Québec 5/Sioux City 3: Hardy en contrôle

Jonathan Malo a frappé un double et un... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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Jonathan Malo a frappé un double et un triple dans la victoire des Capitales vendredi soir à Sioux City. Sur la butte, le gaucher Mark Hardy a brillé, n'accordant aucun point en six manches de travail, pour remporter sa première victoire de la saison.

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) La relève a failli gâcher la bon boulot du lanceur partant Mark Hardy, mais les Capitales ont gardé la tête hors de l'eau jusqu'à la fin pour gagner 5-3, vendredi soir, à Sioux City.

Malgré le froid et la pluie de l'Iowa, le club de baseball de Québec (4-4) a remporté ce premier match d'une série de trois chez les Explorers (5-3). L'objectif de 6victoires sur les 10 matchs de ce voyage inaugural dans le Midwest américain demeure possible. Sioux City avait gagné ses quatre matchs précédents.

«La prestation de Hardy a été le point saillant du match», a convenu le gérant, au téléphone. «Cette équipe a beaucoup de frappeurs gauchers, c'était donc parfait pour lui. [Hardy lance de la gauche.] Il les a gardés hors d'équilibre toute la soirée», a louangé Patrick Scalabrini, à propos du Britanno-Colombien de 27ans qui n'avait pas joué du tout l'an dernier.

Les Capitales ont marqué tôt dans le match avec trois points en deuxième manche. Mike Washburn a frappé un simple devant des sentiers bondés, tandis qu'un roulant de Yordan Manduley vers le premier coussin a permis d'en faire marquer deux autres. La faute revient au joueur de premier but des Explorers, auteur de sa deuxième erreur dans la manche.

Tim Smith a porté l'avance à 4-0 grâce à un circuit solo, en sixième, puis Jean-Luc Blaquière a fait 5-0 sur un simple qui envoyait Jonathan Malo au marbre, en septième. Indisposé par un malaise au dos, Blaquière avait pris congé la veille et ne travaillait que comme frappeur de choix, hier. «Il connaît la situation et il veut jouer. Il est très important pour nous et il a encore frappé un gros coup sûr», a affirmé Scalabrini.

Bonnes séquences

Blaquière frappait en lieu sûr dans un septième match sur sept pour lui cette saison. La séquence de Kalian Sams grimpe à six de suite. De son côté, Malo a cogné un double et un triple.

Pendant ce temps, Hardy (6 ml, 2 cs, 4 rb, 3 bb) maîtrisait les frappeurs adverses, profitant de plus du brio défensif de ses coéquipiers. En quatrième, il n'a accordé aucun point malgré les buts remplis sans retrait. Un double jeu réalisé du troisième au premier coussin en passant par le marbre a sauvé sa peau.

Le releveur Derek Dubois (1,1 ml, 2 pm) a ensuite ouvert la porte aux locaux, mais Shaun Ellis (0,2 ml) l'a refermé. Puis Jay Johnson (1 ml, 1pm) a fini la besogne tant bien que mal, protégeant avec difficulté la victoire de Hardy dans «une neuvième manche pénible», aux dires de son patron.

Le lanceur cubain Ismel Jimenez (1-0, mpm 0,00) remonte sur la butte aujourd'hui pour son deuxième départ avec les Capitales.

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