants viennent de vaincre leurs ennemis de toujours, les Castors CDE de Charlesbourg, en cinq matchs. Les Aigles ont de leur côté vaincu les Voyageurs de Saguenay en autant de rencontres.

Les derniers à aligner deux championnats de la Ligue de baseball junior élite du Québec sont les Ducs de Longueuil, en 2006 et en 2007.

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