Balle-rapide: l'élite se pointe dans la cour de Mathieu Roy

La balle-rapide est une affaire de famille chez... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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La balle-rapide est une affaire de famille chez les Roy. Mathieu (à gauche) jouera pour l'équipe du Québec en compagnie de son frère Jonathan. Pour sa part, leur père Jean (à droite) est président du comité organisateur du Championnat canadien et s'alignera chez les maîtres.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Lévis) Au cours des deux dernières années, les organisateurs de balle-rapide de Bellechasse ont gagné leurs lettres de noblesse. La table était donc mise pour accueillir la crème de la discipline au pays, du 26 au 30 août, à l'occasion du Championnat canadien senior/maître masculin de balle-rapide, présenté une première fois au Québec depuis 32 ans.

Pour l'occasion, neuf joueurs de l'équipe nationale seront présents, mais ils évolueront avec les équipes de leur province respective. Dans le lot, on y retrouvera Mathieu Roy, natif de Saint-Gervais, qui sera à la recherche d'une troisième médaille d'or, cet été.

Le voltigeur de 26 ans vient de remporter la médaille d'or aux Jeux panaméricains, à Toronto, et au plus récent Championnat du monde de l'ISF (Fédération internationale de softball). Il s'agissait de la première conquête canadienne à ce rendez-vous depuis 1992. Cette fois, il s'alignera avec l'équipe du Québec.

«Je n'ai jamais eu la chance de jouer un championnat canadien dans ma région, il devrait y avoir beaucoup de monde. La balle-rapide est populaire dans la région», dit celui qui occupe habituellement le premier rang des frappeurs.

En plus de jouer dans son coin et de représenter le pays à diverses compétitions internationales, il a aussi été recruté par les Gremlins de New York, une formation qui se produit dans plusieurs tournois à travers l'Amérique. Ses coéquipiers viennent des États-Unis, mais aussi de la Nouvelle-Zélande, de l'Australie, de l'Argentine, du Venezuela, etc.

«J'aimerais que les gens réalisent qu'il est possible de percer à la balle-rapide. On pense que ce sport ne se pratique que dans des ligues avec ses amis, mais on peut aussi vivre de belles choses. Je fais pratiquement une vie de professionnel. Le calibre est très fort», confiait-il, jeudi à Lévis.

Lanceurs redoutables

La balle-rapide est une affaire de famille chez les Roy, tous impliqués dans le comité organisateur. Son père, Jean, est le président et jouera dans la classe des maîtres. Son frère, Jonathan, l'accompagnera au champ extérieur avec l'équipe du Québec.

«Mon père, c'est mon modèle. Il m'a coaché jusqu'au niveau junior, on joue encore dans la ligue par chez nous», dit Mathieu, qui a également pratiqué le hockey et qui a choisi la balle à la suite d'une invitation à un championnat du monde.

Des lanceurs redoutables, comme Sean Cleary (de l'équipe championne en titre de Terre-Neuve) et Devon McCoullough (Saskatchewan), seront aussi de passage. Légende de la discipline, le lanceur Darren Zack, jouera avec l'équipe de Mississauga.

«La balle-rapide a connu un creux après sa popularité des années 90, mais on sent une effervescence. Juste dans la région de Bellechasse, on compte 25 équipes, et nous avons les équipements pour tenir un tel événement, et lors des deux dernières années, c'est le Championnat canadien qu'on avait en tête», précisait le président, Jean Roy.

L'action se déroulera du 26 au 30 août, sur le terrain principal de Sainte-Claire, l'ouverture officielle étant prévue le mercredi 26 à 18h. La finale aura lieu le dimanche 30 à 15h30. La classe des maîtres sera active à compter du vendredi.

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