Aigles 6 / Capitales 1: encore menottés par Munoz

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Luis Munoz, le lanceur partant des Aigles de Trois-Rivières, a lancé un match complet de huit coups sûrs, lundi soir, limitant la production des Capitales à un seul point.

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(Québec) Pour une deuxième fois de suite en juillet, Luis Munoz avait le numéro des Capitales de Québec. Le vétéran droitier a lancé un match complet de huit coups sûrs, lundi soir devant 2299 spectateurs au Stade municipal, à l'occasion d'une victoire de 6-1 des Aigles de Trois-Rivières.

Et il a fallu attendre jusqu'en fin de neuvième manche pour voir les Capitales briser son jeu blanc, un double de Will Walsh - encore lui - produisant l'unique point des locaux contre son ancienne formation. Pour le reste, Munoz a été imbattable.

Et pendant ce temps, ses coéquipiers Jose Cuevas et Kyle Lafrenz s'occupaient de l'attaque des visiteurs. Le premier a produit deux points à l'aide d'un triple et d'un circuit en solo, tandis que le second a porté le match hors d'atteinte pour l'adversaire grâce à une longue balle de trois points en début de huitième.

«Ça fait deux matchs identiques qu'il lance contre nous. Il nous domine complètement, on n'a pas encore trouvé de solutions contre lui. La bonne nouvelle, c'est qu'on n'a pas à l'affronter demain [mardi] et [mercredi]», a résumé le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini, à propos de Munoz.

Les Capitales n'ont pas été trop menaçants dans cette rencontre disputée sous le vent. À quelques reprises, la défensive des Aigles a réussi de beaux jeux et des appels serrés - mais justes - ont tourné à la faveur des visiteurs, dont l'avance de 3-0 acquise en quatrième n'a jamais été en danger.

Comme sur ce coup en flèche de Kalian Sams au champ centre, en quatrième, où il a été retiré au deuxième but à la suite d'un relais du voltigeur en essayant de convertir un long simple en double. «Ça paraissait mal, mais il s'est enfargé en contournant le premier but. Nous avons quand même frappé la balle d'aplomb à quelques occasions. Leur circuit de trois points en donne l'impression, mais on n'a pas été surclassé», a estimé Scalabrini.

Fermer la porte après une défaite

Ils ont plutôt été menottés par Munoz, qui n'a donné que huit coups sûrs, tout en retirant six frappeurs au bâton. «C'est bon de le voir lancer un gros match et de fermer la porte après une défaite comme celle d'hier [dimanche]. Ça fait trois départs de suite qu'il s'impose, c'est un vétéran, on mise beaucoup sur lui. Nous avons aussi réussi quelques gros coups sûrs qui leur ont fait mal, mais le circuit de Kyle nous a permis de relaxer. Surtout contre une équipe comme les Capitales, qu'on a vu revenir de l'arrière pendant des années. Pour nous, maintenant, c'est le temps de se démarquer. Il faut jouer à la hauteur de notre talent et gagner des séries», a commenté le gérant des Aigles, Pierre-Luc Laforest.

Comme Sams, la recrue Cédric Vallières a frappé deux fois en lieu sûr avant de partir pour quelques jours au Texas afin d'y vider son logement. «Il devait y retourner avant le début du mois d'août, mais à ce moment, il ne devait pas jouer pour les Capitales», a expliqué le gérant des Capitales. Vallières rejoindra l'équipe à Rockland, la semaine prochaine. 

Le lanceur gaucher Mark Hardy (4-3) a concédé trois points, six coups sûrs et trois buts sur balles en 6,2 manches pour encaisser le revers.

Gélinas, lanceur de la semaine

Karl Gélinas a mérité le titre de lanceur de la semaine dans la ligue Can-Am, lui qui n'a pas donné de point en 14,2 manches. Par ailleurs, Ismel Jimenez devrait retrouver sa place dans la rotation dès mercredi pour le dernier match de la série contre les Aigles de Trois-Rivières. Le droitier cubain a lancé quelques manches en relève, en fin de semaine, aux Jeux panaméricains. Si le gaucher Sheldon McDonald n'était pas en mesure de lancer, aujourd'hui, le releveur Shaun Ellis obtiendra un troisième départ de suite. Inscrit sur la liste des blessés, Derrick Penilla ne recouvre pas la santé. «Ça ne va pas super bien, c'est inquiétant», a précisé Patrick Scalabrini, qui possède une carte dans son jeu puisque Derrick Miramontes, dont le nom est sur la liste des joueurs inactifs, a manifesté le désir de s'amener à Québec au terme de sa saison mexicaine.

L'arrêt-court cubain Yordan Manduley a retrouvé son poste, lundi.... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 3.0

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L'arrêt-court cubain Yordan Manduley a retrouvé son poste, lundi.

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Un meilleur avant-champ

Pour la première fois depuis le 19 juin, Patrick Scalabrini n'avait pas à se creuser la tête pour identifier le milieu de son avant-champ, lundi soir. Le Cubain Yordan Manduley a retrouvé son poste à l'arrêt-court, tandis que Jonathan Malo a repris sa place au deuxième coussin. «Je vais pouvoir aller me chercher un café lorsqu'on sera en défensive sans me stresser», a dit le gérant en riant. Sans même prendre le temps d'y penser, Scalabrini s'est dit convaincu que les deux joueurs sont dans une classe à part. «Les deux sont de calibre international. Nous avons le meilleur avec Malo, et Manduley est tout juste derrière», a-t-il ajouté.

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