Les ex-Expos Vladimir Guerrero et Orlando Cabrera accueillis en héros

Vladimir Guerrero en compagnie d'Orlando Cabrera et du... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Vladimir Guerrero en compagnie d'Orlando Cabrera et du maire de Montréal, Denis Coderre.

Photo Bernard Brault, La Presse

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Vladimir Guerrero et Orlando Cabrera ont été accueillis en héros à leur retour au Stade olympique, plus de 10 ans après leur dernier contact avec le public montréalais.

Les présentations d'avant-match ont laissé une large place à l'hommage rendu aux deux ex-Expos, qui ont longuement été ovationnés par la foule, particulièrement Guerrero, dernière grande vedette du club, qui a quitté juste avant la lente agonie qu'aura été la saison 2004.

Après que le maître de cérémonie, Marc Griffin, eut rappelé leurs exploits dans l'uniforme rayé, une vidéo de leurs meilleurs moments à Montréal a été présentée. Celle ressassant la carrière de Guerrero s'est terminée sur un «Bienvenue, Vlad».

Après quoi, les deux hommes ont fait place à Russell Martin père, qui a interprété les hymnes nationaux au saxophone. Martin fils a d'ailleurs semblé ému pendant cette interprétation.

«Ça va être super, avait dit le receveur avant la rencontre. Il l'a fait à L.A. et ça a été mémorable. Je pense que ça nous laissera encore de plus beaux souvenirs ce soir. Ça va être spécial.»

Guerrero, Cabrera et le maire de Montréal, Denis Coderre - lui aussi, vêtu d'une chemise des Expos -, ont ensuite effectué chacun un lancer protocolaire, qui a été reçu par le lanceur Drew Hutchison.

Arrivé à Montréal en 1996, Guerrero a participé à quatre de ses neuf matchs des étoiles au cours de son passage avec les Expos, en plus de remporter trois de ses huit Bâtons d'Argent.

À sa première saison avec les Angels d'Anaheim, en 2004, Guerrero a remporté le titre de joueur par excellence de l'Américaine. Trois ans plus tard, il a remporté le concours de coups de circuit du match des étoiles.

Celui qui a aussi évolué avec les Rangers du Texas et les Orioles de Baltimore a conclu sa carrière avec une moyenne au bâton de ,318, 2590 coups sûrs, 449 circuits et 1496 points produits.

Cabrera a quant à lui joué avec les Expos de 1997 à 2004, remportant un Gant d'Or en 2001. Il a remporté la Série mondiale avec les Red Sox de Boston en 2004 et participé aux séries d'après-saison en 2005, 2007, 2008, 2009 et 2010.

Avant le match de samedi, c'est un hommage à Cito Gaston et Roberto Alomar, qui ont remporté les Séries mondiales de 1992 et 1993 avec les Blue Jays, qui sera offert au public, à compter de 12 h 35.

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