Hamilton décroche la pole et rejoint Senna

Avec sa 65e pole en carrière, Lewis Hamilton... (La Presse, Bernard Brault)

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Avec sa 65e pole en carrière, Lewis Hamilton a égalé le légendaire Ayrton Senna et pointe maintenant au deuxième rang de l'histoire derrière Michael Schumacher (68). Pour souligner l'exploit, la famille de Senna lui a offert un casque porté en course en 1987 par le défunt pilote brésilien.

La Presse, Bernard Brault

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La Presse Canadienne
Montréal

Après s'être inspiré du boxeur Muhammad Ali pour s'adjuger la victoire au Grand Prix de Formule 1 du Canada l'an dernier, Lewis Hamilton compte cette fois-ci le faire avec une autre de ses idoles de jeunesse : Ayrton Senna.

Le pilote Mercedes a décroché la position de tête à l'issue de la séance de qualifications, samedi. Il s'agissait de la quatrième pole de Hamilton cette saison et de sa 65e en carrière, ce qui lui a permis de rejoindre Senna au deuxième rang de l'histoire, derrière Michael Schumacher (68).

Pour célébrer l'exploit, la famille de Senna lui a offert un casque porté en course en 1987 par le défunt pilote brésilien, mort le 1er mai 1994 lors du Grand Prix de Saint-Marin. La cérémonie s'est déroulée sur la piste, devant des gradins bondés, dans la portion du circuit nommée les «S» de Senna. Hamilton était visiblement ému.

«J'en tremble, je n'ai pas de mots», a d'abord confié le Britannique de 32 ans en s'adressant à la foule. «C'est mon pilote favori et il m'a toujours inspiré. C'est tout un honneur, de recevoir ce cadeau et de pouvoir le rejoindre dans l'histoire.

«Montréal a toujours été un endroit très spécial pour moi», a ajouté Hamilton lors de son point de presse. «C'est ici que j'ai savouré ma première victoire, donc, s'il y avait un endroit où je voulais décrocher cette 65e pole, qui est très spéciale pour moi, je voulais que ce soit ici.»

Une trace majeure dans l'histoire

L'ancien enfant prodige du kart est animé par l'idée de laisser une trace majeure dans le livre des records de la Formule 1. «Si demain devait être ma dernière course, je serais pour toujours dans l'histoire de mon sport, et c'est formidable», a-t-il d'ailleurs assuré en conférence de presse.

Hamilton venait de signer un chrono de 1:11,459 qui lui a valu sa troisième pole position consécutive sur le circuit Gilles-Villeneuve, où il a triomphé en 2015 et 2016. «C'était un tour "sexy". J'ai de la difficulté à croire que je sois parvenu à réussir un tour aussi rapide. L'équipe a vraiment travaillé fort depuis le Grand Prix de Monaco, et je suis content qu'on récolte enfin le fruit de nos efforts.»

Cette pole survient également 10 ans exactement après sa première en carrière, ici même à Montréal, et mettait du même coup la table pour sa première victoire en F1. Dimanche, le pilote de Mercedes convoitera une troisième victoire cette saison, après celles aux Grands Prix de Chine et d'Espagne.

Vettel à ,330 seconde

Le pilote Ferrari Sebastian Vettel s'élancera à ses côtés sur la première ligne de la grille de départ, après lui avoir concédé 0,330 seconde. L'Allemand, qui a signé trois victoires jusqu'ici cette saison, ne semblait pas particulièrement satisfait de sa performance.

«J'aimerais d'abord féliciter Lewis pour l'exploit qu'il vient d'accomplir. Il était le meilleur», a commenté Vettel, qui domine présentement le classement des pilotes avec une récolte de 129 points, soit 25 de plus que Hamilton.

«Notre voiture s'améliorait au fur et à mesure que la séance progressait, mais malheureusement j'ai légèrement échappé la voiture dans le virage no 2 - j'ai perdu 0,2 seconde -, donc ensuite il a fallu que je fasse du rattrapage. C'était déjà trop tard», a ajouté Vettel.

Le coéquipier de Hamilton, Valtteri Bottas, partira troisième, aux côtés de l'autre pilote de la Scuderia, Kimi Raikkonen. Bottas semble se plaire dans la métropole, lui qui avait grimpé sur la troisième marche du podium l'an dernier, alors qu'il pilotait pour l'équipe Williams. Il semblait plutôt optimiste en prévision de la course.

«C'était très hasardeux; je n'étais pas tellement satisfait de l'équilibre de la voiture», a confié le Finlandais de 27 ans. «Mais je crois que ce sera très serré avec Ferrari.»

Les pilotes Red Bull Max Verstappen et Daniel Ricciardo ont pris les sixième et septième places, respectivement à 0,944 et 1,098 seconde de Hamilton. Le top 10 a été complété dans l'ordre par Felipe Massa (Williams), Sergio Perez (Force India), Esteban Ocon (Force India) et Nico Hulkenberg (Renault).

Fernando Alonso, qui connaît une saison cauchemardesque chez McLaren, a souffert d'une perte de puissance du moteur Honda en Q2 et n'a pu tenter de se faufiler dans le top 10. Il partira 12e.

La 50e édition du Grand Prix du Canada se mettra en branle à compter de 14h, dimanche.




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