Sussex County 4/Québec 3: victoire «donnée» aux Miners

Jon Dziomba des Miners glisse sauf au troisième... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Jon Dziomba des Miners glisse sauf au troisième coussin sur un simple de Rey Otero en cinquième manche.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Des erreurs défensives et un lancer trop invitant ont coûté cher aux Capitales, dimanche après-midi, alors que l'équipe québécoise s'est inclinée 4-3 en 10 manches devant les Miners de Sussex County, au Stade municipal.

En début de 10e manche, le voltigeur Ryan Matthews a cogné le premier lancer du releveur Jamaine Cotton (0-2) loin au champ centre-gauche pour briser l'égalité de 3-3.

Plus tôt, alors que la troupe de Patrick Scalabrini menait 2-0 en début de sixième, deux erreurs de Tanner Rust sur le même jeu et un mauvais lancer ont permis aux Miners de créer l'égalité, gâchant le fort début de match du partant Mark Hardy.

«Les deux points qu'on leur a donnés... C'est le cas de le dire : on leur a donnés», a insisté Scalabrini après la rencontre. «C'est un peu dommage, mais on a des jeunes un peu partout [à l'avant-champ], à part [Jonathan] Malo.»

Dommage en effet, car la défensive des locaux a multiplié les beaux jeux en première moitié de match. Le troisième-but Malo s'est particulièrement signalé, entre autres en début de cinquième lorsqu'il a capté un roulant près de la ligne avant d'effectuer un long relais au premier but, alors qu'il était hors d'équilibre, mettant fin à la manche. Deux coureurs étaient alors en position de marquer.

«C'est ma job de bien jouer en défensive, a réagi Malo, modestement. Mais il y a une manche qui nous a fait mal. Deux points ont été marqués sans raison.» Québec a complété le match avec quatre erreurs.

Les Capitales avaient frappé tôt lorsqu'Alexei Bell a cogné un solide double sur la ligne du champ gauche en première manche, faisant marquer Malo et Kalian Sams.

Grâce à Blaquière

Après le difficile début de sixième, les Capitales avaient pourtant tout de suite repris les devants grâce à un ballon-sacrifice de Jean-Luc Blaquière, qui a poussé Malo au marbre. Les buts étaient alors remplis, mais les locaux ont dû se contenter de ce seul point devant le partant des Miners, l'ex-Capitales Shawn Sanford.

«On a eu des coureurs en position de marquer tout le match, mais on n'a pas été capables d'aller chercher un gros coup sûr, à part celui de Bell, a dit Scalabrini. On n'a fait que le strict minimum, offensivement parlant.»

Les Miners ont de nouveau créé l'égalité en début de huitième lorsque le releveur Shaun Ellis a accordé une longue balle à Devin Thaut d'entrée de jeu. 

Mark Hardy a quitté le match après six manches. Il a accordé six coups sûrs et deux points non mérités. La victoire est allée à la fiche de Tony Amezcua (1-0), tandis que Joe Testa a réussi son quatrième sauvetage en retirant les Capitales dans l'ordre en fin de dixième.

Yuniesky Gurriel s'est tourné le pouce en début de neuvième manche lorsqu'il a plongé pour tenter de capter une flèche au champ gauche. Il devra consulter un médecin pour connaître la gravité de son état, a expliqué Scalabrini. Avant le match, le voltigeur cubain présentait une moyenne au bâton de ,382.

Les Capitales amorceront lundi soir une série de quatre matchs contre les Aigles, à Trois-Rivières.

En vitesse...

Le nouveau venu Marcel Champagnie a joué son premier match avec les Capitales, dimanche, obtenant un coup sûr en trois présences au bâton. La foule a même scandé son prénom en fin de neuvième... Avec Tim Smith, Ismel Jimenez et Yordan Manduley partis pour les Jeux panaméricains, Patrick Scalabrini est toujours à la recherche de renfort. «Au moins un, peut-être deux [joueurs]», dit le gérant, qui ne veut pas surutiliser le jeune Jérome Duchesneau, des Diamants de Québec. «On l'aime ben gros, mais le plan n'a jamais été de le garder à long terme. On veut qu'il continue à jouer dans le junior.»  

L'excellence de Karl Gélinas récompensée

Karl Gélinas a été nommé joueur des mois combinés de mai et juin chez les Capitales, ce qui lui a valu de recevoir la Coupe Seiko, dimanche après-midi. Le lanceur québécois a conservé une fiche de 5-1 et une moyenne de points mérités de 3,17 pendant les deux premiers mois de la saison. En 48,1 manches, il n'a accordé  que cinq buts sur balles. Malgré son brio depuis qu'il est un Capitales (2007), c'est la première fois que Gélinas reçoit cet honneur. «J'ai jamais gagné le joueur du mois. Je trouve ça flatteur, parce qu'il y avait d'autres gars qui le méritaient», a dit l'artilleur avant le match. Gélinas a lancé des fleurs à ses coéquipiers, particulièrement à son receveur Josué Peley. «On a une chimie assez spéciale. On se comprend, on sait ce qu'on veut. Ma prise de balle est déjà prête avant qu'il me propose un lancer. Ça m'amène un confort au monticule.» Deryk Hooker (10 sauvetages), Jean-Luc Blaquière (moyenne de ,317) et Jonathan Malo (,291, 20 points produits) sont les trois autres joueurs qui ont été mis en nomination. 

Malo encense Balbino Fuenmayor

La marche est haute entre les niveaux AA et AAA du baseball affilié, a affirmé Jonathan Malo, lorsqu'on lui a demandé de commenter la promotion de l'ancien Capitales Balbino Fuenmayor. Malo est bien placé pour en parler, puisqu'il a joué 74 matchs de 2009 à 2011 dans le AAA (Buffalo), dernière étape avant les grandes ligues. «De tous les niveaux que j'ai gravis, celui-là est très gros. Il y a beaucoup de joueurs avec beaucoup d'expérience. Les lanceurs sont plus intelligents. Il y a plusieurs gars qui ont déjà joué dans les majeures.» Fuenmayor a toutefois tout ce qu'il faut pour franchir la dernière étape, croit le joueur d'avant-champ des Capitales. «C'est probablement le meilleur frappeur avec qui j'ai joué. Je ne serais vraiment pas surpris de le voir avec les Royals [de Kansas City] d'ici la fin de l'année.» À son premier match dans le AAA (Omaha), samedi, Fuenmayor a frappé un double et produit trois points en quatre présences au bâton. Dans le AA, il avait conservé une moyenne de ,354 depuis le début de la saison.  

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