Jackals 5/Capitales 11: des héros inattendus

Les Capitales avaient toutes les raisons du monde... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Les Capitales avaient toutes les raisons du monde d'être abattus par la blessure d'Ismel Jimenez, dont l'épaule droite n'a pas tenu le coup après un lancer hors-cible.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Ébranlés par la perte de leur lanceur partant cubain en début de deuxième manche, les Capitales de Québec ont fait preuve de résilience, samedi après-midi, devant 1054 spectateurs au Stade municipal, en renversant les Jackals du New Jersey par 11-5.

Les Capitales mènent cette demi-finale trois de cinq de la ligue Can-Am de baseball indépendant 2-1 et pourraient en finir dès cet après-midi (13h) devant leurs partisans, et ce, après une bien meilleure nuit de sommeil que celle de la veille passée à bord de l'autocar.

La victoire a été marquée par un grand chelem de Joash Brodin, une acquisition de fin de saison, dans une cinquième manche de six points. Brodin, qui a bouclé le match avec cinq points produits, a retroussé la dernière offrande du partant Gabriel Perez au-delà de la clôture au champ droit, en cinquième, pour ajouter quatre points à l'avance de 4-3 que les siens venaient tout juste de prendre après avoir comblé un déficit de 3-0.

«Je vais m'en souvenir pendant un bon bout de temps. J'ai toujours pensé que les coups sûrs après deux retraits permettaient de gagner, on en a eu quelques-uns [dont son circuit]. Tout ce qui m'intéresse, c'est de remporter un championnat et aujourd'hui, tout le monde a contribué, ce fut une extraordinaire victoire d'équipe», disait le frappeur ambidextre.

Les Capitales avaient toutes les raisons du monde d'être abattus par la blessure d'Ismel Jimenez, dont l'épaule droite n'a pas tenu le coup après un lancer hors cible. En douleur, il est parti pour l'hôpital après sa sortie hâtive en début de deuxième.

Mais petit à petit, les Capitales ont remonté la pente. Alexei Bell, le compatriote de Jimenez, a sonné le réveil avec un circuit de deux points en quatrième manche. Et en cinquième, bingo! Les favoris locaux ont explosé avec une récolte de six points sur quatre coups sûrs, dont le grand chelem de Brodin.

Young donne le ton

Le voltigeur Tyler Young méritait aussi sa large part d'éloges. En début de cinquième, il a réalisé un très beau jeu défensif au champ gauche, empêchant les Jackals d'ajouter à leur avance de 3-2. Et dès son tour suivant un bâton, son triple permettait aux siens de créer l'égalité 3-3, donnant ainsi le ton à une manche du tonnerre.

«En séries, ça prend des héros qu'on ne s'attend pas. Pour nous, ç'a été [le releveur] Ryan Leach, qui nous a complètement sauvé les fesses après la perte de Jimenez. Il a donné des manches [3,2] sans donner de points, ce qui nous a permis de revenir de l'arrière et sauver notre enclos», résumait le gérant Patrick Scalabrini.

Les Capitales ont tonné pour 11 points sur 9 coups sûrs contre les quatre lanceurs adverses, qui ont aussi perdu les services d'Isaac Pavlik, venu en relève malgré une blessure à l'aine. «On savait que leur enclos était amoché, on a commencé à voir les craques», ajoutait Scalabrini, qui s'attend à affronter le partant John Walter, qui a vaincu son club dans le match initial.

Sur les losanges

Les Capitales sont rentrés à Québec à 8h30, hier, après avoir roulé toute la nuit en provenance du New Jersey, devançant l'arrivée des Jackals par 15 minutes... Le gérant des Jackals Joe Calfapietra ne se plaignait pas de l'horaire de deux matchs et de la longue route en moins de 24 heures. «Je comprends la situation avec l'ouverture du nouveau Colisée»... Kalian Sams a frappé trois coups sûrs dans la victoire... L'ancien lanceur des Capitales Danny Moskovits n'a pas accompagné les Jackals à Québec, retenu à la maison pour passer une imagerie par résonance magnétique... Sheldon McDonald sera le partant des Capitales, cet après-midi... À Rockland, les Aigles de Trois-Rivières ont évité l'élimination grâce à une victoire de 4-3 en 10 manches contre les Boulders. La série est égale 2-2 et connaîtra son dénouement dimanche soir, alors que le match décisif débutera à 17h.

«C'était plutôt effrayant»

Dès qu'on mentionnait le nom d'Ismel Jimenez dans le vestiaire des Capitales, les joueurs perdaient leur sourire. «C'était plutôt effrayant», constatait le voltigeur Tyler Young.

En deuxième, le droitier cubain a retraité vers l'abri en soutenant son bras avec l'autre main, visiblement en douleur. Au moment d'écrire ces lignes, Jimenez était toujours à l'urgence. «Il avait trop de douleur pour établir un premier diagnostic au stade. Ça lui faisait trop mal, on ne pouvait pas l'évaluer», confiait le physiothérapeute Jean-François Brochu, qui préférait attendre avant d'émettre une opinion. Chose certaine, sa saison est terminée.

«Clairement, quelque chose [épaule, triceps ou coude] a lâché«C'était plutôt effrayant». Les gars étaient secoués de voir leur coéquipier dans cet état, surtout ses compatriotes cubains», indiquait le gérant Patrick Scalabrini, qui voyait un avantage de repos s'envoler avec la perte de Jimenez, qui n'avait pas eu à se taper les 10 heures de route, la nuit précédente.

Les Capitales ont mis quelques manches avant de se réveiller. Le voltigeur Tyler Young y a été pour quelque chose en cinquième avec un superbe catch et un triple productif qui provoquait l'égalité 3-3. La suite allait être encore plus belle pour les siens. «Je pense avoir joué un certain rôle dans notre reprise du momentum. Je l'ai parti, mais Joash [Brodin] l'a fini avec son grand chelem. Même chose pour [Jonathan] Malo, avec son simple d'un point après deux retraits», racontait celui qui a misé sur le café et des barres énergisantes pour surmonter la fatigue.

Scalabrini soulignait la contribution de Young et croyait en ce fameux momentum. «Nous sommes en pas si pire position, avec un partant [McDonald] et nos meilleurs releveurs [Ellis et Johnson] reposés. Et on joue bien chez nous!»

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