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Capitales: Scalabrini recrute Joash Brodin pour donner du renfort au bâton

Patrick Scalabrini pourra ajouter Joash Brodin dans son... (LE SOLEIL, Jean-Marie Villeneuve)

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Patrick Scalabrini pourra ajouter Joash Brodin dans son alignement à compter de vendredi face aux Aigles de Trois-Rivières.

LE SOLEIL, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) La mise sous contrat du premier-but Joash Brodin, un frappeur ambidextre de 28 ans (LS-5) qui présentait une moyenne de ,274 en 58 matchs avec les Wingnuts de Wichita, de l'Association américaine, avant d'être retranché, voilà quelques semaines à peine. Il remplacera le barbu Tim Smith, libéré avant le match de lundi.

«On amène un "maudit" beau joueur, il possède un très bon curriculum vitae et de belles qualités athlétiques», a confié le gérant Patrick Scalabrini à propos de celui qui avait disputé la série de trois matchs lors du passage des Wingnuts à Québec, au début du mois d'août. Il avait frappé deux coups sûrs en 11 présences au bâton dans les trois matchs contre les Capitales.

Brodin, un gaillard de 6 pieds 3 pouces et de 225 livres, a connu deux excellentes saisons à Long Island dans la Ligue Atlantic (baseball indépendant) en 2013 et en 2014, frappant 128 coups sûrs et 21 doubles à chaque saison, ajoutant 11 et 9 circuits, produisant 49 et 60 points, et présentant des moyennes offensives de ,307 et ,254.

«Ce qu'il a fait dans l'Atlantic, c'est impressionnant. Habituellement, un joueur qui va bien dans cette ligue ne se retrouve pas à Québec. Il possède de la vitesse [113 buts volés en carrière], possède un peu de puissance et frappe pour la moyenne. Je ne veux pas que les gens pensent qu'il sera un sauveur, mais ce sera notre plus importante acquisition à l'attaque pour finir la saison», a ajouté Scalabrini.

Gagner un championnat

Les Wingnuts l'ont laissé partir au profit d'Andy LaRoche, un ancien des ligues majeures qui est le frère d'Adam (premier-but des White Sox de Chicago), parce qu'ils s'attendaient à ce que Brodin frappe plus que trois circuits en 243 présences, cette saison. Dès qu'il a été mis de côté, Scalabrini a pris contact avec celui qui s'est accordé quelques jours de congé avant de donner sa réponse. Il s'envolera de Seattle, demain, et devrait être dans l'alignement vendredi, à Trois-Rivières.

«Il était sur mon radar depuis longtemps. Joash a reçu beaucoup d'offres, mais il voulait gagner un championnat et jugeait que la meilleure place était ici», a précisé le gérant en parlant de celui qui a déjà été le coéquipier de Balbino Fuenmayo - le meilleur frappeur des Capitales et de la ligue Can-Am en 2014 - dans l'équipe itinérante de la Ligue Frontier en 2012.

Brodin compte sept saisons d'expérience, toutes dans le baseball indépendant. En 2013, le natif de Plano, au Texas, a aussi évolué brièvement (huit matchs) avec la filiale A-fort des Diamondbacks de l'Arizona dans la Ligue de la Californie. Il montre une moyenne cumulative de ,297 depuis le début de sa carrière et revendique deux campagnes de 14 circuits réparties dans deux équipes.

Un lanceur toujours recherché

Patrick Scalabrini était encore à la recherche de renfort au monticule, hier après-midi, au lendemain des sorties désastreuses de Jon Fitzsimmons et de Jadd Schmeltzer.

«J'essaie de trouver des bras, mais il n'en pleut pas», disait-il pendant que la toile protectrice recouvrait le losange québécois. Le gérant des Capitales avait toutefois retrouvé le sourire après avoir varlopé les deux releveurs après le match de lundi. Il s'agissait de sa deuxième sortie verbale dans le vestiaire, cette saison, mais celle-ci était un brin personnel à l'endroit des deux droitiers.

Scalabrini peut effectuer des changements jusqu'à vendredi, dernier jour pour remettre son alignement final. Tout comme Brodin, le nom du partant Karl Gélinas sera ajouté à la formation pour ce match à Trois-Rivières contre les Aigles et Éric Gagné. Gélinas séjourne sur la liste des blessés depuis 10 jours. 

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