Rockland 7/Québec 4: Hardy trébuche

Desservis par un mauvais départ de Mark Hardy, les Capitales ont encaissé un... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Desservis par un mauvais départ de Mark Hardy, les Capitales ont encaissé un troisième revers consécutif au Stade municipal, dimanche après-midi, s'inclinant par la marque de 7-4 devant les meneurs du classement de la ligue Can-Am, les Boulders de Rockland, qui ont ainsi balayé la courte série de deux matchs entre les deux équipes.

Disputé devant seulement 928 spectateurs en raison de la pluie annoncée, le match s'était pourtant bien amorcé pour le lanceur gaucher des Capitales, qui avait pris les devants avec deux retraits en première, lorsque tout s'est effondré. Les Boulders en ont profité pour prendre les devants 2-0 sur un simple de Charlie Law et un double de Stefen Henderson.

Une poussée de trois points en cinquième, sur des coups sûrs de Jared McDonald, Stephen Cardullo et Steve Nyisztor, a ensuite porté l'avance des visiteurs à 5-0. Ça en était fait de Hardy, qui est rentré dans l'abri après avoir accordé cinq points et neuf coups sûrs.

«Hardy, on sait ce qu'il peut nous donner. Ç'a été son moins bon départ de l'année. Ce n'était pas un départ atroce, mais ce n'était pas un départ de qualité. Il ne nous en donnera pas beaucoup, des départs qui ne sont pas de qualité. C'était son premier. C'est un compétiteur, un bon lanceur. Je ne suis pas stressé du tout avec ça. Il faut leur donner du crédit aussi. C'est l'équipe qui mène la ligue à l'attaque», a laissé entendre le gérant Patrick Scalabrini en parlant des visiteurs.

À leur tour au bâton en cinquième, les Capitales se sont finalement réveillés, réduisant la marque à 5-2, avec un simple productif de Kalian Sams et à un optionnel de la recrue Jérôme Duchesneau. En sixième, un ballon sacrifice de Mike Washburn a permis aux hommes de Patrick Scalabrini de gruger un peu plus l'avance des Boulders.

C'était 5-3 pour les visiteurs lorsque ces derniers ont signé une autre manche de deux points, en septième. Un double de Nyisztor, frappé aux dépens du releveur Jamaine Cotton, a d'abord fait marquer Jared McDonald, puis un simple de Joe Maloney, réussi contre Ryan Leach, a permis à Nyisztor de croiser le marbre. En fin de manche, les Capitales ont réduit la priorité de Rockland à 7-4, avec le premier circuit de la saison de Tanner Rust.

Le calme de Scalabrini

«Je n'ai pas détesté ce que j'ai vu, comme match. Au moins, on s'est fait battre. On n'a pas donné le match. Et c'était peut-être un premier mauvais départ d'un de nos partants depuis longtemps. Et eux, ils ont bien frappé. Au moins, on s'est battus jusqu'au bout. Je n'aime pas perdre, mais une défaite comme ça [dimanche], ça me dérange moins qu'une défaite comme hier [samedi]», a laissé entendre Scalabrini.

Détenant désormais une avance de 3,5 matchs sur les Capitales au sommet du classement général, les Boulders avaient dû s'avouer vaincus trois matchs sur quatre, lors de la série précédente entre les deux équipes, du 11 au 14 juin, au Stade municipal. Dimanche, la troupe de Jamie Keefe a pu prendre sa revanche.

«Les jumelages de lanceurs étaient à notre avantage. Avec Karl [Gélinas] et Hardy, deux de nos meilleurs, alors qu'eux utilisaient leurs cinquième [Bo Budkevics] et sixième [Nathaniel Roe] partants. C'était à notre avantage. C'est doublement décevant. Je suis certain qu'ils sont très satisfaits, l'autre côté, d'être venus ici et d'en avoir gagné deux avec les lanceurs qui s'affrontaient. Ça va être à nous, la prochaine fois qu'on va aller là-bas, de s'ajuster à notre tour et de faire du meilleur travail», a jugé Scalabrini.

***

Retour d'Éric Gagné : «Une bonne nouvelle»

À en croire l'engouement que son retour a créé malgré l'annulation du match opposant les T-Bones de Kansas City aux Aigles à Trois-Rivières dimanche, l'ancien Cy Young Éric Gagné n'a pas été oublié des amateurs de baseball québécois. Il se pourrait maintenant qu'il revienne au jeu le 9 août, lors d'une visite de son ancienne équipe, les Capitales. Peu importe quand et comment il remontera sur la butte, son retour doit être considéré comme «une bonne nouvelle», selon le gérant Patrick Scalabrini.

«Je trouve ça bien. Ça fait parler. Ça amène de l'intérêt. De ce que j'en comprends, il est en forme, il a lancé quelques fois dans l'enclos. C'est positif. Je lui souhaite du succès et que ça aille bien. Ce serait plate qu'il arrive et que, pour une raison ou une autre, ça ne fonctionne pas. Parce qu'il est encore jeune, Éric. Et il est encore là-dedans. Ce ne sera pas un freak show. Il s'entraîne avec des jeunes, parce qu'il est agent de joueur, maintenant. Alors, j'espère que ça va bien aller. C'est dommage que ça soit tombé sur une journée merdique comme aujourd'hui, sur le plan météorologique, mais sinon, c'est une bonne nouvelle pour la ligue.»

En vitesse...

  • Les Capitales quittent Québec tôt lundi matin en direction de l'autre capitale, où ils disputeront pour la première fois une série aux Champions. Ça va se dérouler au Parc Raymond Chabot Grant Thornton d'Ottawa. «On s'en va là-bas avec nos deux lanceurs recrues [Derek Dubois et Derrick Penilla] et il va falloir que je donne un congé à Jean-Luc Blaquière [qui serait remplacé par Tanner Rust], parce qu'il ne peut pas agir comme receveur tous les jours. On aimerait quand même aller leur voler la série là-bas. On sait que ça va être difficile avec nos deux recrues. Au moins, on va finir avec Karl [Gélinas], à la fête du Canada».
  • L'ancien choix de deuxième ronde des Mets de New York en 2007, Scott Moviel, a été libéré par les Capitales à la suite du match de dimanche. En trois apparitions sur le monticule, le grand droitier de 6'9" et 240 libres n'est pas parvenu à remplir les attentes placées en lui, affichant notamment une monstrueuse moyenne de points mérités de 47,25. En une manche et un tiers de travail, il a accordé quatre coups sûrs, six buts sur balles et sept points mérités.

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