Tim Smith avec le Canada aux Jeux panam

Le premier-but Tim Smith... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Le premier-but Tim Smith

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Ismel Jimenez et Yordan Mandulay ne seront pas les seuls joueurs des Capitales à participer aux Jeux panaméricains, du 10 au 26 juillet. Le premier-but Tim Smith y sera aussi afin de défendre la médaille d'or remportée par l'équipe canadienne en 2011.

Smith s'absentera pour une période de trois semaines, une de moins que ses coéquipiers cubains qui s'envoleront pour leur île en même temps que le club prendra la route de Sussex, le 18 juin. «Pour moi, il s'agit plus d'une fierté que d'une surprise. C'est un honneur de représenter son pays, je le fais depuis l'âge de 16 ans à tous les niveaux», expliquait le frappeur gaucher de 28 ans à la barbe longue, qui célébrera son anniversaire de naissance, dimanche.

La possibilité d'enfiler encore l'uniforme à la feuille d'érable le faisait rêver, d'autant plus que les Jeux se tiendront à Toronto, sa ville natale. «À Mexico, nous avions gagné la médaille d'or, une première dans l'histoire du Canada. Je ne pouvais pas demander mieux, c'est un peu pour ça que j'ai continué à jouer», ajoutait celui qui avait terminé au deuxième rang des frappeurs (,350) de la sélection canadienne en 2011.

La nomination de Smith, a quelque peu surpris le gérant Patrick Scalabrini. Non pas en raison des qualités du joueur, mais surtout à cause de la perception du baseball indépendant dans les hautes sphères canadiennes. «Connaissant leur vision, je ne m'attendais pas à cela. D'un autre côté, Smith est un joueur qui frappe des coups sûrs opportuns, ils s'en souviennent.»

Au lieu de trouver deux joueurs pour remplacer les Cubains pendant leur absence d'un mois, Scalabrini devra dénicher un autre joueur de premier but - frappeur de choix. «On ne s'améliorera pas avec des remplaçants, mais je veux garder la tête au-dessus de l'eau jusqu'à ce qu'ils reviennent.»

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