Scalabrini renforce sa relève

Matt Helms a été nommé recrue par excellence... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Matt Helms a été nommé recrue par excellence de la ligue Can-Am en 2014. Le voltigeur portera les couleurs des Jackals du New Jersey la saison prochaine.

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(Québec) En poste depuis cinq saisons, Patrick Scalabrini estime qu'il vient de réaliser sa plus importante transaction à titre de gérant des Capitales de Québec. Afin d'obtenir le lanceur droitier Shaun Ellis, il a cédé le voltigeur Matt Helms ainsi que les droits sur les lanceurs Kyle Regnault et Danny Moskovits aux Jackals du New Jersey.

«L'acquisition de Balbino [Fuenmayor] avait été importante en 2013, mais là, il fallait donner beaucoup pour acquérir un lanceur dominant. Il s'agit sûrement de mon plus gros échange», estimait Scalabrini.

Ellis, un choix de 32e ronde des Phillies de Philadelphie en 2008 qui a atteint le niveau AA dans l'organisation des Reds de Cincinnati, a été un releveur fort efficace pour mettre la table pour les Jackals en 2014, conservant une moyenne de points mérités de 2,26 en plus de retirer 56 frappeurs au bâton en 51,2 manches. Il avait depuis manifesté le désir de poursuivre sa carrière avec les Capitales.

«L'échange n'aurait pas eu lieu si Matt [Helms] n'en faisait pas partie. Ellis était le meilleur releveur des Jackals, on savait que ça allait coûter cher, mais ça en valait la peine», a précisé le gérant.

Helms a été nommé recrue par excellence de la ligue Can-Am en 2014 grâce à une moyenne de ,315. Il a été la première recrue de l'histoire de l'équipe à frapper plus de 100 coups sûrs (102). Pour leur part, Regnault (Mets) et Moskovits (Diamnondbacks) ont signé des contrats dans le baseball affilié au terme de la dernière saison.

«Ce qu'Ellis a fait en 2014, c'était magique. Chaque fois qu'il lançait, c'est comme si le match était terminé. Il pourrait agir comme partant, puisqu'il l'a déjà été [12 départs en 2012 dans le A et AA], mais je le vois très bien dans le même rôle de releveur. Avec lui, Derrick Miramontes et Jay Johnson, ça nous donne une relève très solide», a convenu celui qui devait reconstruire son personnel de lanceurs.

Si Ellis restait dans l'enclos, il semble que le releveur gaucher Sheldon McDonald tentera sa chance comme partant en 2015 puisqu'il en a fait la demande à Scalabrini. «À part Karl [Gélinas], McDonald et nos deux recrues [Ryan Leach et Derek Dubois], tous les autres lanceurs seront de nouveaux visages. Même chose avec nos joueurs de positions, à l'exception de Jonathan Malo, Josué Peley, Yuniesky Gurriel et Jean-Luc Blaquière, si son état de santé lui permet de jouer», a ajouté le gérant.

Scalabrini discute avec quelques joueurs pour le quatrième poste de vétéran, les autres appartenant déjà à Gélinas, à Malo et à Peley. Un joueur de catégorie LS-5 est aussi dans sa mire, tout comme d'autres recrues.

NOTES: Le premier-but Rene Leveret devrait se retrouver avec les Thunderheads d'Amarillo, dans l'Association américaine, en 2015... Échangé à Ottawa à titre de compensation puisque le voltigeur Mike Provencher a pris sa retraite, le lanceur Leondy Perez se retrouvera dans la ligue Frontier. 

Bourgeois reprend du service

Si les Capitales ont échangé Matt Helms, c'est aussi en raison d'un engorgement à venir au champ extérieur.

Il est fort possible que Yuniesky Gurriel ne soit pas l'unique voltigeur cubain dans l'uniforme des Capitales, l'été prochain, tandis que le Québécois Marc Bourgeois a décidé de reprendre du service en 2015.

Il s'entraîne d'ailleurs présentement en ce sens. Après un stage de deux ans dans les filiales des Diamondbacks de l'Arizona en 2011 et en 2012, le frappeur gaucher de 25 ans avait disputé cinq matchs avec les Capitales en 2013 afin de combler un besoin urgent.

Il a frappé 10 circuits au niveau A en 2012, sa dernière saison complète dans le baseball affilié. «On aime l'idée qu'il puisse s'aligner avec nous», a indiqué Patrick Scalabrini. 

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