Ottawa 3/Québec 6: festival de buts sur balles

Même si son contrôle sur ses lancers n'était... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Même si son contrôle sur ses lancers n'était pas optimal, Coby Cowgill s'en est bien sorti à son premier départ chez les Capitales, accordant trois points en six manches et deux tiers de travail.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Dans un match qui ne passera pas à l'histoire, les Capitales l'ont emporté 6-3 sur les Champions d'Ottawa, en ouverture d'une série de trois rencontres, au Stade municipal, samedi.

Peu éclatant, ce match entre les rivaux des deux capitales aura été marqué par des performances mitigées de la part des partants Dan Meyer (Ottawa) et Coby Cowgill (Québec), une multiplication de buts sur balles - chaque formation en a alloué sept - et des décisions controversées de l'arbitre au marbre, Jeff Roth, entachant le spectacle.

«Les deux équipes ont, ensemble, accordé 14 buts sur balles. Juste là, on voit qu'il y a quelque chose de pas normal. Dans les circonstances, on essaie de faire le mieux qu'on peut. Ça n'a pas bien tourné, mais c'est le match...» a laissé entendre le joueur-entraîneur des Champions, Sébastien Boucher, dont le patron Al Lanier est sorti à deux reprises de l'abri afin de contester des décisions des arbitres.

L'impasse perdurait en fin de cinquième, lorsque les Capitales se sont les premiers inscrits à la marque avec une poussée de trois points. Un simple de Yuniesky Gurriel poussait d'abord Cédric Vallières au marbre. Puis, Yordan Manduley a doublé la priorité des locaux sur un mauvais lancer de Meyer. Finalement, un double de Kalian Sams a porté la marque à 3-0.

La réplique des Champions est venue en début de septième, créant l'égalité 3-3 sur un triple de Nick Giarraputo, un double de Matt Tenaglia et un simple de Kevin Carr, ce dernier inscrit aux dépens du droitier Shaun Ellis, venu en relève à Cowgill.

À sa première sortie chez les Capitales, l'ancien des Goldeyes de Winnipeg a fait ce qu'on attendait de lui.

«Il y avait une recrue d'un côté [Meyer] et un gars qui, historiquement, donne beaucoup de buts sur balles de notre côté [Cowgill]. Ceci dit, je suis très content de ce que Cowgill nous a donné. Il avait une belle étoffe. Il lançait trop de balles, mais il n'a pas eu de balles qui ont été frappées d'aplomb non plus. Ça montre que ça doit bouger un peu», a laissé entendre le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini, admettant toutefois que l'adversaire ne présentait pas son meilleur alignement en l'absence de quelques frappeurs.

Des points gratuits

À leur tour au bâton en fin de septième, les Capitales ont repris leur priorité de trois points après que Kalian Sams eut été atteint par un lancer alors que les buts étaient remplis, ce qui a poussé Tyler Young au marbre. Les coussins toujours tous occupés, Jean-Luc Blaquière bénéficiait ensuite d'un but sur balle, qui faisait marquer Gurriel. Un simple de Peley portait finalement l'avance des Capitales à 6-3.

Malgré la piètre qualité du spectacle, Patrick Scalabrini s'est réjoui de la performance des siens, notamment d'un Yuniesky Gurriel brillant en attaque (4 en 5) et en défensive.

«J'étais content de notre approche et du fait qu'on ait tiré profit des lanceurs comme ça qui étaient un petit peu erratiques, ce soir [samedi]», a-t-il affirmé.

De leur côté, les visiteurs déploraient leur manque d'opportunisme, ayant notamment laissé six coureurs sur les sentiers.

«On aurait pu capitaliser sur nos chances. On a eu beaucoup de joueurs sur les buts. On a frappé dans quatre doubles jeux. Juste là, ça nous a fait beaucoup mal. Avoir eu des meilleures présences au bâton dans les bonnes situations, ça nous aurait aidés un petit peu plus», a soutenu Sébastien Boucher.

La série entre les deux équipes se poursuit cet après-midi (13h05), au Stade municipal. Le gaucher des Capitales Mac Acker (1-1, 2,63) fera face au droitier des Champions - et ancien des majeures-Wilmer Font (6-2, 4,36).

Heil, le dépanneur

Le joueur d'avant-champ américain Tyler Heil en a fait, du chemin, depuis un mois! Mis sous contrat par les Champions le 11 juillet, il avait été libéré une semaine plus tard, soit le 18 juillet. Le même jour, les Capitales, en visite à Ottawa, avaient réclamé le troisième-but de 27 ans, qu'ils ont libéré neuf jours plus tard. Heil s'est retrouvé du boulot le 1er août, avec les Wingnuts de Wichita, de passage au Stade municipal. Le joueur est demeuré avec la formation du Kansas pour ses trois matchs à Québec, après quoi il a de nouveau été libéré, le 7 août. À court de personnel à l'avant-champ-Roberto Ramirez a dû rentrer en Floride pour assister à la naissance de son enfant -, les Champions ont remis la main sur Heil, samedi. Il changeait d'uniforme pour la troisième fois en moins d'un mois!

Gurriel heureux

Le meilleur des Capitales à l'attaque avec un point produit et deux points marqués, le Cubain Yuniesky Gurriel a frappé en lieu sûr quatre fois en cinq présences au bâton, samedi. «"Yuni" est heureux, il est de bonne humeur. Il joue très, très bien quand il joue. Je pense qu'il faut simplement lui donner des congés par-ci par-là, mais il a une saison incroyable et il a poursuivi sur cette lancée-là, ce soir [samedi]. En plus, contre les gauchers, il est vraiment plus à l'aise», a noté le gérant Patrick Scalabrini, au sujet de son frappeur, qui a brillé devant la recrue des Champions, le gaucher Dan Meyer.

En vitesse...

Les Champions d'Ottawa ont mis sous contrat le receveur des Diamants, Nicholas Lecompte, pour pallier la perte de Bryce Massanari. Le Gatinois de 21 ans n'a toutefois pas pris part à la rencontre de samedi. Outre Lecompte et Tyler Heil, Ottawa a également fait l'ajout du troisième-but Kevin Carr. La formation a finalement libéré le vétéran Alex Nunez... Homme de fer des Capitales cette saison, l'avant-champ Jonathan Malo avait pris part à tous les matchs de son équipe cette saison (68), avant de rater la rencontre de samedi en raison de spasmes au dos. Le voltigeur Alexei Bell a quant à lui bénéficié d'un congé...

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