Capitales 6/Miners 5: victoire dans un festival de coups sûrs

Le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini

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(Québec) Menés à l'attaque par Jonathan Malo et Alexei Bell, les Capitales ont cogné 16 coups sûrs pour vaincre les Miners de Sussex County 6-5, dimanche, au Skyland Stadium.

Même si la victoire n'a pas été acquise avec aisance, Patrick Scalabrini était satisfait de l'effort des siens. «Vraiment! C'était des conditions difficiles, il y a eu un long arrêt de pluie [entre la septième et la huitième manche]. Et après deux matchs difficiles... Je suis vraiment content», a dit le gérant des Capitales en parlant des défaites de vendredi et samedi contre ces mêmes Miners. Les deux formations ont donc divisé la série de quatre rencontres qui les opposait.

Malo et Bell ont frappé respectivement quatre et trois coups sûrs, dimanche, dont deux longs doubles pour le Cubain. Tim Smith, Yuniesky Gurriel, Jean-Luc Blaquière et Josué Peley ont réussi deux coups sûrs. Ce dernier a aussi fait produire deux points.

Pendant ce temps, le partant Karl Gélinas (5-0) n'avait pas son étoffe habituelle. En 6,2 manches, il a accordé 11 coups sûrs et quatre points mérités. Les frappeurs de Sussex ont d'ailleurs fait travailler les voltigeurs des Capitales, cognant d'aplomb plusieurs offrandes du grand Québécois. «Karl s'est bien battu, a analysé Scalabrini. Mais c'est sûr que ce n'était pas le Karl qu'on est habitués de voir.» Le partant a reçu une flèche sur la jambe gauche en fin de sixième manche. Il semble s'en être bien tiré, même «s'il marche un peu comme mon grand-père en ce moment», a illustré le gérant.

Les Capitales menaient 6-2 après leur tour au bâton en septième manche, mais ils ont encore une fois peiné à conclure la rencontre. En relève, Shaun Ellis a connu quelques difficultés, accordant le cinquième point des locaux en huitième. Heureusement, Deryk Hooker a complété le travail en neuvième, obtenant son huitième sauvetage, un sommet dans la ligue Can-Am. «Ça ne va pas très bien dans notre enclos, a reconnu Scalabrini. Alors, Hooker est très important pour nous. C'est sécurisant de l'avoir là.»

Les Miners ont fini le match avec 13 coups sûrs. La défaite est allée au dossier du partant Matt Branham (0-1).

Expulsés avant le match

Fait inusité, un joueur de chaque équipe et le gérant des Miners, Steve Shirley, ont été expulsés avant le début de la rencontre. Les deux athlètes, dont le lanceur Scott Moviel, des Capitales, ont voulu jouer à «celui qui reste le plus longtemps debout après l'hymne national», sorte de tradition loufoque au baseball. L'arbitre n'a toutefois pas apprécié. Il a renvoyé les deux joueurs au vestiaire, au grand dam du gérant de Sussex, qui a argumenté un peu trop fort. «Je suis avec Shirley là-dessus», a lancé Scalabrini, qui croit que l'officiel a été un peu vite sur la gâchette.

Les Capitales devront puiser dans leurs réserves d'énergie ce soir, puisqu'ils revenaient en autobus au cours de la nuit. Un voyage de 11 heures. Sheldon McDonald (3-1) sera sur la butte pour tenter de museler les Champions d'Ottawa. Le match débute à 19h05 au Stade municipal.

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