Malo et Gélinas ignorés, Baseball Canada fustigé

Jonathan Malo a une longue feuille de route... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Jonathan Malo a une longue feuille de route sur la scène internationale et joue du baseball inspiré depuis le début de la saison. Selon le président des Capitales Michel Laplante, son joueur d'avant-champ aurait dû être considéré par l'équipe canadienne en vue des Jeux panaméricains.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Michel Laplante n'a pas mâché ses mots mercredi, afin de qualifier le travail de dépistage effectué par Baseball Canada dans le but de choisir les joueurs qui représenteront le Canada aux Jeux panaméricains, en juillet.

Ignorés de la sélection, l'avant-champ Jonathan Malo et le lanceur Karl Gélinas n'ont même pas fait l'objet de demandes d'information. «Un manque de professionnalisme, de rigueur», selon le président des Capitales.

Déçu que ses joueurs n'aient pas été considérés par le gérant Greg Hamilton, Laplante n'a cependant pas contesté la composition d'Équipe Canada, dévoilée mercredi. Il en avait plutôt contre un processus de sélection n'ayant pas pris en compte des joueurs tels que Malo, qui possède une longue feuille de route internationale - Coupe du monde de 2009 (bronze) et 2011 (équipe d'étoiles), Jeux panaméricains de 2011 (or) et Classique mondiale de 2013 -, et Gélinas (4-0, 2,38), qui joue du baseball inspiré depuis le début de la saison.

«Ils n'ont jamais appelé pour Karl Gélinas, pour Jonathan Malo, et auparavant pour Sébastien Boucher, qui pourtant jouait AAA et a été redemandé pour jouer dans un camp AAA. C'est incroyable, sérieusement, que quelque chose qui est géré au niveau national ne soit pas mieux géré que ça», s'est-t-il indigné.

Pas de préjugé

Laplante ne croit pas que la situation résulte d'un préjugé défavorable envers le baseball indépendant - son actuel joueur de premier but Tim Smith et l'ancien Capitales Andrew Albers seront de la formation - ou les Québécois. Parmi ces derniers, seul le lanceur Philippe Aumont a été retenu.

«Non, parce que Smith a été choisi. On sait aussi qu'ils ont appelé un joueur comme Chris Cox, qu'on ne prend même pas dans notre équipe. Je n'ai rien contre. Je suis content pour lui. Mais est-ce qu'on peut avoir un appel pour qu'on nous demande : "Qu'est-ce que tu penses de Tim Smith? En passant, as-tu des joueurs à nous suggérer?"

«À l'époque, on n'arrêtait pas d'appeler pour [vendre] Andrew Albers. On le trouvait super bon! Aussitôt qu'il est monté aux niveaux AA et AAA, ils l'ont choisi. Pourtant, il était bon avant ça...»

Laplante croit plutôt qu'il s'agit d'une question de «paresse», voire d'un manque de «passion», de la part des dirigeants en place. Outre Greg Hamilton, le Québécois Denis Boucher fait partie du personnel d'entraîneurs de l'équipe nationale.

«On va me dire que Denis Boucher, qui vient du Québec, n'est pas capable de venir passer une journée par année ici ou de faire un appel pour demander ce qu'on pense? Denis va probablement répondre qu'il n'est pas responsable. Mais que tu le sois ou non, fais un appel et mets de la pression pour défendre les gars d'ici. Ça, ce n'est pas fait.»

Le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini, se désole de voir la faible représentation québécoise de la sélection. «Quand je regarde les quatre Québécois que j'ai ici, je ne peux pas croire qu'il n'y en pas un des quatre qui n'aurait pas pu percer. Je trouve ça décevant qu'on n'ait pas poussé plus le processus. C'est bien beau de regarder l'Internet... Michel Laplante a un cellulaire.

«Ils ont invité [le receveur] Chris Robinson, que j'adore. [...] Mais ça fait deux ans qu'il ne joue plus au baseball. Moi, j'ai Blaquière et Peley qui jouent à tous les jours...» a laissé entendre Scalabrini, ajoutant que Gélinas faisait partie des meilleurs lanceurs au pays.

Laplante estime que Malo aurait au moins dû faire partie des discussions préliminaires. «Il est dans son apogée, entre 27 et 30 ans, il a 400 apparitions au bâton par année, et on ne prend même pas le téléphone pour s'informer de lui? Ça n'a pas de bon sens.»

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