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Les Capitales reçivent des champions en titre pour la première fois depuis 2009

Le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini, n'aime pas... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini, n'aime pas perdre et souhaite ardemment que le championnat de la ligue Can-Am retourne dans les mains de son équipe.

Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Pour la première fois depuis 2009, les Capitales de Québec seront les hôtes des champions en titre de la ligue Can-Am. À compter de jeudi (19h), les Rockland de Boulders sont de passage au Stade municipal pour une série de quatre matchs.

En 2014, les Boulders ont mis un terme au règne de cinq saisons d'affilée des Capitales. En 2008, les Skyhawks de Sussex - de retour dans la Ligue en 2015 sous le nom des Miners de Sussex County - avaient été les derniers champions de ce circuit de baseball indépendant avant le quintuplé québécois.

«Je n'aime pas perdre, et j'aurais préféré qu'on l'emporte encore. On leur donne un sursis d'un an», disait le gérant des Capitales Patrick Scalabrini à propos du récent championnat remporté par les Boulders, toujours dirigé par Jamie Keefe. Avant le match, les Capitales souligneront le championnat de la saison 2014... des Diamants de Québec, leurs petits cousins de la LBJEQ.

À part de «permettre au reste de la ligue d'arrêter de chialer» sur la domination des Capitales au fil des ans, Scalabrini ne s'était pas réjoui outre-mesure de voir une autre équipe inscrire son nom sur le trophée Arthur E. Ford. Il n'est le partisan que d'un club, le sien!

«En raison de leur titre et de leur début de saison, les Boulders forment l'équipe à battre jusqu'à présent. Mais sur le terrain, ils ne sont pas supérieurs aux autres. Tout le monde est pas mal au même niveau, du moins les quatre anciennes équipes», disait-il en parlant de New Jersey, de Québec, de Rockland et de Trois-Rivières.

Machine offensive

Les Boulders s'amènent en ville avec la meilleure fiche de la saison 2015. Ils dominent aussi la Ligue pour la moyenne globale au bâton, les coups sûrs, les circuits et les points marqués. Pour stopper cette machine offensive, les Capitales enverront au monticule Sheldon McDonald (1-1, 3,30), Mark Hardy (1-0, 3,60) et Derrick Penilla (0-2, 4,82).

«Il faudra les ralentir au bâton. De notre côté, certains de leurs lanceurs nous avaient fait mal, l'an passé, espérons qu'on n'aura pas [Stephen] Harrold et [Richard] Salazar dans les pattes», ajoutait le patron du losange du parc Victoria.

Les Capitales présentent une fiche légèrement au-dessus de ,500 avec huit victoires et sept revers. Ils n'ont disputé que deux matchs lors des sept derniers jours, dont un programme double divisé à Trois-Rivières, mardi. Ça expliquait leur séance d'entraînement, mercredi, au Stade municipal.

«Il y a du pour et du contre à tirer d'un tel calendrier. Ça permet aux joueurs de se reposer et de soigner diverses blessures, mais d'un autre côté, les gars ont besoin de frapper tous les jours pour être à leur meilleur. J'ai trouvé qu'on était un peu amorphe, mardi, ce qui était normal avec une pause de quatre jours. J'espère qu'on va tomber dans une bonne séquence», ajoutait Scalabrini, ravi de voir ses vétérans releveurs Shaun Ellis et Deryk Hooker s'imposer récemment.

Le beau temps arrive, la fièvre du baseball aussi

Selon le président Michel Laplante, les Capitales profitent du début de saison le plus intéressant de leur histoire. Jusqu'à présent, ils n'ont joué que 3 matchs sur 15 à domicile. «Avec le voyage de 10 jours [dans le mid-ouest américain] et les jours de congé, ça nous a permis de ne pas rivaliser avec le hockey de la LNH, la Coupe Memorial, mais aussi d'éviter de jouer à un moment de la saison où il y a moins de monde au stade. À Québec, le baseball lève vers la fin des classes et on s'approche aussi dans ce temps de l'année où la température est plus favorable», notait l'ancien lanceur. 

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