Les quatre Cubains au Stade

Yuniesky Gurriel a servi de guide à ses... (Photo Le Soleil, Erick Labbé)

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Yuniesky Gurriel a servi de guide à ses compatriotes cubains Ismel Jimenez, Yordan Manduley et Alexei Bell, jeudi au Stade municipal de Québec.

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(Québec) Détendus, mais les traits un peu tirés, les quatre joueurs cubains des Capitales sont arrivés à Québec, en début de soirée, jeudi.

Les petits nouveaux Alexei Bell, Ismel Jimenez et Yordan Manduley, accompagnés du «vétéran» Yuniesky Gurriel, ont eu droit à une visite du Stade municipal dès leur sortie de la fourgonnette des Capitales. Le président Michel Laplante et le gérant Patrick Scalabrini ont servi de guides.

«Ils sont debout depuis 3h cette nuit», a expliqué Laplante. Ça n'a pas empêché les quatre hommes de se prêter au jeu du photographe du Soleil. Ils ont aussi semblé apprécier les installations baseball de Québec, même si le terrain, au dire de Laplante, est loin d'être au point.

Grosse journée de déplacement pour les quatre Cubains. Sur un vol de Cubanair, ils ont fait le trajet La Havane-Montréal. Les attendaient dans la métropole Laplante et un interprète, les quatre voyageurs ne parlant ni français, ni anglais. Tout ce beau monde est ensuite rentré à bon port en voiture.

Les Stastny des Capitales

Voilà donc «les Stastny des Capitales» à Québec, une comparaison avancée par Le Soleil que Laplante trouve «très, très bonne». Évidemment, les Stastny étaient des frères, ce qui n'est pas le cas des quatre Cubains. Mais leur effet sur les performances de l'équipe pourrait être similaire à celui que les trois Slovaques ont eu chez les Nordiques, au début des années 80. Il faudra toutefois attendre, tempère Laplante, qui ne veut pas mettre ce genre de pression sur les nouveaux venus.

Une chose est sûre, leurs statistiques dans le très relevé baseball cubain sont impressionnantes. Le voltigeur Bell a frappé 138 circuits en 14 saisons. Le joueur à la dent en or aurait réussi la seule campagne de 25 circuits et 25 buts volés dans l'histoire de l'île.

Le lanceur Jimenez a récolté 11 victoires sur 15 décisions l'an dernier, en plus de conserver une moyenne de points mérités de 2,30. L'arrêt-court Manduley a déjà remporté le gant doré cubain. De son côté, le voltigeur de centre Gurriel revient chez les Caps après avoir frappé pour ,321 l'an dernier.

«Comme fan de baseball, j'ai tellement hâte de les voir évoluer et de les voir pratiquer», lance le président des Capitales, enthousiaste.

Respect du gouvernement

Laplante croit que ses nouveaux joueurs n'ont pas forcément fait une croix sur les ligues majeures, mais que leur respect du gouvernement en place dans leur pays est plus important qu'une éventuelle carrière aux États-Unis. Plusieurs joueurs cubains ont récemment tourné le dos à leur contrée pour vivre leur rêve en sol américain.

«C'est important pour nous de choisir des joueurs qui n'ont pas cette intention-là. Ce sont des joueurs qui ont encore espoir de jouer avec les meilleurs. Mais ils ne sont pas prêts à tout faire pour y arriver», explique Laplante, en faisant un parallèle avec les stéroïdes. En ce sens, la venue des quatre hommes à Québec est «une forme de récompense pour ces joueurs-là.»

L'obtention des visas de travail s'est d'ailleurs faite sans heurts. «Ça devait être compliqué. Mais on a eu un peu d'aide du gouvernement canadien. Et une belle collaboration du gouvernement cubain.»

En ce qui concerne les visas américains, les joueurs rempliront la paperasse vendredi. Les Capitales devraient donc être bientôt fixés. L'an dernier, tout s'était bien passé dans le cas de Gurriel. Laplante n'est pas inquiet.

Les Capitales amorceront leur camp d'entraînement dimanche. Ils joueront leur premier match de la saison le 21 mai à Gary, contre les Railcats de l'Association américaine.

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