New Jersey 3/Québec 4: premier balayage en deux ans!

Kalian Sams a connu une soirée de zéro... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Kalian Sams a connu une soirée de zéro en quatre, mais a réussi à voler le deuxième but à sa seule présence sur les sentiers après avoir atteint le premier coussin sur un optionnel en quatrième manche.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) En l'emportant 4-3 sur les Jackals du New Jersey mercredi, les Capitales ont mis fin à une disette de deux ans, réalisant leur premier balayage au Stade municipal, depuis le 23 juin 2013.

Avec cette sixième victoire en sept matchs à domicile, la troupe de Patrick Scalabrini a consolidé sa première position au classement général de la ligue Can-Am.

Peut-être inspirés par le thème «hockey» de la soirée, les Capitales ont dû jouer du «baseball de rattrapage», après avoir concédé une avance de 3-0 à l'adversaire, en vertu d'une deuxième manche ardue du partant Sheldon McDonald.

Le gaucher a laissé les coussins se remplir avec un seul retrait au tableau, puis a successivement concédé un double de deux points à Jamal Austin et un simple d'un point à Justin Trapp. Il a toutefois été impeccable par la suite, limitant l'adversaire à ces seuls points, en plus de retirer huit frappeurs au bâton, en huit manches de travail.

«Il n'était pas heureux après cette manche-là, où il a donné beaucoup de coups sûrs [5]. Il a fait des ajustements rapides, a effectué beaucoup de retraits sur trois prises, et nous a donné huit manches de qualité. C'est un compétiteur. Je savais qu'il allait nous donner des manches d'une manière ou d'une autre, mais il a mis tout plein de zéros par la suite et nous a permis de revenir dans le match», a noté le gérant Patrick Scalabrini.

En troisième, les Capitales ont amorcé leur remontée lorsque Tim Smith a croisé le marbre sur un roulant de Jonathan Malo. Un simple opportun de deux points de Josué Peley, en fin de sixième, a permis aux locaux de créer l'égalité, pour le plus grand plaisir des 2417 amateurs présents au Stade municipal.

«On affrontait l'un des meilleurs lanceurs de la ligue [Isaac Pavlik], qui mène la ligue pour les victoires en carrière. Il est toujours très difficile. Il avait les devants sur nous, il a été victime d'une petite blessure en sixième et on a été capables d'aller chercher un gros coup sûr de Peley, après deux retraits», a relaté Scalabrini.

C'est Nic Cuckovich, avec un double dans la droite, qui a propulsé les Capitales en avant 4-3 et leur a donné la victoire, en fin de septième. Le stoppeur Deryk Hooker a pour sa part signé son septième sauvetage de la saison.

Peley «première étoile»

«On joue tout le temps bien ici. C'est des games serrées, alors c'est important pour l'équipe et pour la confiance des gars. Parce que des matchs comme ceux-là, on va en voir plein d'ici la fin de l'année. Alors il va falloir savoir gagner ces matchs-là», a noté Peley.

La «première étoile» du match croit que les Capitales ont eu du mal à se mettre en marche en début de saison, mais qu'ils prenaient enfin leur erre d'aller. «On a eu des congés des trois jours, des matchs reportés en raison de la pluie, trois autres congés. C'était difficile pour les lanceurs et les frappeurs de s'ajuster. Au baseball, il faut que tu joues tous les jours pour prendre ton rythme», a estimé Peley, qui s'attristait par ailleurs d'avoir été ignoré par Baseball Canada en vue des Jeux Panaméricains, mercredi.

Pour sa part, le gérant Patrick Scalabrini ne cachait pas sa satisfaction quant à ce séjour à domicile, qui s'annonçait pourtant difficile. «C'était un solide défi, cette série à la maison. Jersey venait d'en gagner 10 sur 11. De revirer ça de côté et de les balayer chez nous, c'est quelque chose d'intéressant et d'impressionnant.»

NOTES : Poussant le thème hockey jusqu'au bout, les Capitales s'étaient nommés un capitaine (Jonathan Malo) et deux assistants (Sheldon McDonald et Josué Peley) pour le match de mercredi... Les Capitales quittaient Québec en direction de Sussex après le match.

Direction Cuba pour Jimenez et Manduley

Le lanceur Ismel Jimenez et l'arrêt-court Yordan Manduley effectuaient leur dernière présence au Stade municipal mercredi, avant de mettre le cap sur Cuba jeudi, où ils rejoindront leur équipe nationale, en vue des Jeux panaméricains de Toronto.

Les deux joueurs des Capitales, qui en seront tous les deux à une première participation, comptent mettre à profit l'expérience prise dans la ligue Can-Am depuis le début de la saison, lors du tournoi des Jeux, qui se déroulera à Ajax, du 10 au 26 juillet.

«Ce sera un bon tournoi, mais très compétitif. Avec les Capitales, j'ai dû affronter plusieurs joueurs de plusieurs nationalités semblables à celles qui seront présentes aux Jeux panaméricains. Je pense que ça constitue une bonne préparation», a estimé Jimenez, qui a déjà pris part à plusieurs autres compétitions internationales, dont la Classique mondiale de baseball.

Comme il s'agira d'une nouvelle expérience pour lui, le lanceur, qui devrait agir à titre de partant, ne se met pas trop de pression sur les épaules. «Vu que c'est ma première participation, je vais faire de mon mieux. Je pense que ce sera une bonne expérience pour moi, qui profitera ensuite aux Capitales. J'espère la victoire. Je veux gagner aux Jeux panaméricains pour ensuite revenir gagner avec les Capitales.»

Son coéquipier Manduley estime également que les chances de Cuba de remporter le tournoi sont bonnes. C'est de toute façon le seul objectif visé.

«Chaque fois que l'équipe cubaine prend part à une compétition internationale, c'est pour gagner le titre. On va y aller partie par partie, avec le but d'enlever le tournoi», a indiqué l'arrêt-court, qui connaît déjà plusieurs futurs coéquipiers de la sélection pour les avoir affrontés dans la Série nationale cubaine.

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