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Laplante et Brulotte entrent dans le club des immortels du baseball québécois

Michel Laplante, le président des Capitales, voyait sa... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Michel Laplante, le président des Capitales, voyait sa plaque commémorative dévoilée, samedi, avant la rencontre, en compagnie de Rodger Brulotte.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Le nom de Michel Laplante était déjà intimement lié à l'histoire du Stade municipal, il est désormais immortalisé sur ses murs. Récemment intronisé au Temple de la renommée du baseball québécois, le président des Capitales voyait sa plaque commémorative dévoilée, samedi, avant la rencontre, en compagnie de Rodger Brulotte.

«De voir ton nom sur le mur au milieu de tous ces grands-là, c'est toujours spécial», expliquait après la cérémonie Michel Laplante, qui avait vécu le moment comme spectateur ces dernières années. C'est d'ailleurs de l'initiative des Capitales que le Temple de la renommée du baseball québécois, auparavant uniquement virtuel, s'est installé dans le Stade municipal, il y a quelques années.

Si la plupart des intronisés le deviennent une fois à la retraite, Michel Laplante s'est mérité cet honneur même s'il est encore activement dans le baseball, que ce soit avec les Capitales, Baseball Québec ou sa compagnie de bâtons B-45. «En toute humilité, je pense que le levier des Capitales m'aide beaucoup pour ce qui est de la reconnaissance. Mon travail est vu par plusieurs personnes, mais j'ai plein de gens qui travaillent dans l'ombre en arrière de moi et qui font des choses extraordinaires.»

Le président est particulièrement heureux de la stabilité dont les Capitales ont réussi à se doter sous sa gouverne, et des liens étroits que l'équipe a tissés avec les gens de Québec. «Au début, on s'impliquait dans la communauté et des gens nous disaient que ça ne servait à rien, parce qu'on ne serait pas là longtemps. Dix-sept ans plus tard, ce qui me rend fier, c'est de croiser de jeunes pères avec leur fils qui venaient eux-mêmes voir les Capitales avec leur père quand ils étaient ados.»

Ayant évolué pendant une vingtaine de saisons dans le baseball professionnel, notamment dans l'organisation des Expos et celle des Braves, où il a atteint le AAA en 2000, l'ancien lanceur a été honoré autant pour ses exploits comme joueur que comme administrateur. Pour lui, les deux pans de sa carrière sont étroitement liés.

«Dans mes dernières années comme joueur, je trouvais que les différents départements d'une équipe de baseball travaillaient indépendamment. Je me disais que ça n'avait pas de sens», s'est rappelé Michel Laplante. «Ce que j'ai essayé de faire avec les Capitales, c'est qu'il y ait le moins de distance possible entre l'administration et les opérations baseball.»

Brulotte boucle la boucle

Lui aussi honoré, Rodger Brulotte se réjouissait que sa plaque commémorative se trouve au Stade municipal. «Pour moi, ça a commencé ici et ça finit ici», expliquait le coloré analyste. «J'ai débuté en 1969 avec les Expos comme recruteur, et pendant quelques années je venais au Stade municipal pour voir les Steve Rogers, Gary Carter, Andre Dawson et autres jeunes des Expos dans l'équipe AA.»

Devenu analyste des matchs des Expos à la radio en 1984, avant de faire le saut à la télévision avec RDS en 1990, Brulotte assure qu'il doit sa place au Temple de la renommée aux gens qu'il a côtoyés. «Cet honneur-là, c'est une reconnaissance ultime de mes pairs. Mais je dois tellement à ceux qui m'ont aidé. Quand je suis arrivé ici, ce sont des journalistes chevronnés comme Claude Larochelle et, éventuellement, Maurice Dumas qui m'ont beaucoup montré.»

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