Sussex County 1/Québec 6: deux élans ont suffi

Kalian Sams affichait son plus beau sourire en... (Photo Le Soleil, Erick Labbé)

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Kalian Sams affichait son plus beau sourire en deuxième manche après avoir frappé son premier circuit depuis le 24 juin.

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(Québec) Deux élans du bas de l'alignement, voilà tout ce que le lanceur Sheldon Kennedy a eu besoin, samedi soir au Stade municipal, pour propulser les Capitales de Québec vers une victoire de 6-1 aux dépens des Miners de Sussex County devant 2747 spectateurs.

Kalian Sams, en deuxième manche, et Tanner Rust, en sixième, ont pris soin de l'offensive en frappant des circuits de deux points dans cette deuxième victoire de suite des Capitales, qui portaient leur fiche saisonnière dans la ligue Can-Am à 21-16.

McDonald a livré une bonne performance au monticule, muselant l'attaque adverse pendant six manches. En septième, le gaucher a accordé un premier point, mais il a réussi à se sortir d'une manche compliquée en obtenant les deux derniers retraits, dont le dernier sur trois prises, avec deux coureurs en position de marquer.

«J'étais crinqué après m'être sorti du trouble en septième. Pour le reste, c'est toujours plaisant d'inscrire quelques points d'un seul coup de bâton et je me sentais bien après n'avoir effectué qu'une trentaine de lancers, mercredi [dans un match finalement arrêté à cause de la pluie]», indiquait McDonald, dont le dossier comme partant s'établit maintenant à 4-3.

Les Capitales profitent ainsi du séjour des Miners, la pire équipe «régulière» de la Ligue, pour rester dans le trio de tête en compagnie de Rockland et de New Jersey. Ils devaient cette victoire au bas de l'alignement, responsable de quatre des six points de la soirée. Josué Peley, à l'aide d'un double, et Tyler Young, avec un simple, ont produit les deux autres dans les deux derniers tours au bâton de la formation québécoise.

Sams soulagé

Le circuit de Sams (6e), son premier depuis le 24 juin, a soulagé le joueur au format géant. En fin d'après-midi, il avait frappé plusieurs longues balles au-delà de la clôture pendant l'exercice au bâton.

«Enfin! J'avais perdu mon élan depuis quelques matchs, mais notre receveur [Jean-Luc Blaquière] a noté un défaut et j'ai travaillé là-dessus dernièrement. J'espère que ça va se poursuivre dans les prochains matchs et jusqu'à la fin de la saison, mais l'important, c'est que l'on gagne», disait le voltitgeur de centre.

Rust l'a imité quelques manches plus tard avec son second circuit de la campagne. «Les circuits de nos septième et huitième frappeurs ont donné le ton. Sams s'élance mieux depuis quelques matchs, dans une ligue comme la nôtre, nos joueurs-clés doivent produire, on ne peut pas s'offrir le luxe de ne pas les utiliser», résumait le gérant Patrick Scalabrini, en soulignant la combativité de McDonald au monticule.

«Il était notre meilleur releveur, l'an passé, et il est devenu un partant solide pour nous, cette année. En septième, un coup sûr [avec deux coureurs sur les buts] aurait changé la donne», convenait le patron du losange.

Les Capitales ont bouclé le match avec une récolte de 11 coups sûrs contre 9 pour les visiteurs. Avec quatre coups sûrs en cinq présences, samedi, le Cubain Yuniesky Gurriel a fait grimper sa moyenne à ,382. Il a réussi un premier coup sûr de plus d'un but (un double) cette saison, tous les autres (28) étant des simples.

Sur le losange

Les Miners ont modifié leur rotation afin de permettre à Shawn Sanford d'affronter ses anciens coéquipiers des Capitales, aujourd'hui (13h)... Le gaucher Mark Hardy (3-1, 3,08) sera le partant pour la formation québécoise... L'avant-champ canadien Marcel Champagnie a rejoint l'équipe, samedi, après une longue route en provenance de la Floride. Il était disponible pour le match, mais le gérant préférait lui donner une journée de plus avant de l'insérer dans l'alignement partant, ce qui pourrait survenir aujourd'hui... Tyler Young a eu la frousse pendant l'exercice au bâton lorsqu'une balle l'a atteint sur le côté du visage après un mauvais bond... Un physiothérapeute de Québec a été embauché pour la fin de semaine afin de fournir des services aux joueurs des Miners, privés de leur soigneur habituel... Comme prévu, le premier-but Tim Smith a quitté l'équipe pour trois semaines afin de participer aux Jeux panaméricains. 

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