Dernière chance pour admirer la légende Bolt

Samedi à 16h50, Usain Bolt foulera la piste... (Archives AP, Alastair Grant)

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Samedi à 16h50, Usain Bolt foulera la piste pour une dernière fois, alors qu'il devrait logiquement prendre part à la finale du relais 4 X 100 m avec ses compatriotes jamaïcains.

Archives AP, Alastair Grant

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Agence France-Presse
Londres

Cette fois, c'est la fin. Le relais 4 X 100 m samedi (finale à 16h50, heure du Québec) est la dernière occasion d'admirer la légende du sprint Usain Bolt, qui tirera sa révérence à l'issue des Mondiaux 2017.

Le stade olympique de Londres va vivre un moment d'histoire avec l'ultime course du plus grand sprinteur de tous les temps avant sa retraite. Après avoir quitté la scène sur le plan individuel sur une troisième place frustrante en finale du 100 m, remportée samedi dernier par le vétéran américain Justin Gatlin (35 ans), le monument de l'athlétisme va tenter cette fois de soigner sa sortie et de réussir ses adieux en portant à 12 son record de titres glanés en Championnats du monde.

Sur la ligne droite, le détenteur du record du monde du 100 m (9,58) et du 200 m (19,19) a cruellement pu mesurer le poids de ses 30 ans. Il a payé une saison qui avait plus des allures de tournée d'adieux que de vraie préparation pour un grand évènement.

Avec seulement trois courses au compteur et un seul passage sous les 10 secondes avant son arrivée dans la capitale britannique, Bolt avait fait le minimum. Il lui reste une opportunité pour partir sur une belle impression et perpétuer son mythe. En cas d'échec, la fin serait un peu gâchée pour l'octuple médaillé d'or aux JO.

L'obstacle américain 

La tâche qui attend Bolt et ses compagnons jamaïcains ne sera pourtant pas des plus simples. Les Américains, emmenés par Gatlin et son jeune et ambitieux dauphin Christian Coleman (21 ans), meilleur performeur mondial de 2017 (9,82), seront compliqués à aller chercher. De retour au sommet du sprint, les États-Unis seront particulièrement motivés pour mettre un terme à la domination sans partage de la Jamaïque sur le relais 4 X 100 m depuis les Mondiaux de 2009 et refermer ainsi pour de bon l'ère Bolt.

Alors que le premier sport olympique se cherche un nouveau porte-drapeau capable d'assumer la succession du Jamaïcain aussi bien sur le plan sportif que médiatique, un succès de l'équipe américaine avec le repenti Gatlin à sa tête ferait toutefois mauvais effet.

Le deuxième titre mondial (après 2005) du coureur américain, suspendu à deux reprises pour dopage au cours de sa carrière, a en effet jeté un froid et même le président de la Fédération internationale Sebastian Coe a avoué que ce dénouement n'était pas «le scénario idéal» pour l'athlétisme, réitérant son souhait de voir mises en place des radiations à vie. La polémique pourrait donc redoubler en cas de victoire américaine.

***

Sensation américaine au 3000 m steeple

Cette fois, c'est la fin. Le relais 4 X 100 m samedi... (AP, Frank Augstein) - image 3.0

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AP, Frank Augstein

Les blondes Emma Coburn (9:02,58) et Courtney Frerich (9:03,77) ont fait sensation aux Mondiaux d'athlétisme de Londres vendredi en réalisant le doublé au 3000 m steeple, discipline d'élection des Kényanes. Jamais les États-Unis n'avaient remporté l'or sur 3000 m steeple aux Mondiaux. Tenante du titre, la Kenyane Hyvin Jepkemoi (9:04,03) a complété le podium. «C'est incroyable. Je ne trouve plus les mots. J'avais le souvenir de 2015 où j'avais produit mon effort trop tôt. Cette fois, j'ai su être patiente», a souligné Coburn (à droite sur la photo), qui avait terminé cinquième aux Mondiaux de Pékin, avant de remporter le bronze aux JO de Rio deux ans plus tard. La Bahreïnie d'origine kényane Ruth Jebet, championne olympique et détentrice du record du monde (8:52,78), a brusquement cédé à 300 m de l'arrivée pour terminer cinquième.




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