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Les deux fils Lantigua délaissent Québec pour la République dominicaine

Erick et John Anthony Lantigua passeront trois mois... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Erick et John Anthony Lantigua passeront trois mois à ne faire que du baseball sous la tutelle de leur grand-père, propriétaire d'une académie de baseball à Moca.

Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Pour la première fois en 14 ans, le nom Lantigua ne résonnera pas sur les terrains de baseball de Québec, cet été. Erick et John Anthony Lantigua, les fils d'Eddie, joueront la saison estivale en République dominicaine.

«C'est un désaveu envers la structure de baseball qu'on a à Québec», regrette Pierre-Luc Noël, l'instructeur-chef du club midget AAA de Charlesbourg, les Condors, avec qui devait encore s'aligner Erick cet été.

Un constat partagé par son collègue du junior élite, Dave Dufour, qui croyait diriger John Anthony pour une deuxième année, avant d'apprendre la mauvaise nouvelle. Le gérant des Castors de Charlesbourg croit dur comme fer que les deux jeunes bénéficieraient d'un meilleur encadrement ici.

«Je suis conscient qu'ils côtoieront sans doute des joueurs de meilleure qualité là-bas, que leurs lanceurs lancent probablement plus fort. Mais si tu prenais les joueurs de là-bas et que c'est nous qui les coachions, je suis sûr qu'ils seraient encore meilleurs», insiste Dufour.

Papa, lui, n'y est pour rien dans le choix de ses garçons. «Je ne peux pas décider pour eux. Moi, je les appuie dans leurs décisions, c'est tout», assure l'ancien frappeur de puissance, qui a fait les belles heures des Capitales de Québec en 1999 et de 2002 à 2009.

John Anthony a tout juste 19 ans, Erick, 17, aujourd'hui. Ils passeront trois mois à ne faire que du baseball sous la tutelle du grand-père, Juan David Lantigua, propriétaire d'une académie de baseball à Moca.

Entraîneur privé

Leur cousin Steven Lantigua, Dominicain de 15 ans mesurant 6' 4'', s'entraînera avec eux chaque matin sous les ordres d'un coach privé. Puis match l'après-midi et gymnase le soir. «Ils vont pouvoir jouer tous les jours à leur top et se concentrer 100 % sur eux», résume le paternel.

Si Noël estime Erick «très athlétique», Dufour et lui s'accordent pour désigner John Anthony comme le plus doué des deux. Il possède un coup de bâton d'une rare puissance à cet âge. Ses habiletés défensives s'avèrent de plus très solides au troisième coussin.

Il a mené les Castors avec sept circuits l'an dernier comme recrue, se hissant parmi les quatre meilleurs du circuit junior québécois à ce chapitre. Mais l'aîné Lantigua a aussi peiné avec 61 retraits au bâton en 152 apparitions, séries incluses, se faisant donc retirer sur des prises 4 fois sur 10.

Avant de partir, John Anthony doit finir sa session dans deux semaines à Western Oklahoma State College, unjunior collegesitué à Altus, près de la frontière du Texas. Afin de conserver toute son admissibilité, il n'a pas joué ce printemps (red shirt).

«Son but est de signer un premier contrat professionnel à 20 ans [dans un an], qu'il soit repêché ou comme joueur autonome», indique Eddie. John Anthony est admissible au repêchage du baseball majeur depuis l'an dernier, mais n'a pas encore trouvé preneur.

Son cadet termine en ce moment son secondaire à l'école des adultes et espère rejoindre son grand frère en Oklahoma dès septembre. Il y a deux ans, John Anthony avait passé sa saison de 17 ans à Moca, avant de revenir jouer au Québec l'année suivante. Ils pourront évoluer dans le junior québécois jusqu'à 22 ans.

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