Deryk Hooker passe dans la rotation

Deryk Hooker a été nommé joueur par excellence... (Photo LE SOLEIL, Yan Doublet)

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Deryk Hooker a été nommé joueur par excellence du mois d'août des Capitales, grâce à 2 victoires et 10 sauvetages.

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(Québec) L'état de santé du personnel de lanceurs des Capitales de Québec empêchera le releveur Deryk Hooker d'établir le record de la ligue Can-Am pour le nombre de victoires préservées en 2015. La raison est simple : il ne sera dorénavant plus utilisé en fin de match!

Nommé joueur par excellence du mois d'août des Capitales, mercredi, Hooker a été muté dans la rotation afin de combler les absences de Karl Gélinas et Ismel Jimenez, qui sont à l'écart du jeu en raison de blessures. Le numéro 26 agira aussi à titre de partant pour le premier ou le second match de la série demi-finale contre les Jackals du New Jersey.

«Je suis prêt à faire n'importe quoi pour le bien de l'équipe. J'adore le baseball, j'aime lancer et la compétition me motive, alors il n'y a pas un plus beau temps de l'année à mes yeux. Les deux prochaines semaines seront vraiment excitantes», confiait le droitier, mercredi, à la veille de son premier départ de la saison, jeudi, contre les Miners de Sussex County.

Hooker a récemment discuté de la possibilité de se joindre à la rotation avec le gérant Patrick Scalabrini. Les pertes récentes de Gélinas et Jimenez, en plus des problèmes du gaucher Mark Hardy sur la butte, ont facilité la décision.

«Ils [les Capitales] ont vraiment besoin que je fasse ce départ. Mon objectif est de lancer cinq manches, tout en étant limité de 60 à 70 lancers. J'ai surtout hâte de voir si mes jambes peuvent bien prendre cette somme de travail. Ensuite, je devrais être capable de lancer pendant sept manches en début de série contre New Jersey.»

Hooker détient depuis peu le record d'équipe pour les sauvetages avec 24, éclipsant la marque de 23 de Chris Cox. Mais il ne pourra égaler ou battre le record de 27 de la ligue Can-Am détenu depuis 2006 par Kevin Fitzgerald (North Shore).

«Ce fut un honneur d'établir le record d'équipe et j'aurais bien aimé faire tomber celui de la Ligue. Si je le veux, je n'aurai qu'à revenir à Québec une autre année.»

Hooker, qui a remporté 2 victoires et obtenu 10 sauvetages sur les 16 gains de l'équipe en août, a été un partant au cours des cinq premières saisons de sa carrière. Il travaillait dans l'enclos des releveurs depuis trois ans. «La saison dernière, j'ai vécu la même situation et ça avait bien été.»

Gélinas progresse

Son autre souhait est de revoir Karl Gélinas en santé. L'as de la rotation progresse bien et son épaule devrait lui permettre de lancer en début de série contre les Jackals. «Nous en avons besoin», admettait le releveur converti en partant.

«Le médecin l'a vu, c'est encourageant et positif», confirmait le physiothérapeute de l'équipe, Jean-François Brochu.

Par ailleurs, le gérant a modifié la rotation afin de permettre à Mark Hardy, qui en arrache depuis quelque temps, de lancer sous les yeux de T.J. Stanton, samedi, au lieu de le faire vendredi contre Sussex. Après son expérience de gérant de l'équipe itinérante, Stanton reprendra son poste d'instructeur des lanceurs des Capitales pour les séries.

En direct de l'infirmerie

Le voltigeur cubain Alexei Bell, qui a raté les cinq derniers matchs, respirait plus à l'aise, mercredi après-midi, lorsqu'une radiographie a fait la démonstration qu'il ne souffrait pas d'une fracture du majeur de la main gauche. Quant au receveur Jean-Luc Blaquière, qui a subi quelques commotions cérébrales ces dernières saisons, il pourrait revenir dans l'alignement, jeudi, après avoir séjourné sur la liste des blessés par mesure préventive. Toujours ralenti par un malaise à un mollet, Kalian Sams s'absentera encore quelques matchs. L'objectif est qu'il dispute les deux derniers matchs réguliers avant le début des séries. Il ne pourra pas battre le record (36) de buts volés de l'équipe.

Par ailleurs, tous impliqués dans le baseball à Québec, Patrick Scalabrini, Josué Peley, T.J. Stanton et Dave Dufour (Castors CDE) feront partie du personnel d'entraîneurs de l'Académie de baseball du Canada (ABC) en 2015-2016.

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