Grays 0/Capitales 3: Hooker obtient son record

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Après avoir été surpris au premier but par le lanceur des Capitales, Joe Poletsky s'est fait retirer facilement au deuxième coussin par le joueur d'arrêt-court Yordan Manduley, qui l'attendait patiemment avec la balle.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Après la comédie d'erreurs de la veille, le spectacle a été de bien meilleure qualité, jeudi soir, devant 3428 spectateurs au Stade municipal.

Les Capitales de Québec l'ont emporté 3-0 contre les Grays de Garden State pour balayer une cinquième série cette saison. Le releveur Deryk Hooker a réussi son 24e sauvetage de la campagne, établissant du même coup un record d'équipe.

Pour les Capitales, il s'agissait d'une neuvième victoire en neuf matchs contre l'équipe itinérante de la ligue Can-Am de baseball indépendant, qui reviendront boucler le calendrier 2015 à Québec, les 5, 6 et 7 septembre.

Hooker a réussi les trois derniers retraits en neuvième pour effacer le nom de Chris Cox du livre des records de la formation québécoise. «Les gars m'ont lancé 20 verres d'eau pour célébrer ça... Il s'agit de ma neuvième saison chez les pros, c'est la première fois que j'accomplis un tel exploit», avouait le releveur, visiblement fier de son accomplissement.

Contrairement aux deux matchs précédents, les Capitales n'ont pas eu à remonter la pente puisqu'ils ont pris les devants 2-0 en troisième, sur un simple de deux points de Kalian Sams après deux retraits. Ils ont ajouté un point en sixième à la faveur d'un simple d'Alexei Bell avec les buts remplis. Ils auraient pu en inscrire encore plus s'ils n'avaient pas laissé neuf coureurs sur les sentiers, dont deux manches de suite avec les coussins tous occupés.

«Avec des releveurs bien reposés, c'était plus rassurant. Ça faisait du bien quand même de ne pas avoir à jouer du baseball de rattrapage plate. Prendre l'avance, ça change tout. Dans l'ensemble, ce fut un meilleur match qu'hier [mercredi]», estimait le gérant Patrick Scalabrini.

Il rendait aussi hommage à Hooker, son homme de confiance en fin de match qui accumule les victoires préservées. Il ne lui en manque que trois pour égaler la marque de 27 de la ligue Can-Am.

«Il lui reste encore plusieurs occasions pour améliorer son record. Ça démontre aussi qu'on a gagné beaucoup plus de matchs serrés que par le passé», ajoutait Scalabrini. 

Gurriel porte sa séquence à 13 matchs

Pendant ce temps, le gaucher Mac Acker s'imposait au monticule, n'accordant que trois coups sûrs aux Grays avant de tirer sa révérence après 6,1 manches de travail, ce qui lui a permis de porter sa fiche saisonnière à 2-2 et d'obtenir une bonne note à l'approche de la remise de l'alignement final pour les séries éliminatoires. «J'aime quand les gars ne disent pas un mot et nous forcent la main», reconnaissait le gérant à propos de la recrue.

À l'offensive, Yuniesky Gurriel a profité de ce match pour frapper deux autres coups sûrs, portant sa séquence avec au moins un coup sûr à 13, la plus longue de la saison chez les Capitales. Le Cubain trône au sommet des frappeurs de la ligue Can-Am.

Les Capitales ont roulé une partie de la nuit à destination du New Jersey, où ils disputeront une série de trois matchs contre les Jackals. Il s'agit de la dernière série entre les deux équipes avant une probable confrontation éliminatoire.

=> Sur le losange...

  • Détenteur d'une moyenne de points mérités de 5,71, le lanceur Cody Cowgill (4-3) a été libéré, hier, afin de faire une place pour le receveur Justin Marra. Sa performance, la veille, ne l'a pas aidé. «J'ai laissé partir un lanceur avec de l'expérience chez les professionnels avant cinq recrues», indiquait le gérant sans avoir besoin d'en dire plus.
  • Patrick Scalabrini devra retrancher un autre joueur, en début de semaine, pour le retour au jeu d'Ismel Jimenez, le lanceur cubain qui sera au monticule lundi, à Québec, contre les Goldeyes de Winnipeg.
  • Le gérant réalise que les siens ne pourront pas rattraper les Boulders de Rock-land au premier rang de la ligue Can-Am. «Combler un écart de cinq matchs avec 20 matchs à jouer, c'est énorme», convenait celui qui a donné congé à trois réguliers, hier, soit Jonathan Malo, Jean-Luc Blaquière et Will Walsh.
  • Atteint à la tête, mercredi, Kalian Sams a repris sa place au champ centre. «Je ne voulais même pas que Patrick me retire du match, hier [mercredi], je me sentais très bien», confiait celui qui était touché à la tête pour une deuxième fois en carrière. 

 

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