Nic Cuckovich et Scott Moviel s'amènent avec les Capitales

Le gérant des Capitales Patrick Scalabrini... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Le gérant des Capitales Patrick Scalabrini

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) À court d'effectif à l'approche des départs des Cubains Yordan Manduley et Ismel Jimenez pour les Jeux panaméricains, le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini, a trouvé du renfort parmi les orphelins de la Ligue Mount Rainier (MRPBL), dont deux formations viennent de plier bagage. Pour le prochain mois, le joueur d'utilité Nic Cuckovich et le lanceur Scott Moviel, deux anciens des Mud Turtles d'Oregon City, se joignent donc aux Capitales.

Arrivé au Stade municipal, lundi, l'avant-champ originaire de Victoria, Nic Cuckovich, a pu faire plus ample connaissance avec ses nouveaux coéquipiers, qui se sont retrouvés en congé forcé, à la suite de l'annulation de leur match face aux Aigles (pluie). Les Capitales disputeront plutôt un programme double au Stade Fernand-Bédard de Trois-Rivières, à partir de 16h, mardi. Ismel Jimenez (2-1, 2,57) et Karl Gélinas (2-0, 3,20) seront délégués sur la butte.

Âgé de 23 ans, le polyvalent Cuckovich, un choix de 17e ronde des Royals de Kansas City en 2011, donnera un bon coup de main aux Capitales, en l'absence de Manduley à l'avant-champ et en attendant les retours des blessés Alexei Bell (claquage à l'ischio-jambier) et Yuniesky Gurriel (infection au pied). En 178 matchs chez les professionnels, il a conservé une moyenne au bâton de ,249 et produit 77 points.

«Il a joué trois ans dans les mineures, mais n'a pas eu beaucoup de succès. Il a arrêté de jouer une année, avant de recommencer, cette année. Il peut jouer partout. C'est un gars très athlétique, mais qui n'a pas eu beaucoup de succès au bâton. On l'amène pour jouer en défensive», a expliqué Scalabrini, au sujet de l'athlète accompli de 6'2" et 200 livres, qui est également un cycliste ayant participé à des compétitions de course sur piste de haut niveau.

Quant à l'Américain Moviel, il palliera l'absence de Jimenez, dans la rotation des Capitales. Le lanceur droitier de 27 ans, originaire de Cleveland, ralliera Québec demain. 

«C'est un petit bonhomme de 6'9" et 245 livres! Il n'a pas joué l'an dernier non plus, mais c'était jadis un choix de deuxième ronde des Mets [2007]. Il devient le joueur des Capitales repêché le plus haut dans les majeures. Il a joué plusieurs années dans les filières des Mets. Il s'est rendu jusqu'au A fort. Il a eu un certain succès, mais a été libéré après six ans. Il a décidé de finir son université. C'est pourquoi il a sauté un an», a expliqué le gérant.

Partant ou releveur?

Depuis le début de la saison 2015 dans la MRPBL, il a maintenu une fiche 1-1 et une moyenne de points mérités de 1,80. Pourra-t-il agir comme partant à Québec?

«Je ne suis pas certain encore. Il était partant là-bas. Il se dit aussi à l'aise comme releveur. On va l'amener ici et on va le regarder un peu. On va avoir le luxe de lui faire faire une couple de séances dans l'enclos avant de le signer officiellement. Normalement, il devrait prendre la place de Jimenez dans la rotation des partants, mais il y a aussi une possibilité qu'on ramène Shaun Ellis comme partant et qu'on mette Moviel à la place d'Ellis», a fait savoir Scalabrini.

Le gérant ne voit pas d'un mauvais oeil le fait que ses deux nouvelles acquisitions aient fait une pause du baseball avant de choisir d'y revenir, cette saison.

«Souvent, c'est positif, parce que des fois, un repos complet, ça fait des miracles que le joueur s'éloigne un peu de la compétition et des gars. Tu réalises qu'il faut que tu donnes tout si tu veux te redonner une deuxième chance. [...] Ces deux gars-là semblent être de ce type-là.»

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