Rockland 5/Québec 4: «erreurs mentales» coûteuses

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Tim Smith a été retiré au marbre par le receveur des Boulders, Marcus Nidiffer, pour mettre fin à la deuxième manche. Le premier-but des Capitales a tenté de marquer à la suite d'un ballon dans la droite de Mike Washburn.

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(Québec) Le manque de concentration a coulé les Capitales, samedi soir, au Stade municipal, dans une défaite de 5-4 face aux Boulders de Rockland. «C'est simplement inacceptable», a dit à plusieurs reprises le gérant Patrick Scalabrini, furieux après la rencontre.

Confrontés aux meneurs de la ligue Can-Am, les Capitales avaient la chance de s'approcher à un demi-match de la tête du classement général. Ce sera pour une prochaine fois.

«De loin notre pire performance de la saison. Devant le match, potentiellement, le plus important de la saison», s'est désolé Scalabrini après avoir servi un bruyant sermon à ses joueurs.

«On a simplement eu l'air d'une équipe qui n'avait soit pas le goût d'être là, soit qui n'était pas préparée du tout. Je prends beaucoup de fierté, surtout à la maison, à présenter des équipes qui sont bien préparées. Ce soir, ça a été gênant.»

Le match n'avait pourtant pas mal commencé pour les Capitales, qui envoyaient sur le monticule l'as lanceur Karl Gélinas, jusque-là invaincu cette saison. Après quatre manches, les locaux détenaient une avance de 4-2. Les Capitales n'ont ensuite commis qu'une erreur sur la feuille de pointage, mais une série «d'erreurs mentales» a ramené les Boulders dans le match et soulevé l'ire de Scalabrini. Des relais tardifs, des joueurs ne réagissant pas en défensive à des vols de but...

«Dans une série à la maison, surtout quand on a notre as sur la butte, ce sont des matchs qu'on ne peut pas laisser aller. On avait ce match-là. On leur a simplement donné et c'est un match de quatre points.»

Le gérant a toutefois tenu à défendre Gélinas, qui a quitté la butte après avoir accordé 5 points et 10 coups sûrs en sept manches et deux tiers de travail, écopant finalement d'une première défaite à sa fiche. «Karl est notre meilleur lanceur, il nous en donne énormément et il s'est battu toute la soirée», l'a félicité Scalabrini. «Ne pas avoir daigné donner un meilleur effort pour notre as, c'est très décevant.»

Bostick rate un amorti

Les Capitales avaient la chance de racheter quelques erreurs en fin de neuvième manche. Avec un retard d'un point, le premier frappeur à se présenter au bâton, Mike Washburn, a frappé un simple. Mais le frappeur suivant, le nouveau venu Ben Bostick, a complètement raté son amorti sacrifice, lobant la balle dans les mains du releveur Luis Sanz. Bostick disputait un deuxième match dans l'uniforme des Capitales, un premier à la position d'arrêt-court.

Sanz a ensuite retiré Tyler Young et Jonathan Malo coup sur coup, aidé d'un attrapé spectaculaire de l'arrêt-court Junior Arroyo, pour mettre fin au match. «Des efforts comme ce soir, ça ne se reproduira pas. Si ça se reproduit, on va faire des changements assez rapidement», a conclu Scalabrini.

Chez les vainqueurs, Arroyo, Alex DeBellis et Ryan Fisher ont tous trois frappé deux coups sûrs. La victoire est allée à la fiche du lanceur partant, Bo Budkevics.

Le programme double contre les Boulders se termine dimanche après-midi au Stade municipal. Les Capitales se retrouvent désormais à deux matchs et demi de Rockland au sommet de la Can-Am, détenant toujours une avance de trois matchs et demi sur les Jackals du New Jersey.

Josué Peley... (Photo Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Josué Peley

Photo Le Soleil, Yan Doublet

Scalabrini jongle avec son alignement

Toujours privé de Josué Peley (photo), Patrick Scalabrini a continué de jongler avec son alignement, samedi, confiant le troisième coussin à Mike Washburn et l'arrêt-court à Ben Bostick. Si le gérant des Capitales avait suggéré dans les derniers jours ajouter un joueur à son alignement pour remplacer Peley durant sa convalescence, peut-être même un Japonais, il semblait moins convaincu, après la défaite d'samedi soir. «Je n'ai pas eu de nouvelles. Pour l'instant, c'est Jérome Duchesneau [des Diamants], qui est un bon joueur défensif, qui va nous dépanner.» Bonne nouvelle, l'absence de Peley pourrait davantage ressembler à une dizaine de jours qu'à une vingtaine. «J'ai hâte de voir ce qui se passe avec lui parce qu'il semble que c'est moins grave que ce que l'on croyait à la base. Donc, c'est plus au niveau de trouver un receveur pour nous dépanner, parce que Blaquière ne peut pas faire tous les matchs.» Pour le moment, il parle de confier quelques rencontres derrière le marbre à Tanner Rust, un joueur évoluant normalement à l'avant-champ.

De la rapidité à la puissance...

Sans chercher d'excuses pour la défaite de 5-4 contre Rockland samedi soir, Patrick Scalabrini a admis après le match que passer des rapides Japonais aux puissants Boulders en l'espace d'une journée n'a pas aidé la cause de son équipe. «Ça ne peut pas être deux équipes plus différentes. Les Boulders sont une équipe qui a beaucoup de puissance, qui se fie un peu à des grosses manches au bâton», a expliqué le gérant des Capitales. Il estime que l'atmosphère des deux duels contre les étoiles de l'île Shikoku était plus détendue. «Les deux matchs contre les Japonais, c'était vraiment plus proche de matchs de présaison ou d'exhibition, le focus était un peu différent.» N'empêche, le gérant considère que ses joueurs avaient la responsabilité de se remettre la tête au baseball plus sérieux. «Ça demeure inacceptable de ne pas avoir été capable de se reconcentrer et d'être arrivé prêt.»

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