Stroll et Hamilton écrivent l'histoire

Lance Stroll s'élancera du deuxième rang dimanche matin,... (AP, Antonio Calanni)

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Lance Stroll s'élancera du deuxième rang dimanche matin, à Monza.

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Alexandre Geoffrion-McInnis
Associated Press
Montréal

Lance Stroll a écrit une autre page d'histoire, à sa première saison en carrière en Formule 1.

Le Québécois, qui n'est âgé que de 18 ans, a enregistré un chrono d'une minute et 37,002 secondes en qualifications sur le mythique circuit de Monza samedi pour se retrouver au deuxième rang sur la grille de départ en prévision du Grand Prix d'Italie.

«C'est formidable, s'est exclamé Stroll. Je ne m'attendais vraiment pas à ça, mais la vie est pleine de surprises et on ne sait jamais ce qui peut se produire. C'était la première fois que je pilotais véritablement une voiture de F1 sous la pluie, et j'ai décidé de simplement m'amuser.»

«Bien entendu, les conditions étaient difficiles aujourd'hui, mais nous les avons très bien négociées en tant qu'équipe et avons réussi un gros coup», a-t-il ajouté.

Stroll, qui a concédé 1,478 seconde au détenteur de la position de tête, le pilote Mercedes Lewis Hamilton, est devenu le plus jeune pilote de l'histoire à s'élancer sur la première ligne de la grille de départ d'un Grand Prix de F1. Malgré cela, le jeune homme est demeuré les deux pieds bien ancrés sur terre.

«La course, c'est demain [dimanche], et c'est là que ça compte, a mentionné le principal intéressé. Il faudra garder la tête froide, éviter la casse au départ, et s'assurer de faire le travail. Je partirai d'une position inhabituelle, mais tout peut arriver.»

Il a accompli l'exploit en dépit des conditions météorologiques exécrables - la séance de qualifications a été retardée pendant plus de deux heures et demie en raison de la pluie soutenue - et du fait qu'il n'avait couru sur cette piste qu'une seule fois auparavant, soit en F3 en 2015.

«Nous voulions l'informer ce matin avant la troisième séance d'essais libres, et lui avons demandé s'il voulait tourner un peu plus sous la pluie puisqu'il ne l'avait jamais fait en F1 auparavant, et il a répondu : "Non, je vais m'adapter en piste". Et c'est ce qu'il a fait aujourd'hui», a raconté le directeur technique de Williams Paddy Lowe.

«Nous avons été témoins de son grand talent, a poursuivi Lowe. C'est très difficile de tester ou de développer des habiletés sous la pluie, donc nous avons été vraiment étonnés par son rendement.»

Après avoir confirmé sa deuxième place, les caméras de télévision ont montré son père, Lawrence Stroll, le sourire accroché aux lèvres et les poings levés vers le ciel dans les garages de l'équipe britannique.

Une autre étape franchie

Le jeune pilote Williams n'en est pas à son premier coup d'éclat cette saison. Il avait engrangé son premier point de classement en carrière en juin dernier devant ses partisans au Grand Prix du Canada, avant de réaliser son premier podium en carrière en prenant la troisième place du Grand Prix d'Azerbaïdjan deux semaines plus tard. Stroll avait d'ailleurs établi une nouvelle marque à Bakou en devenant le plus jeune pilote de l'histoire à grimper sur un podium en F1.

Ce résultat est d'autant plus satisfaisant pour Stroll que ses récentes performances ont été plutôt décevantes. Il n'a pas percé le top 10 au cours des quatre dernières courses, et en conséquence il se retrouve présentement au 13rang du championnat des pilotes avec seulement 18 points.

«Nous avons eu beaucoup d'ennuis, même sur le sec, avec la voiture ces dernières semaines. Mais elle semble être plus performante ce week-end, a noté Stroll. Nous nous attendions à obtenir de meilleurs résultats, car cette piste est favorable à notre voiture, et jusqu'ici c'est le cas.»

Le pilote originaire de Mont-Tremblant aura donc l'occasion de relancer son ascension au classement dimanche, dans la cour de l'écurie italienne Ferrari. Les météorologues prévoient que la course se déroulera sous un ciel nuageux, mais sans pluie.

***

Hamilton dépasse Schumi

Sous une pluie drue, le pilote Mercedes Lewis Hamilton a signé le meilleur temps de la séance de qualifications au Grand Prix de Formule 1 d'Italie, samedi, surpassant ainsi le record de Michael Schumacher en signant sa 69position de tête en carrière.

«Je ne peux pas y croire, 69! a hurlé Hamilton après avoir accompli l'exploit. Je suis si reconnaissant. [...] Italie, je t'aime. Je vais célébrer ça ce soir avec un plat de pâtes.»

Lewis Hamilton a signé samedi sa 69e pole... (AP, Luca Bruno) - image 3.0

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Lewis Hamilton a signé samedi sa 69e pole position en carrière, un record.

AP, Luca Bruno

Le Britannique partira de la pole en Italie pour une quatrième année de suite. De plus, il s'agissait de la sixième position de tête du pilote Mercedes sur cette piste mythique, brisant ainsi la marque partagée par Ayrton Senna et Juan Manuel Fangio. «Aujourd'hui [samedi], ç'a été un véritable défi à cause des délais, a reconnu Hamilton. C'était un véritable défi de ne pas s'épuiser, mentalement. Et courir sous la pluie, c'est très difficile.»

Hamilton a signé un chrono d'une minute et 34,660 secondes sur le circuit de Monza. En vertu des pénalités imposées aux pilotes Red Bull Max Verstappen et Daniel Ricciardo pour avoir remplacé le moteur de leur monture respective, le Québécois Lance Stroll partira aux côtés de Hamilton sur la première ligne.

Verstappen s'était adjugé le premier rang juste avant que Hamilton ne lance son dernier tour rapide, et après avoir constaté qu'il venait d'écrire une nouvelle page d'histoire, le Britannique a levé le poing vers le ciel à de nombreuses reprises avant de ralentir pour saluer la foule.

«Ces gars-là m'ont donné du fil à retordre, a admis Hamilton. La météo nous a de toute évidence été défavorable.»

«La pression était énorme pour signer le meilleur temps pendant mon dernier tour, donc j'ai pris des risques et j'ai tout donné», a confié le triple champion du monde.

Hamilton a réalisé ce nouveau record sur le circuit de Monza, où Schumacher faisait toujours l'objet d'un culte chez les partisans de Ferrari, qui assistent chaque année à la course.  AP




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