Capitales 5/Miners 4: Malo sort de sa torpeur

Jonathan Malo a connu un bon match avec... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Jonathan Malo a connu un bon match avec deux coups sûrs, dont un double, deux points produits et un point compté.

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(Québec) Jonathan Malo a secoué sa léthargie au bâton juste au bon moment pour permettre aux Capitales de vaincre les Miners 5-4, jeudi, dans le comté de Sussex. Pendant ce temps, les releveurs Jay Johnson et Deryk Hooker se montraient encore intraitables.

Pour un deuxième soir de suite à Augusta, dans le New Jersey, poussée offensive tardive et relève impeccable se sont révélées la recette gagnante pour le club de baseball pro de Québec. «Ça n'aurait pas dû être aussi dur, on aurait dû se sauver avec plus tôt. Mais au moins, j'ai vu du caractère pour revenir et gagner», a analysé le gérant Patrick Scalabrini, après la victoire.

Malo avait déjà atteint les sentiers à deux reprises dans le match, mais son double de début de huitième manche a fait la différence. Sa claque de deux points a d'abord permis aux Capitales de créer l'égalité 4-4, après avoir vu les Miners effacer un retard hâtif de 2-0. Puis le Québécois de 31 ans est venu marquer le point victorieux, sur un simple de Tim Smith. 

«À ce moment-là, il fallait que quelqu'un quelque part se lève et Malo a frappé un gros coup sûr. Tout le monde dans l'équipe était bien content que ce soit lui, ça lui enlève un poids sur les épaules», l'a louangé son patron.

Coup salutaire pour Malo, autant sur le plan collectif que sur celui individuel. Il produisait son premier point depuis le 1er août et faisait marquer deux coéquipiers dans la même rencontre pour la première fois depuis le 11 juillet. Premier match de deux coups sûrs dans son cas depuis le 25 juillet, soit 15 matchs.

Quant au duo de choc en relève, Johnson (1,2 ml, 1 cs) a récolté son deuxième gain en deux soirs, même chose pour Hooker (1 ml) au chapitre des sauvetages. Il mène la ligue avec 21 victoires protégées. «Ces deux-là sont très performants et... surutilisés! J'ai hâte de les reposer», a lancé Scalabrini, disant apprécier par-dessus tout le boulot de l'«intouchable» Johnson.

Les Capitales (44-30) rentre à la maison pour une semaine et accueillent dès ce soir les Jackals du New Jersey (41-34), leurs rivaux probables en première ronde éliminatoire. McKenzie Acker (1-2, 3,78) montera le premier sur la butte pour les locaux. Retour au jeu du voltigeur Alexei Bell, au repos à Québec depuis trois jours.

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