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Lantigua fils premier au repêchage régional du baseball junior élite

Digne fils d'Eddie, John-Anthony Lantigua a été choisi... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Digne fils d'Eddie, John-Anthony Lantigua a été choisi premier au repêchage régional du baseball junior élite, mardi, par les Castors de Charlesbourg.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) On ne verra pas un autre Lantigua dans l'uniforme des Capitales de sitôt. John-Anthony Lantigua, fils aîné d'Eddie, a été sélectionné premier au repêchage régional du baseball junior élite, mardi, par les Castors de Charlesbourg.

«Mes efforts ont été récompensés», s'est félicité le jeune homme de 16 ans de 6'1'' et 210 lb. «Mon principal objectif demeure le repêchage du baseball majeur [juin 2014]. Mais c'est un bon début.» L'autre formation de la région, les Capitales Junior de Québec, a choisi le lanceur Alexandre Laprise, des Monarques de Lévis, au deuxième rang.

John-Anthony a de qui tenir. Originaire de la République dominicaine, Eddie Lantigua a joué neuf saisons pour les Capitales de Québec, club professionnel indépendant. Le frappeur de puissance a entre autres réussi une campagne de 31 circuits et 112 points produits en 90 matchs. L'homme de 39 ans a établi sa famille ici.

«Je suis fier de représenter mon père», poursuit fiston, dont le coup de bâton s'avère phénoménal pour son âge. Il s'est pourtant plus illustré comme lanceur que comme cogneur ou comme troisième-but, la saison dernière, dans le midget AAA.

Comme il n'aura que 17 ans, il évoluera encore cet été pour les Condors de Charlesbourg, en plus de sans doute s'aligner avec l'équipe canadienne junior et les Ailes du Québec aux Jeux du Canada. La Ligue de baseball junior élite du Québec accueille des joueurs de 18 à 22 ans.

Les Castors «ne vont pas le regretter. Je vais donner mon 100 % quand va venir le temps de jouer avec eux», insiste Lantigua fils. Le nouveau gérant des Castors dans le junior, Dave Dufour, pourra le rappeler durant les éliminatoires.

«Le meilleur joueur disponible»

Même si les futurs succès de Lantigua pourraient le tenir loin du parc Henri-Casault, l'idée de choisir Laprise a vite été chassée. «De revoir le nom Lantigua dans l'uniforme des Capitales au Stade municipal, ç'aurait flashé», admet Dufour. «La seule chose qui nous a fait hésiter, c'est qu'on a peur de le perdre vite pour le baseball pro. Mais ça revenait à prendre le meilleur joueur disponible et c'était lui.»

Les Castors ont aussi repêché Pierre-Luc Dubé, Olivier Dolbec, Alexandre Fleurent (neveu de Patrick Deschênes), Vincent Thibault, Olivier Payette, Samuel Sirois-Paradis, Marc-Antoine Bérubé, Frédéric Morneau-Vaillancourt et Jonathan Langevin.

Les Capitales Junior ont choisi Xavier Bilodeau, Yan-Éric Tremblay, Christopher Stanford, Jérémie Roy, David Harel, Jeffrey Thorburn, Anthony Soares et Philippe Roy. Ils ont aussi obtenu Patrick Boutin, de Saguenay, contre le choix de Maxime Bédard.

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