Miners 3/Capitales 7: Hooker fait bonne impression

Le releveur Deryk Hooker a savouré la victoire... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Le releveur Deryk Hooker a savouré la victoire à son premier départ.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Le chiffre magique n'était plus que d'un, il a facilement été atteint. En l'emportant 7-3 contre les Miners de Sussex County, jeudi soir au Stade municipal, les Capitales de Québec sont «officiellement» assurés d'affronter les Jackals du New Jersey en demi-finale de la ligue Can-Am de baseball indépendant.

Une victoire des Capitales (ou un revers des Aigles de Trois-Rivières) suffisait pour confirmer ce duel éliminatoire.  Avec quatre matchs à jouer, il ne reste plus qu'à savoir si la formation québécoise finira deuxième ou se contentera de la troisième position.

Mais peu importe, les matchs 1 et 2 de la série trois de cinq auront lieu au stade Yogi Berra les 9 (mercredi) et 10 (jeudi) septembre. L'autre demi-finale opposera Rockland, champion de la saison régulière, à Trois-Rivières ou à Ottawa.

À son premier départ, le releveur numéro 1 Deryk Hooker (5-2) a laissé une bonne impression à l'aube des séries. L'auteur de 24 sauvetages, un record d'équipe, a lancé pendant cinq manches pour obtenir la victoire, n'accordant que deux points sur quatre coups sûrs. Il a cédé deux passes gratuites tout en retirant quatre rivaux au bâton.

«Beaucoup d'adrénaline»

«Je ne suis pas complètement satisfait, mais c'était une bonne préparation pour les séries. J'ai atteint l'objectif de lancer cinq manches, mais j'aurais pu en ajouter quelques autres. J'avais beaucoup d'adrénaline au début et j'ai manqué un peu de précision. À mon prochain départ, en série, je pourrai effectuer 90 lancers ou plus», expliquait le droitier qui a été limité à 65 tirs, hier.

Contrairement à la veille, où ils n'avaient frappé que deux minces coups sûrs dans une défaite de 1-0, les Capitales ont montré plus de vie à la plaque. Avec un alignement plus potable grâce au retour de quelques joueurs, ils ont inscrit sept points, dont six dans le premier tiers du match, à la faveur d'une récolte de 11 coups sûrs.

«Même s'ils n'ont pas été les héros, la présence de Bell et Blaquière nous permettait de ressembler à un alignement de frappeurs. J'avais hâte de voir notre réponse au bâton après le match terme de mercredi et j'ai senti une belle énergie. Pour ce qui est de Hooker, c'était encourageant. Ce n'était pas un test, car c'est plus par désespoir qu'on l'amène comme partant», résumait le gérant Patrick Scalabrini.

Leach crache du feu

Le nouveau venu Joash Brodin (3 en 5 et 2 pp) a mené la charge à l'aide d'un simple de deux points dès la manche initiale. Tyler Young, Yordan Manduley et Cédric Vallières ont aussi récolté deux coups sûrs. Même s'il traînait la patte en raison d'une blessure à une jambe, Young a tout donné sur les sentiers.

En relève, Ryan Leach crachait du feu, et une autre sortie du genre, en fin de semaine, «pourrait lui valoir un rôle en série», notait le gérant.

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