Québec 3/Garden State 2: une 10e contre les Grays

Les Capitales n'ont frappé que six coups sûrs,... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Les Capitales n'ont frappé que six coups sûrs, hier soir; deux de ceux-ci sont venus du bâton du Cubain Alexei Bell.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) De toutes les équipes de la ligue Can-Am, une seule n'a pas encore battu les Capitales de Québec. Les Grays de Garden State sont venus près de l'emporter une première fois contre eux, samedi soir au Stade municipal, mais un double de Tyler Young après deux retraits en fin de neuvième manche en a décidé autrement.

Les Capitales l'ont emporté par 3-2, battant ainsi l'équipe itinérante pour une 10e fois de suite. À l'approche des séries, toute victoire émotive ne peut qu'être positive.

«Ça peut nous aider. Une victoire sur le dernier coup de bâton, c'est émotif, ça te permet de croire en tes coéquipiers, ça amène de bons souvenirs, ça vient jouer dans ta fibre», avouait le gérant Patrick Scalabrini.

Les siens tiraient de l'arrière par 2-0 dans le premier tiers du match, mais ils ont réussi à remonter la pente. Ils ont ouvert la neuvième avec simple de Jean-Luc Blaquière, et, deux retraits plus tard, Young accueillait un releveur gaucher avec un double au fond du champ droit pour pousser son coéquipier au marbre.

«Tout au long du match, ils m'ont lancé des rapides hautes à l'intérieur, j'étais assis sur ce lancer, je l'attendais. C'est plaisant de battre T.J., notre instructeur des lanceurs. Plus important encore, ça nous donne un élan juste avant les séries», disait le premier frappeur de l'alignement qui joue malgré un malaise au talon. Le gérant soulignait d'ailleurs son importance dans l'alignement, tout comme celle de Blaquière.

L'autre fait saillant de la rencontre a été le triple jeu des Capitales en troisième. Les Grays avaient des coureurs postés aux premier et deuxième buts quand Luis Gonzalez a frappé un dur roulant en direction du troisième, la balle faisant le tour du losange dans le temps de le dire. Il s'agissait d'un deuxième triple jeu cette saison pour les Capitales.

Hardy quitte la rotation

À son dernier départ de la saison, Mark Hardy a fait oublier sur ses deux précédentes sorties où il avait concédé 24 coups sûrs et 18 points mérités en 7,2 manches. Qu'importe, le gaucher ne fera pas partie de la rotation de quatre partants pour la première ronde. En sept manches, Hardy a cédé deux points sur sept coups sûrs et trois buts sur balles.

«Il était aussi sur le monticule lors de notre premier triple jeu, c'est notre spécialiste... Ça l'a aidé à retrouver son aplomb. On ne sait pas où les séries vont nous mener, il sera sûrement utilisé en relève en première ronde, précisait le gérant.

Le releveur Shaun Ellis (3-4) a été crédité de la victoire, la défaite étant celle de Noah Piard, qui a effectué 148 lancers en 8,1 manches. «Je ne sais pas qui est le coach, nous, on n'a jamais dépassé 120 avec un partant», rigolait Scalabrini, sachant que son ami T.J. Stanton dirige les Grays.

Dimanche (19h), c'est l'avant-dernier match de la campagne. Pour l'occasion, Sheldon McDonald visera une neuvième victoire en 2015. Demain (16h), la recrue Mac Acker (3-4) aura le privilège de mettre le point final à cette saison régulière.

Stanton heureux de revenir

Même s'il lui restait les trois matchs contre les Capitales à diriger, T.J. Stanton se disait heureux de «rentrer à la maison». Il a passé tout le mois d'août à la barre des Grays, l'équipe itinérante de la ligue Can-Am. Dès le dernier retrait, lundi, il coiffera à nouveau sa casquette d'instructeur des lanceurs des Capitales. «Je suis très excité de revenir pour les séries, mais je vais porter mon attention sur notre fin de saison. Les gars travaillent fort, ils méritent que je me dédie à eux à 100 %. Pour ce qui est des séries, nous [les Capitales] sommes peut-être importunés par les blessures, on peut avoir la meilleure de la ligue lorsque Karl [Gélinas] est sur le monticule», disait-il en s'informant de tout un chacun au terme de l'exercice d'avant-match.

Un job qui l'attire

Les dernières semaines auront permis à T.J. Stanton de confirmer son désir d'être gérant d'un club dans le baseball indépendant. Reste à savoir où. «Si j'ai pu survivre avec les Grays, je pourrais le faire n'importe où... Bien sûr, il n'y a pas d'ouverture à Québec, et si ça demandait à m'installer ailleurs, je n'accepterais pas n'importe quelle offre. Il m'arrive d'imaginer que plusieurs anciens joueurs dirigés par Michel [Laplante] seraient des gérants en même temps dans la ligue Can-Am, comme Patrick, Pierre-Luc Laforest et Sébastien Boucher. Et si jamais la ligue procédait à une expansion, ce serait très positif pour le baseball indépendant, même si aucun poste ne m'était dévolu», soulignait l'ancien lanceur des Capitales.

Sur le losange

Les Capitales ont appris, hier, que Yuniesky Gurriel comptait assez de présences au bâton pour remporter le championnat des frappeurs, même s'il ne jouait pas dans les trois derniers matchs. Il sera le troisième joueur de l'histoire de l'équipe à finir en tête des frappeurs après Sébastien Boucher (2014) et Rene Leveret (2012)... L'avant-champ cubain Yordan Manduley a obtenu un congé, samedi, en raison d'une légère douleur au cou qui n'inquiète personne... Kalian Sams, qui n'a pas joué depuis le vendredi 28 août, pourrait agir comme frappeur de choix, dimanche... Tenu à l'écart du jeu ces derniers temps en raison d'étourdissements, Jean-Luc Blaquière s'accroupira derrière le marbre pour le second match contre les Grays, dimanche, une première depuis près de deux semaines dans son cas... Joe Maloney, des Boulders de Rockland, a reçu le titre de joueur par excellence de la ligue Can-Am, samedi, selon un vote des gérants et de quelques membres des médias. Il frappait pour ,334 (le meilleur après Gurriel) avec 13 circuits et 70 points après avoir joué le match de samedi. Avant lui, deux joueurs des Capitales avaient obtenu ce titre, soit Balbino Fuenmayor (2014) et Jonathan Malo (2013)...

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